Die Jury im Trump-Prozess erhält Einblick in die Zahlungen an Michael Cohen

Die Jury im Trump-Prozess erhält Einblick in die Zahlungen an Michael Cohen
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Staatsanwalt Matthew Colangelo befragt Jeffrey McConney während des Strafverfahrens gegen den ehemaligen Präsidenten Donald Trump am Montag, den 6. Mai 2024.

Jane Rosenberg

So sehr es in diesem Prozess um anzügliche Schlagzeilen und Boulevarddramen geht, geht es auch um die Buchführung.

McConney erklärte, wie Cohens Überweisung von 130.000 US-Dollar an Daniels‘ Anwalt im Oktober 2016 zu einer Reihe von 12 monatlichen Zahlungen an Cohen in Höhe von 35.000 US-Dollar führte, also insgesamt 420.000 US-Dollar.

McConney berichtete von einem Gespräch mit dem ehemaligen Finanzchef der Trump Organization, Allen Weisselberg, im Januar 2017, etwa zu der Zeit, als Trump die Präsidentschaft übernahm.

McConney sagte, Weisselberg sei mit einem Notizblock hereingekommen und habe gesagt, er müsse die an Cohen zu leistenden Zahlungen besprechen.

„Er warf den Block nach mir und sagte: ‚Nimm das auf‘“, sagte McConney und fügte hinzu, dass er auch eine Kopie eines Kontoauszugs von Cohen erhalten habe, der seine 130.000-Dollar-Überweisung an Daniels‘ Anwalt belege. Den Geschworenen wurden McConneys Notizen von diesem Tag gezeigt, die unter dem Briefkopf „Trump“ erschienen.

Die Notizen zeigten eine Reihe gekritzelter Rechnungen, wobei sich das Grundgehalt von 180.000 US-Dollar – für die Daniels-Überweisung plus 50.000 US-Dollar, die er an ein Technologiedienstleistungsunternehmen gezahlt hatte – auf 360.000 US-Dollar verdoppelte.

McConney sagte, die Verdoppelung sei eine Praxis namens „Hochrechnung“, bei der das Unternehmen bestimmte Zahlungen an Führungskräfte erhöhte, um einen möglichen Steuersatz von 50 % auszugleichen.

Zu den 360.000 US-Dollar kam ein Bonus von 60.000 US-Dollar hinzu, den McConney fälschlicherweise mit 50.000 US-Dollar angab, bevor er die Gesamtsumme korrigierte. McConney sagte, Cohen habe sich darüber beschwert, dass er Ende 2016 keinen ausreichend hohen Bonus erhalten habe, und dies solle Abhilfe schaffen.

Die Notizen enthielten Berechnungen, die denen von Weisselberg zu Cohens Aussagen entsprachen: 420.000 US-Dollar dividiert durch 12 ergeben monatliche Zahlungen von 35.000 US-Dollar.

Handschriftliche Notizen von Jeffrey McConney, die die Mathematik hinter den Zahlungen an Michael Cohen zeigen, wie beim Prozess gegen den ehemaligen Präsidenten Donald Trump am Montag, dem 6. Mai 2024, in New York gezeigt.

Büro des Bezirksstaatsanwalts von Manhattan

Schließlich schrieb McConney ganz unten eine Notiz, von der er sagte, dass die Zahlungen von Trumps persönlichem Bankkonto kommen sollten: „Überweisung monatlich von DJT.“

Trotz dieser Anweisung wurden die ersten Schecks von einem Trust geschickt, der eingerichtet wurde, um Trumps Vermögenswerte während seiner Amtszeit zu verwalten. Seine Treuhänder waren die beiden erwachsenen Söhne von Weisselberg und Trump.

Doch Ende März desselben Jahres trafen sie die Entscheidung, die Zahlungen künftig direkt von Trumps Privatkonto abzuwickeln. Das bedeutete, dass die einzige Person, die für sie unterschreiben konnte, der Präsident der Vereinigten Staaten war, sagte McConney.

„Irgendwann mussten wir anfangen, die Schecks zum Weißen Haus zu bringen, damit Präsident Trump sie unterschreiben konnte“, sagte McConney. „Es war ein ganz neuer Prozess für uns.“

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