Schweigegeldprozess gegen Trump in New York

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17:10 Uhr ET, 6. Mai 2024

Zeugen erfahren, wie Rechnungen bei Trump Org bezahlt wurden. Hier erfahren Sie, was vor Gericht passiert ist und warum es wichtig ist

Von Elise Hammond von CNN

Jeffrey McConney, rechts, sagte am Montag aus. Er war langjähriger Kontrolleur der Trump Organization.

Jane Rosenberg

Im Schweigegeldprozess gegen den ehemaligen Präsidenten riefen die Staatsanwälte am Montag zwei Zeugen auf, die in der Buchhaltung der Trump Organization arbeiteten: Jeffrey McConney, einen ehemaligen Trump Org. Controller und Deborah Tarasoff, Leiterin der Kreditorenbuchhaltung.

McConney führte die Jury durch die Papierspur, die zeigte, wie Führungskräfte Michael Cohen organisierten und das Geld zurückzahlten, das er an den Anwalt von Stormy Daniels geschickt hatte. Das ist wichtig, denn im Mittelpunkt des Prozesses – der Fälschung von Geschäftsunterlagen – stehen die Zahlungen an Cohen, die als Honorare aufgeführt wurden.

Tarasoff beschrieb ausführlicher, wie Schecks bei der Organisation bezahlt wurden und wann für Zahlungen Trumps Zustimmung erforderlich war.

Folgendes geschah heute vor Gericht:

Jeffrey McConney

  • McConney sagte aus, dass er ein Gespräch mit Allen Weisselberg, dem ehemaligen Finanzchef der Trump Org., über die Notwendigkeit einer „Entschädigung“ von Cohen geführt habe. Anschließend zeigte McConney den Geschworenen zwölf Schecks über jeweils 35.000 US-Dollar, die 2017 an Cohen ausgezahlt wurden. Cohen schickte Rechnungen für diese Schecks und verlangte, dass die Zahlungen als Teil einer „Einbehaltsvereinbarung“ aufgeführt werden. Wie frühere Zeugenaussagen im Prozess zeigten, gab es für Cohen keinen tatsächlichen Vorschuss.
  • McConney erklärte der Jury auch, warum Cohen insgesamt 420.000 US-Dollar erhielt und wie jeder Scheck zunächst von Trumps widerruflichem Treuhandkonto und dann von seinem Privatkonto gestrichen wurde.
  • Die Jury sah auch Geschäftsunterlagen im Zusammenhang mit der Zahlung an Cohen, die mit mehreren der 34 Anklagen wegen Fälschung von Geschäftsunterlagen gegen Trump in Zusammenhang stehen. Die Aufzeichnungen zeigen mehrere Zeilen und Spalten, die zur Aufzeichnung der Zahlungen organisiert sind.
  • Im Kreuzverhör befragte Trumps Anwalt Emil Bove McConney zu seinem Wissen über Trumps Rolle bei diesen Zahlungen. „Präsident Trump hat Sie nicht gebeten, eines der von Ihnen beschriebenen Dinge zu tun?“ fragte Bove. „Das hat er nicht“, sagte McConney. Er sagte, er sei von Weisselberg mit dieser Arbeit beauftragt worden. McConney sagte auch, er wisse nicht, ob Cohen 2017 juristische Arbeit für Trump geleistet habe.

Deborah Tarasoff, die in der Buchhaltungsabteilung der Trump Organization arbeitet, wird am Montag befragt.

Jane Rosenberg

Deborah Tarasoff

  • Als Leiterin der Kreditorenbuchhaltung sagte Tarasoff, sie würde eine genehmigte Rechnung erhalten, diese in das System eingeben, den Scheck ausstellen und ihn unterschreiben lassen. Tarasoff sagte aus, dass Trump oder seine Söhne Rechnungen über 10.000 US-Dollar genehmigen mussten und Trump die einzige Person war, die Schecks von seinem Privatkonto autorisierte, auch während seiner Präsidentschaft.
  • Tarasoff sagte, Trump werde die Schecks handschriftlich unterschreiben. Sie sagte, sie seien mit schwarzem Sharpie signiert. Tarasoff sagte, Trump habe die Schecks nicht immer unterschrieben, selbst wenn Weisselberg sie genehmigt habe. Er würde „‚ungültig‘ schreiben und es zurückschicken“, bemerkte sie.
  • Bevor Trump Präsident wurde, sagte Tarasoff, dass sie „den Scheck ausschneiden, ihn zusammen mit der Kaution legen und ihn Rhona (Graff) übergeben würde, die ihn Mr. Trump zur Unterschrift vorlegen würde“, und bezog sich dabei auf Trumps ehemaligen langjährigen Assistenten. Die Rechnungen und Schecks seien zusammengeheftet worden, sagte sie, wobei der Scheck oben auf der Rechnung liege. Als Trump Präsident wurde, sagte Tarasoff, sie würden Schecks an das Weiße Haus schicken.
  • Der Jury wurde das Gutscheinformular mit der Aufschrift „Vorschuss“ in der Beschreibungszeile gezeigt, das Tarasoff nach eigenen Angaben aus der Rechnung erhalten hatte. Tarasoff bestätigte außerdem, dass jeder der 35.000-Dollar-Schecks mit Trumps Unterschrift an Cohen geschickt wurde.
  • Im Kreuzverhör gab sie zu, dass sie bei den Gesprächen zwischen Trump und Weisselberg über die Zahlungen nicht anwesend war. Sie sagte auch, dass sie im Laufe der Jahre mit Trumps Kindern Eric, Don Jr. und Ivanka Trump zusammengearbeitet habe. Tarasoff arbeitet immer noch für Trump Org., was bedeutet, dass sie für Eric Trump arbeitet, der heute ebenfalls im Gerichtssaal war.

Was kommt als nächstes: Staatsanwalt Joshua Steinglass schätzte, dass sie ab morgen noch etwa zwei Wochen brauchen, um ihren Fall vorzubringen. Er betont, dass es sich dabei um eine sehr grobe Schätzung handele. Die Verteidigung erhält danach auch Gelegenheit, ihre Zeugen zu benennen, wenn sie dies wünscht.

Richter Juan Merchan entschied, dass Trump mit seinen Äußerungen über die Jury erneut gegen seine Schweigepflicht verstoßen habe.

Jane Rosenberg

Anhörung zum Schweigebefehl: Richter Juan Merchan stellte fest, dass Trump erneut gegen die Schweigepflicht verstoßen hatte, insbesondere im Hinblick auf seine Äußerungen zur Zusammensetzung der Jury in diesem Fall. Die Staatsanwälte hatten Trump bei vier verschiedenen Gelegenheiten gegen die Knebelverfügung verstoßen. Der Richter entschied, dass die drei anderen Kommentare nicht gegen die Anordnung verstießen. „In Zukunft wird dieses Gericht über eine Gefängnisstrafe nachdenken müssen“, sagte Merchan und wies darauf hin, dass die Geldstrafe von 1.000 US-Dollar ihn nicht aufhalte, aber er sagte Trump, „die Inhaftierung sei wirklich der letzte Ausweg.“

Erinnern: Trump wird in 34 Fällen wegen der Fälschung von Geschäftsunterlagen angeklagt. Jeder Straftatbestand beziehe sich laut Anklage auf einen bestimmten Eintrag in den Geschäftsunterlagen der Trump Organization. Die Staatsanwälte behaupten, Trump habe die Transaktion an Daniels angeblich als legale Zahlung getarnt und mehrfach Geschäftsunterlagen gefälscht, um „seine Kandidatur“ für die Wahl 2016 zu fördern.

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