Trump-Schweigegeldprozess: Trump verhängte eine Geldstrafe von 1.000 US-Dollar wegen eines weiteren Verstoßes gegen die Gag Order

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NEW YORK (AP) – Der Richter im Donald Trump’s Schweigegeldprozess Er verhängte am Montag eine Geldstrafe von 1.000 US-Dollar und teilte dem ehemaligen Präsidenten in seiner bisher schärfsten Warnung mit, dass künftige Verstöße gegen die Gag Order ihn ins Gefängnis bringen könnten. Der Verweis eröffnete einen aufschlussreichen Tag der Zeugenaussage, als die Geschworenen zum ersten Mal die Einzelheiten der Finanztransaktionen im Mittelpunkt des Falles hörten und Zahlungsschecks sahen, die Trumps Unterschrift trugen.

Was Sie über Trumps Schweigegeldprozess wissen sollten:

Die Aussage des ehemaligen Kontrolleurs der Trump Organization Jeffrey McConney lieferte eine mechanische, aber wichtige Darstellung, wie das Unternehmen Zahlungen erstattete, die angeblich dazu gedacht waren, peinliche Geschichten während Trumps Präsidentschaftswahlkampf 2016 zu unterdrücken, und diese dann als Rechtskosten verbuchte, und zwar auf eine Weise, die nach Ansicht der Staatsanwälte von Manhattan gegen das Gesetz verstieß.

McConneys Auftritt im Zeugenstand erfolgte zu dem Zeitpunkt, als der erste Strafprozess gegen einen ehemaligen US-Präsidenten in die dritte Woche seiner Aussage ging. Seinem Bericht fehlte das menschliche Drama angeboten am Freitag von langjähriger Trump hilft Hope Hicksaber es stellte dennoch einen wichtigen Baustein für die Staatsanwälte dar, die versuchten, den Vorhang hinter einer angeblichen Vertuschung von Unternehmensunterlagen von Transaktionen zu lüften, die darauf abzielten, Trumps Präsidentschaftskandidatur während einer entscheidenden Phase des Rennens zu schützen.

Im Mittelpunkt der Aussage stand eine Zahlung in Höhe von 130.000 US-Dollar, die Trumps damaliger Anwalt und Fixer Michael Cohen im Oktober 2016 an die Pornodarstellerin Stormy Daniels geleistet hatte, um ihre Behauptungen über eine außereheliche sexuelle Begegnung mit Trump ein Jahrzehnt zuvor zu unterdrücken.

In den 34 Fällen der Fälschung von Geschäftsunterlagen wird Trump vorgeworfen, das an Cohen gezahlte Geld in den Unterlagen seines Unternehmens als Anwaltskosten bezeichnet zu haben. Die Staatsanwälte behaupten, dass es den Trump-Führungskräften gelungen sei, die Erstattung zu verschleiern, indem sie ihm Einkommen auszahlten und ihm ein Jahr lang in monatlichen Raten zusätzliche Steuerbeträge zur Verfügung stellten.

McConney und ein weiterer Zeuge sagten aus, dass bis auf zwei alle monatlichen Schecks von Trumps Privatkonto abgezogen wurden. Doch selbst als die Geschworenen die Schecks und andere dokumentarische Beweise sahen, konnten die Staatsanwälte am Montag keine Zeugenaussagen einholen, aus denen hervorging, dass Trump selbst diktiert hatte, dass die Zahlungen als Anwaltskosten verbucht würden – eine Bezeichnung, die nach Ansicht der Staatsanwälte absichtlich irreführend war.

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Der ehemalige Präsident Donald Trump spricht mit den Medien, als er am Freitag, dem 3. Mai 2024, in New York zu seinem Prozess vor dem Manhattan Criminal Court zurückkehrt. (Charly Triballeau/Pool-Foto über AP)

McConney gab im Kreuzverhör zu, dass Trump ihn nie gebeten habe, die Rückerstattungen als Rechtskosten zu erfassen, und dass er die Angelegenheit überhaupt nicht mit ihm besprochen habe. Eine andere Zeugin, Deborah Tarasoff, eine Kreditorenbuchhalterin der Trump Organization, sagte im Verhör, dass sie von Trump selbst keine Erlaubnis erhalten habe, die fraglichen Schecks auszustellen.

