Ex-Trump-Manager erläutert Rückerstattung an Michael Cohen für Schweigegeldzahlungen

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Foto von Julia Nikhinson-Pool/Getty Images

UPDATE, 15:04 Uhr: Der Richter im Schweigegeldprozess gegen Donald Trump hat den Ex-Präsidenten noch nicht wegen Verstoßes gegen eine Knebelverfügung hinter Gitter geworfen, wohl aber ersteres Promi-Lehrling Auch der Moderator wird den Gerichtssaal so schnell nicht verlassen.

An einem trockenen Tag vor Richter Juan Merchan sah die Jury am Montag, wie Staatsanwälte zu Beginn der dritten Woche von Trumps Prozess einen weiteren Buchhaltungsmitarbeiter der Trump Organization in den Zeugenstand stellten, um die Geschworenen durch die schwierigen Details und die Aufzeichnungen hinter den unterzeichneten Schecks zu führen bis zum Kunst des Deals Autor an seinen Fixer und Anwalt Michael Cohen.

Deborah Tarasoff, die noch immer für Trump als Kreditorenbuchhalterin arbeitet, folgte heute ihrem ehemaligen Chef, dem pensionierten Rechnungsprüfer des Unternehmens, Jeffrey McConney, im Zeugenstand im Gerichtssaal in Manhattan.

Während die Kabelnachrichten zeitweise von einem möglichen Waffenstillstand in Gaza berichteten, nahmen Tarasoffs und McConneys Aussagen vor Gericht fast den ganzen Tag in Anspruch. Während die Talking Heads für rechtliches Aufsehen sorgten, löste Tarasoffs Auftritt nach dem Mittagessen das einzige echte Feuerwerk im Gerichtssaal aus, als Trumps Anwalt Todd Blanche sich bei Merchan darüber beschwerte, dass die Staatsanwälte ihm nur 30 Minuten im Voraus mitgeteilt hätten, dass Tarasoff ihr nächster Zeuge sei.

Nachdem Tarasoff fertig war und die Geschworenen nach Hause geschickt wurden, nahm der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt von Manhattan, Joshua Steinglass, Einwände gegen Blanches Beschwerde. „Mir gefällt es nicht, dass der Eindruck entsteht, dass wir die Verteidigung irgendwie überwältigen“, sagte Steinglass und fügte hinzu, dass Trumps Anwaltsteam über die gesamte Zeugenliste der Staatsanwaltschaft verfüge, nur nicht über die Zeugenliste, in der sie sich befänden.

Als Grund für die Beschränkung des Zugriffs des Verteidigungsteams auf den Zeugenkalender der Staatsanwaltschaft nannte Steinglass die Missachtungsurteile des Richters gegen Trump wegen seiner öffentlichen Äußerungen über andere Zeugen – Cohen und den Schweigegeldempfänger Stormy Daniels.

Steinglass sagte auch, dass die Staatsanwaltschaft ab morgen noch etwa zwei Wochen brauche, um ihren Fall abzuschließen, nannte dies jedoch „eine sehr, sehr grobe Schätzung“.

Vor dem Gericht sagte Trump, der sich die Nominierung der GOP für seine dritte Präsidentschaftskandidatur gesichert hat, gegenüber Pool-Reportern: „Die Regierung hat gerade gesagt, dass sie zwei bis drei weitere Wochen will.“ Das bedeutet, dass sie mich noch zwei bis drei Wochen vom Trail fernhalten wollen. Nun würde jedem da drin klar sein, dass es keinen Fall gibt, sie haben keinen Fall.“

„Das ist nur eine politische Hexenjagd“, fügte Trump hinzu. „Es ist eine Einmischung in die Wahlen, und das ist wirklich eine Wahlbeeinträchtigung und es ist eine Schande, es ist eine Schande.“ Und bei jeder Umfrage liege ich deutlich vorne.“

Tarasoff, der vom stellvertretenden Bezirksstaatsanwalt Chris Conroy befragt wurde, identifizierte die Rechnungen, Gutscheine, Bucheinträge, Gehaltsabrechnungen und unterschriebenen Schecks, bei denen es sich nach Ansicht der Staatsanwaltschaft um die gefälschten Geschäftsunterlagen handelt, die im Mittelpunkt ihres Falles stehen. Monat für Monat gingen sie die Zahlungen eines Jahres an Cohen in Höhe von insgesamt 420.000 US-Dollar durch, wobei Conroy dem klaren, weißhaarigen Tarasoff immer wieder Fragen stellte.

„Erkennen Sie die Unterschrift?“ Sagte Conroy und meinte damit Trumps spitze, spitze Handschrift.

„Ja“, antwortete Tarasoff.

„Wessen Unterschrift ist das?“ fragte Conroy.

“Herr. Trumps“, antwortete Tarasoff in einem mehrmals wiederholten Austausch.

