Ein entscheidender erster bemannter Raumflug für Boeings CST-100 Starliner

Ein entscheidender erster bemannter Raumflug für Boeings CST-100 Starliner
Ein entscheidender erster bemannter Raumflug für Boeings CST-100 Starliner
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HATVier Jahre nach der Crew Dragon-Kapsel von Space X ist sie endlich fertig! Der vor zehn Jahren von der NASA bestellte Starliner Crew Space Transportation 100 (CST-100) von Boeing sollte in der Nacht von Montag auf Dienstag endlich zum ersten Mal mit NASA-Astronauten an Bord abheben. Ein letzter Testflug zur Internationalen Raumstation (ISS), der für den amerikanischen Giganten der Luft- und Raumfahrtindustrie von entscheidender Bedeutung ist.

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Denn Boeing hat bei diesem von der amerikanischen Raumfahrtbehörde beauftragten Projekt nicht nur Enttäuschungen angehäuft – Flugbahnfehler im Jahr 2019, Ventilproblem im Jahr 2021, Schwierigkeiten mit dem Fallschirm, der die Rückkehr zur Erde in den Jahren 2022-2023 ermöglicht –, sondern es steht auch vor einer Reihe von Problemen Seit mehreren Monaten kommt es auf seinen Flugzeugen zu besorgniserregenden Zwischenfällen. Ein Scheitern wäre für ihn daher eine echte Katastrophe. Auch für die NASA steht viel auf dem Spiel: Im aktuellen geopolitischen Kontext wäre es kein Luxus, über ein zweites einsatzfähiges Fahrzeug zu verfügen, um ihre Astronauten und die ihrer Verbündeten zur ISS zu transportieren.

Zwei erfahrene Astronauten

Obwohl die Teams, die die Station im Orbit in einer durchschnittlichen Höhe von 400 Kilometern über der Erde erreichen, bisher aus maximal vier Mitgliedern bestanden, hat das Raumschiff einen Durchmesser von 4,6 Metern, was einem Druckvolumen von 12 Metern Würfeln entspricht und bis zu 12 Meter Rauminhalt transportieren kann sieben Leute. Bei diesem Erstflug werden nur zwei Passagiere Platz nehmen: zwei erfahrene amerikanische Astronauten, ein Mann, Barry Wilmore, und eine Frau, Sunita Williams, ehemaliges Personal der US-Marine, die bereits jeweils zwei Aufenthalte auf der ISS verbracht haben.

Ihr Start ist für Montag um 22:34 Uhr in Cape Canaveral in Florida (4:34 Uhr in Paris) geplant. Dank einer Atlas-V-Rakete der United Launch Alliance (ULA) verspricht das Wetter mild zu werden. Ein Ereignis, das ab Dienstag, 00:30 Uhr (Pariser Zeit) von der NASA kommentiert und live übertragen wird (und oben sichtbar ist). Danach soll der Starliner dann am Mittwoch kurz vor 7 Uhr (Pariser Zeit) an der ISS andocken. Dort wird er dann etwas mehr als eine Woche bleiben. Zeit, neue Tests durchzuführen, bevor die beiden Astronauten mit ihm zur Erde zurückkehren.

Wenn alles gut gelaufen ist, kann der offizielle Betrieb des Geräts beginnen, mit der Gewissheit, dass jede seiner Nachbildungen darauf ausgelegt ist, bis zu zehn Mal wiederverwendet zu werden. Sollte die internationale Raumstation jedoch im Jahr 2030 aufgegeben werden, könnte die Karriere des Starliners nur von kurzer Dauer sein. Für den Ausbau muss es Boeing dann gelingen, neue private Akteure zu überzeugen, die in den kommenden Jahren eine eigene Station im Erdorbit betreiben wollen.


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