Richter droht mit Gefängnis, wenn Donald Trump gegen die Schweigegeldverfügung verstößt

Richter droht mit Gefängnis, wenn Donald Trump gegen die Schweigegeldverfügung verstößt
Richter droht mit Gefängnis, wenn Donald Trump gegen die Schweigegeldverfügung verstößt
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Der Richter, der den „Schweigegeld“-Prozess gegen Donald Trump in Manhattan leitete, drohte, den ehemaligen Präsidenten ins Gefängnis zu bringen, wenn er weiterhin Zeugen und Geschworene belästigt, nachdem er zu dem Schluss gekommen war, dass Geldstrafen den Angeklagten nicht davon abgehalten hätten, wiederholt gegen eine vom Gericht verordnete Knebelverfügung zu verstoßen.

Richter Juan Merchan sprach die letzte Warnung aus, als er feststellte, dass Trump aufgrund von Online- und Medienkommentaren zum zehnten Mal strafrechtlich missachtet wurde. Der mutmaßliche Kandidat der Republikaner wurde bisher mit einer Geldstrafe von 10.000 US-Dollar belegt – 1.000 US-Dollar pro Verstoß –, was der nach dem Gesetz des Staates New York zulässigen Höchststrafe entspricht.

„In Zukunft wird dieses Gericht über eine Gefängnisstrafe nachdenken müssen“, sagte Merchan am Montagmorgen und wandte sich damit direkt an Trump. Er fügte hinzu, dies sei „das Letzte, was ich tun möchte“.

„Es gibt viele Gründe, warum die Inhaftierung für mich wirklich der letzte Ausweg ist“, fuhr Merchan fort. „Das Ausmaß der Entscheidung ist mir nicht entgangen.“

Nach dem einschlägigen Gesetz können Angeklagte, denen strafrechtliche Missachtung vorgeworfen wird, für 30 Tage ins Gefängnis geschickt werden. Die verfassungsrechtlichen Fragen, die die Inhaftierung eines Präsidentschaftskandidaten aufwirft, wurden jedoch bisher noch nicht aufgeworfen, noch wurden die logistischen Vorkehrungen berücksichtigt, die für die Inhaftierung eines Angeklagten erforderlich sind, der mit einem Mitglied des Geheimdienstes reist.

Merchans Freilassung auf Kaution erfolgte, nachdem er feststellte, dass Trump wegen eines Fernsehinterviews im letzten Monat strafrechtlich missachtet worden war, in dem er behauptet hatte, es sei „unfair“, dass die Jury aus einem Bereich ausgewählt worden sei, der zu „95 Prozent aus Demokraten“ bestehe. Dieser Kommentar stellte „nicht nur die Integrität und damit die Legitimität dieses Verfahrens in Frage, sondern ließ auch erneut Angst um die Sicherheit der Geschworenen und ihrer Angehörigen aufkommen“, schloss der Richter in einem schriftlichen Beschluss.

Merchan lehnte es jedoch ab, Trump wegen dreier weiterer Äußerungen, von denen die Staatsanwaltschaft behauptet hatte, dass sie gegen die Anordnung verstießen, als Verachtung zu betrachten. Zwei Äußerungen gegenüber den Medien, in denen Trump seinen ehemaligen Fixer – und potenziellen Kronzeugen – Michael Cohen angriff, könnten „geschützte politische Rede als Reaktion auf politische Angriffe“ gewesen sein, schrieb er.

Trumps Anwälte hatten behauptet, dass ihr Mandant lediglich auf schmähende Angriffe von Cohen reagierte, einem lautstarken Kritiker des ehemaligen Präsidenten und einer allgegenwärtigen Medienpräsenz.

Merchan stimmte Trumps Verteidigungsteam erneut in einem Kommentar zu, in dem Trump gesagt hatte, dass der Zeuge David Pecker, der ehemalige Boulevardverleger, „sehr nett“ gewesen sei. Das Gericht „kann nicht zweifelsfrei feststellen, dass die fragliche Aussage eine verschleierte Drohung gegen Herrn Pecker oder andere Zeugen darstellte“, schrieb Merchan.

In seinen Äußerungen gegenüber Trump vor Gericht ließ Merchan keinen Zweifel daran, dass er sich nicht auf die Seite der Nachsicht begeben würde, wenn weitere Verstöße eine strenge Reaktion erfordern würden.

„Das kann ich nicht zulassen [the violations] weitermachen“, sagte er. „Ich habe alles getan, was ich konnte“.

Auf seinem Weg vor Gericht am Montag beklagte sich Trump erneut darüber, dass Merchan „weggenommen“ worden sei [his] verfassungsmäßiges Rederecht“.

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