Die Zahlungen an Cohen im Jahr 2017 seien im elektronischen Hauptbuch des Unternehmens als „Rechtskosten“ vermerkt worden, sagte Tarasoff aus. Die Staatsanwälte sagen, dass die Zahlungen im Jahr 2017 nicht für juristische Arbeit bestimmt waren: Es handelte sich um Rückerstattungen, die auf bis zu 420.000 US-Dollar aufgestockt und als monatliches steuerpflichtiges Einkommen getarnt wurden, damit Trump stillschweigend die 130.000 US-Dollar bezahlen konnte, die Cohen 2016 an Daniels gezahlt hatte.

Cohen bezahlte Daniels für ihr Schweigen während der Wahl 2016 über die Behauptung einer sexuellen Begegnung zwischen ihr und dem verheirateten Immobilienmogul Jahre zuvor Promi-Lehrling Stern. Trump bestreitet, dass die Begegnung nie stattgefunden habe. Seine Anwälte haben vermutet, dass Cohen – der sich schuldig gemacht hatte und wegen Anklagen im Zusammenhang mit der Zahlung ins Gefängnis kam – allein handelte.

Sie haben auch argumentiert, dass Geheimhaltungsvereinbarungen wie diese in der Geschäftswelt Routine – und legal – seien, dass Trump versucht habe, seiner Familie Peinlichkeiten zu ersparen, unabhängig davon, ob Geschichten über Untreue wahr seien oder nicht, und dass er auch ein Recht darauf habe, sich selbst zu schützen von anzüglichen Behauptungen mitten in einer Wahl.

„Es ist nichts Falsches daran, eine Wahl zu beeinflussen: Das nennt man Demokratie“, sagte Blanche in ihrer Eröffnungsplädoyer.

Der Fall wird am Dienstag fortgesetzt. Steinglass sagte, er wolle sich auch an eine frühere Zeugin erinnern, Georgia Longstreet, eine Anwaltsgehilfin im Büro des Staatsanwalts, die Trumps Social-Media-Verlauf nach Tweets und Beiträgen in Trumps Truth Social-Netzwerk durchsucht hat, die die Geschworenen letzte Woche gesehen hatten. In einem Beitrag vom Oktober 2016 hieß es: „Bei keiner dieser Frauen ist jemals etwas passiert. Völlig erfundener Unsinn.“

Steinglass sagte, Longstreet hätte noch mehr Beiträge zu teilen, aber ihre Aussage wurde kurz gehalten, um einem Geschworenen entgegenzukommen, der früher zu einem Arzttermin gehen musste. Trotz der Einwände von Blanche sagte Merchan, er werde Longstreet später in dieser Woche noch einmal erlauben, im Zeugenstand aufzutreten, wenn von ihr erwartet wird, dass sie weitere Trump-Beiträge teilt. Er wies Steinglass an, Trumps Anwälte 24 Stunden im Voraus über Longstreets Zeugenaussagen zu informieren, damit sie ihre Verteidigung und ihr Kreuzverhör vorbereiten können.

VORHER, 11:20 UHR: Die Staatsanwälte im Schweigegeldprozess gegen Donald Trump führten die Geschworenen am Montag durch die finanziellen Details ihres Falles gegen den ehemaligen Präsidenten.

Ein ehemaliger Leiter der Buchhaltung der Trump Organization sagte heute aus, dass er angewiesen worden sei, 420.000 US-Dollar an Trumps Anwalt Michael Cohen zu zahlen, und zwar unter Verwendung einer ihm völlig unbekannten Form der Erstattung.

„Allen sagte, wir müssten etwas Geld für Michael besorgen“, sagte Jeffrey McConney, ehemaliger Rechnungsprüfer des Trump-Konzerns, im Zeugenstand und bezog sich dabei auf Cohen und McConneys Vorgesetzten, Trump-Finanzvorstand Allen Weisselberg, der jetzt im Gefängnis sitzt.

Der Finanzvorstand des Unternehmens berief McConney zu einem Treffen im Januar 2017 – dem Monat von Trumps Amtseinführung als Präsident – ​​und überreichte ihm einen Kontoauszug von Cohen, der auch handschriftliche Notizen und Dollarbeträge von Weisselberg enthielt.

Auf dem Kontoauszug war eine Zahlung in Höhe von 130.000 US-Dollar an einen Anwalt aufgeführt, der den Erwachsenenfilmschauspieler Stormy Daniels vertritt. Die Staatsanwaltschaft sagt, das Bankkonto sei für eine Briefkastenfirma bestimmt gewesen, die Cohen gegründet hatte, um Daniels‘ Anwalt zu bezahlen.

Aus Weisselbergs Notizen ging hervor, dass ab Februar 2018 Dollarbeträge in Höhe von insgesamt 420.000 US-Dollar in monatlichen Raten von 35.000 US-Dollar an Cohen zu zahlen waren.