„Sie hatten nie einen Grund zu der Annahme, dass Präsident Trump irgendetwas oder ähnliches verheimlichte?“ fragte Trumps Anwalt Todd Blanche.

„Richtig“, antwortete Tarasoff.

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Der ehemalige Präsident Donald Trump erscheint vor seinem Prozess in New York am Freitag, den 3. Mai 2024, vor dem Strafgericht in Manhattan. (Charly Triballeau/Pool Photo via AP)

Die AP-Korrespondentin Julie Walker berichtet darüber, was die richterliche Anordnung zum Schweigegeld gegen Trump in seinem Schweigegeldfall bedeutet

Die Aussage erfolgte im Anschluss an die nüchterne Warnung von Richter Juan M. Merchan an Trump, dass weitere Verstöße gegen a Knebelverbot, das hetzerische außergerichtliche Äußerungen verbietet über Zeugen, Geschworene und andere eng mit dem Fall verbundene Personen könnten den ehemaligen Präsidenten hinter Gitter bringen.

Die am Montag verhängte Geldstrafe von 1.000 US-Dollar ist das zweite Mal seit Beginn des Prozesses im letzten Monat, dass Trump wegen Verstoßes gegen die Knebelverfügung bestraft wurde. Letzte Woche wurde ihm eine Geldstrafe von 9.000 US-Dollar auferlegt – 1.000 US-Dollar für jeden der neun Verstöße.

„Es scheint, dass die Geldstrafen in Höhe von 1.000 US-Dollar nicht als Schmutz dienen. Deshalb wird dieses Gericht künftig über eine Gefängnisstrafe nachdenken müssen“, sagte Merchan, bevor die Geschworenen in den Gerichtssaal gebracht wurden. Trumps Äußerungen, fügte der Richter hinzu, „drohen, die faire Rechtspflege zu beeinträchtigen und einen direkten Angriff auf die Rechtsstaatlichkeit darzustellen.“ Ich kann nicht zulassen, dass das so weitergeht.“

Trump beugte sich auf seinem Sitz vor und strahlte den Richter an, als er das Urteil verkündete. Als der Richter seine Rede beendet hatte, schüttelte Trump zweimal den Kopf und verschränkte die Arme.

Doch obwohl Merchan in seiner schärfsten und direktesten Ermahnung vor einer Gefängnisstrafe warnte, machte er gleichzeitig deutlich, dass er Vorbehalte gegen einen Schritt hatte, den er als „letzten Ausweg“ bezeichnete, und sagte, er würde dies nur tun, wenn die Staatsanwaltschaft dies empfahl.

„Das Letzte, was ich tun möchte, ist, dich ins Gefängnis zu stecken“, sagte Merchan. „Sie sind der ehemalige Präsident der Vereinigten Staaten und möglicherweise auch der nächste Präsident. Es gibt viele Gründe, warum die Inhaftierung für mich wirklich der letzte Ausweg ist. Dieser Schritt wäre störend für dieses Verfahren, das Sie meiner Meinung nach so schnell wie möglich beenden möchten.“

Der jüngste Verstoß geht auf ein Interview mit dem Fernsehsender Real America’s Voice vom 22. April zurück, in dem Trump die Geschwindigkeit kritisierte, mit der die Jury zusammengestellt wurde, und ohne Beweise behauptete, dass sie mit Demokraten besetzt sei.

Nachdem die Zeugenaussagen zusammengefasst waren, berichtete McConney von Gesprächen mit dem langjährigen Finanzchef der Trump Organization Allen Weisselberg im Januar 2017 über die Rückerstattung einer Zahlung von 130.000 US-Dollar an Cohen, mit der Daniels Schweigen über ihren Bericht über eine sexuelle Begegnung bei einem Promi-Golfausflug 2006 in Lake Tahoe, Kalifornien, erkauft werden sollte.

Weisselberg „sagte, wir müssten Michael etwas Geld geben, wir müssten es Michael erstatten. Er warf mir einen Block zu und ich begann, mir Notizen zu machen, was er sagte“, sagte McConney aus. „So habe ich davon erfahren.“

„Er warf mir sozusagen den Block zu und sagte: ‚Nimm das weg‘“, sagte McConney, der etwa 36 Jahre lang für Trumps Firma arbeitete. Er ging letztes Jahr in den Ruhestand, nachdem ihm Immunität gewährt worden war, um für die Anklage auszusagen beim New Yorker Steuerbetrugsprozess der Trump Organization.

