Dank des Beitrags von L3Harris wird das neue NASA-Teleskop Galaxien und andere kosmische Phänomene entdecken

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Wenn das römische Weltraumteleskop Nancy Grace der NASA im Jahr 2027 startet, wird es in der Lage sein, gestochen scharfe, klare Bilder entfernter Galaxien und anderer kosmischer Phänomene aufzunehmen und so dazu beizutragen, die Geheimnisse des Weltraums zu entschlüsseln.

Romans Fähigkeiten sind zum Teil dem Rochester-Team im Segment Raumfahrt- und Luftlandesysteme von L3Harris Communications zu verdanken.

Der örtliche Betrieb ist für einige der wichtigsten Aufgaben verantwortlich, die bei der Herstellung des Teleskops anfallen, einschließlich der Neukonfiguration des Primärspiegels.

Ingenieure vor Ort haben kürzlich die zehn Spiegel des Teleskops – zusammen bekannt als Imaging Optics Assembly (IOA) – kombiniert, um ihre Fähigkeit zu bewerten, Licht mit äußerster Präzision in Romans wissenschaftliche Instrumente zu lenken.

Die Beteiligten waren mit den Ergebnissen des einmonatigen Abstimmungsprozesses zufrieden.

Borrelli

„Es lief besser als erwartet“, sagte Becky Borrelli, Principal Fellow, Space and Airborne Systems bei L3Harris. „Wir sehen viel schärfere Bilder und eine feinere Auflösung als geplant.“

Die Spiegel seien einzeln, aber nie zusammen getestet worden, sagte Borrelli und erklärte, dass sie auch auf die Breite eines menschlichen Haares ausgerichtet werden müssten, um sicherzustellen, dass das Teleskop bei Inbetriebnahme wie vorgesehen funktioniert.

Die jüngsten Arbeiten am römischen Teleskop sind der jüngste Meilenstein in der langen Geschichte von L3Harris mit der NASA, die von Arbeiten an den Hubble- und James-Webb-Teleskopen bis hin zur Internationalen Raumstation und dem Mars Rover reicht.

Es sei auch nicht die letzte Zusammenarbeit zwischen den beiden, sagte Borrelli und wies darauf hin, dass zukünftige Arbeiten das Habitable Worlds Observatory der NASA umfassen könnten, das erste Teleskop, das speziell für die Suche nach Lebenszeichen auf Planeten entwickelt wurde, die andere Sterne umkreisen.

Sie fügte hinzu, dass jedes NASA-Projekt anders und herausfordernd sei, das lokale Team jedoch auf seine bisherigen Erfahrungen zurückgreifen könne, um neue Projekte voranzutreiben.

Beispielsweise seien die bei der Integration des James Webb-Teleskops gesammelten Erfahrungen ein Ausgangspunkt für die Arbeit des Unternehmens an Roman geworden, sagte Borrelli.

Der Standort Rochester von L3Harris ist seit 2018 an der Entwicklung von Roman beteiligt, wobei einige Vorläuferstudien bis ins Jahr 2016 zurückreichen, sagte Wendy Minotti, stellvertretende Direktorin für zivile und kommerzielle Bildgebung, Raumfahrt- und Flugsysteme bei L3Harris.

Minotti

Sie stellte fest, dass mehr als 300 Personen vor Ort auf allen Ebenen an dem Projekt beteiligt waren. Zu den Unterstützern zählen Monteure und Programmmanager bis hin zu Optik-, Wärme- und Maschinenbauingenieuren.

Romans neu ausgerichtetes IOA wird als nächstes Vibrations- und Akustiktests unterzogen, um zu beurteilen, wie gut die Optik starken Erschütterungen und Schallwellen beim Start standhält. Ein abschließender Optiktest werde die Leistung des IOA bei seiner kalten Betriebstemperatur und bei extrem niedrigem Druck testen, sagte Minotti.

Die gesamte optische Teleskopbaugruppe – deren Kernbestandteil das IOA ist – werde voraussichtlich noch in diesem Jahr fertiggestellt und an das Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, MD, geliefert, fügte sie hinzu.

Das römische Weltraumteleskop Nancy Grace der NASA. (Foto bereitgestellt von L3Harris)
Das römische Weltraumteleskop Nancy Grace der NASA. (Foto bereitgestellt von L3Harris)

Benannt nach der verstorbenen Nancy Grace Roman – der ersten Chefastronomin der NASA, bekannt als „Mutter des Hubble-Weltraumteleskops“ – wird das römische Weltraumteleskop ein Sichtfeld haben, das mindestens 100-mal größer ist als das von Hubble, und möglicherweise Licht von einer Milliarde messen kann Galaxien in seinem Leben.

Das Observatorium wird auch in der Lage sein, Sternenlicht zu blockieren, um Exoplaneten und planetenbildende Scheiben direkt zu sehen, eine statistische Zählung der Planetensysteme in der Galaxie durchzuführen und wichtige Fragen in den Bereichen Dunkle Energie, Exoplaneten und Infrarot-Astrophysik zu klären.

Die Rolle von L3Harris war maßgeblich an der Entwicklung des Teleskops beteiligt, sagen die Projektbeteiligten.

„Die Optik des Teleskops ist für alle zukünftigen Beobachtungen von Roman von entscheidender Bedeutung“, sagte Bente Eegholm, ein optischer Ingenieur, der an Romans optischer Teleskopbaugruppe in Goddard arbeitet.

Minotti geht davon aus, dass Mitarbeiter vor Ort anreisen werden, um sich den Start von Roman anzusehen, wenn dieser stattfindet, und weist darauf hin, dass dieser Tag von allen vor Ort gefeiert wird.

„Es ist ein großer Stolz zu wissen, dass wir dazu beigetragen haben, dass dies möglich wurde“, sagte Minotti.

[email protected] / (585) 653-4021

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