McConney verbrachte drei Stunden im Zeugenstand – wegen zahlreicher Einwände der Verteidigung – und durchforstete Rechnungen, E-Mails, Firmenbucheinträge von Trump, Steuerformulare und eine Ethikakte der Regierung, während er von einem Staatsanwalt und dann von einem Verteidiger zu den Zahlungen an Cohen befragt wurde wurden vom Unternehmen als juristische Arbeit in Rechnung gestellt, die unter eine Auftragsvereinbarung zwischen Trump und Cohen fällt.

Die Staatsanwälte sagen, dass die Zahlungen im Jahr 2017 nicht für juristische Arbeit bestimmt waren, sondern als monatliches steuerpflichtiges Einkommen getarnte Rückerstattungen waren, damit Trump Cohen eine Schweigegeldzahlung in Höhe von 130.000 US-Dollar an Daniels zurückzahlen konnte. Nach Angaben der Staatsanwaltschaft wurden die Zahlungen mithilfe illegal gefälschter Dokumente getätigt, darunter Rechnungen von Cohen und offizielle Firmenbucheinträge von Trump.

Weisselbergs Notizen enthielten eine Anweisung, den Gesamtbetrag, den Cohen für Ausgaben geltend machte – 130.000 US-Dollar für die Zahlung an Daniels‘ Anwalt Keith Davidson, plus 50.000 US-Dollar an ein Technologieunternehmen – auf 360.000 US-Dollar zu verdoppeln, was McConney als eine Möglichkeit interpretierte, Cohens Steuerpflichten zu decken . Weisselberg sagte außerdem, dass er einen Bonus von 60.000 US-Dollar hinzufügen werde.

Der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt Matthew Colangelo fragte McConney, ob ihm bekannt sei, dass irgendjemand im Unternehmen jemals eine Kostenerstattung – die normalerweise nicht dem IRS gemeldet wird – verlangte, die zur Deckung einer Steuerschuld verdoppelt wurde. „Nein“, sagte McConney.

McConney sagte aus, Weisselberg habe ihm gesagt, er solle Cohens Kontoauszug aufbewahren, den McConney in ein Gehaltsbuch eingefügt habe, das in einem verschlossenen Schrank in seinem Büro im Trump Tower aufbewahrt werde. McConney sagte aus, dass Weisselberg, der auf Rikers Island eine Gefängnisstrafe wegen Meineids im Zusammenhang mit einem Zivilverfahren gegen Trump verbüßt, ihm nie gesagt habe, wofür die Zahlungen konkret bestimmt waren, abgesehen von dem, was er auf dem Kontoauszug gesehen hatte.

Aber McConney, der kürzlich nach mehr als drei Jahrzehnten bei der Trump Organization in den Ruhestand ging, zeigte eine gewisse Skepsis gegenüber Cohens rechtlichen Fähigkeiten.

„Was war seine Position?“ fragte Colangelo.

„Er sagte, er sei Anwalt“, antwortete McConney knapp.

Wenige Tage nach McConneys Treffen mit Weisselberg erhielt er Cohens monatliche Rechnungen – von Weisselberg ohne Begleitschreiben weitergeleitet – über 35.000 US-Dollar pro Stück „für erbrachte Dienstleistungen“ für jeden Monat, für den es eine Rechnung gab. McConney leitete die Rechnungen zur Zahlung an einen seiner Mitarbeiter weiter. Die Schecks an Cohen stammten ursprünglich von einem Trust, den Trump während seiner Präsidentschaft gegründet hatte, um sein Vermögen zu kontrollieren, und später von Trumps persönlichem Bankkonto – was bedeutete, dass Trump die Schecks persönlich unterschreiben musste.

„Irgendwie müssten wir ein Paket ins Weiße Haus bringen“, sagte McConney aus.

Emil Bove, ein Trump-Verteidiger, verhörte McConney, indem er den E-Mail-Verkehr zwischen Cohen und Weisselberg hervorhob, der offenbar zeigte, dass Cohen tatsächlich immer noch persönliche Rechtsangelegenheiten für den Präsidenten bearbeitete – jetzt als Trumps Privatanwalt. Nach Januar 2017 war Cohen nicht mehr bei der Trump Organization beschäftigt.

Bove wies auch darauf hin, dass die Verpflichtungen gegenüber Cohen in dem Ethikformular der Regierung offengelegt wurden, das Trump im Mai 2018 unterzeichnet und datiert hatte, und dass der Ethikbeauftragte, der das Dokument überprüfte und unterzeichnete, schrieb: „Ich komme zu dem Schluss, dass der Antragsteller die geltenden Gesetze einhält.“ .“

Trotz der Einwände der Verteidigung fragte Colangelo McConney, ob er später erfahren habe, dass es „Angelegenheiten gebe, über die Allen Weisselberg Sie im Dunkeln gelassen habe“. McConney sagte ja.

Ted Johnson und Dominic Patten haben zu diesem Bericht beigetragen

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