Ein vor Gericht vorgelegter Kontoauszug zeigte, dass Cohen am 27. Oktober 2016 130.000 US-Dollar an Keith Davidson, Daniels‘ Anwalt, von einem Konto einer von Cohen zu diesem Zweck gegründeten Organisation gezahlt hatte.

In Weisselbergs handschriftlichen Notizen ist ein Plan zur Zahlung von 420.000 US-Dollar an Cohen dargelegt, der eine Grunderstattung beinhaltete, die dann verdoppelt wurde, um die erwarteten Steuern widerzuspiegeln, sowie einen Bonus von 60.000 US-Dollar und eine Ausgabe, die die Staatsanwaltschaft als Technologievertrag bezeichnet hat.

McConneys eigene Notizen, die er auf dem Notizblock gemacht hatte, den Weisselberg ihm angeblich zugeworfen hatte, wurden ebenfalls vor Gericht gezeigt. Nach Berechnungen, die besagten, dass Cohen 12 Monate lang 35.000 US-Dollar pro Monat erhalten würde, schrieb McConney: „Überweisung monatlich von DJT.“

Auf die Frage, was das bedeute, sagte McConney: „Das erfolgte vom persönlichen Bankkonto des Präsidenten.“

McConney sagte aus, dass er Tarasoff angewiesen habe, die Erstattungen an Cohen als Rechtskosten zu verbuchen, mit der Begründung: „Wir bezahlten einen Anwalt, also sagte ich, wir sollten es im Hauptbuch unter den Rechtskosten verbuchen.“

McConney meinte, es sei allein seine Idee gewesen, die Zahlungen auf diese Weise zu protokollieren, und räumte im Kreuzverhör ein, dass Trump ihn nie angewiesen habe, Cohens Zahlungen als Rechtskosten zu protokollieren, und Weisselberg habe ihm auch nicht mitgeteilt, dass Trump wollte, dass sie auf diese Weise protokolliert würden.

„Allen hat mir das nie gesagt“, sagte McConney aus. Tatsächlich sagte McConney, er habe mit Trump überhaupt nie über die Erstattungsfrage gesprochen. Ungeachtet dessen, meinte Trumps Anwalt Emil Bove, sei die Bezeichnung „Rechtskosten“ sinnvoll – und nicht doppelzüngig –, da Cohen zu dieser Zeit Anwalt war.

„Okay“, antwortete McConney und löste damit Gelächter im ganzen Gerichtssaal aus. “Sicher. Ja.”

Nachdem die ersten beiden Schecks an Cohen über einen Treuhandfonds gezahlt worden waren, wurden die restlichen Schecks ab April 2017 von Trumps Privatkonto bezahlt, sagte McConney aus.

Da Trump, der einzige Unterzeichner dieses Kontos, jetzt im Weißen Haus sitzt, erforderte die Änderung der Finanzierungsquelle „einen völlig neuen Prozess für uns“, fügte McConney hinzu.

Tarasoff, der andere Zeuge, der am Montag aussagte, sagte, sobald Trump Präsident geworden sei, müssten von seinem Privatkonto ausgestellte Schecks zunächst über FedEx „an das Weiße Haus zur Unterzeichnung“ geliefert werden.

Die Schecks würden dann mit Trumps Sharpie-Unterschrift zurückgegeben. „Ich würde sie auseinandernehmen, den Scheck verschicken und die Sicherungskopie ablegen“, sagte sie und meinte damit, die Rechnung in das Ablagesystem der Trump Organization zu legen.

Die Staatsanwälte arbeiten weiterhin an ihrem Kronzeugen. CohenWHO bekannte sich im Zusammenhang mit den Schweigegeldzahlungen schuldig, kam ins Gefängnis und wurde von der Anwaltslizenz ausgeschlossen. Es wird erwartet, dass er sich einem harten Kreuzverhör durch Verteidiger unterzieht, die seine Glaubwürdigkeit bei den Geschworenen untergraben wollen.

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Tucker berichtete aus Washington.

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