„Funkelndes“ Narwal-Spielzeug tauscht als Boeing Starliner Null-G-Indikator das Meer gegen den Weltraum

„Funkelndes“ Narwal-Spielzeug tauscht als Boeing Starliner Null-G-Indikator das Meer gegen den Weltraum
„Funkelndes“ Narwal-Spielzeug tauscht als Boeing Starliner Null-G-Indikator das Meer gegen den Weltraum
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6. Mai 2024

– Was hat ein Horn, zwei Besatzungsmitglieder und einen gemeinsamen Namen mit seiner Fahrt in den Orbit?

„Calypso“, der plüschige, paillettenbesetzte Narwal, der mit den NASA-Astronauten Barry „Butch“ Wilmore und Sunita „Suni“ Williams beim Crew Flight Test (CFT) von „Calypso“, dem kommerziellen Raumschiff CST-100 Starliner von Boeing, fliegt. Als Spielzeugversion des am tiefsten tauchenden Meeressäugetiers wird es bald das am höchsten fliegende Exemplar seiner Art sein und der Besatzung als „Null-G-Anzeige“ dienen.

„Mein Zero-G-Indikator ist zufällig ein sehr funkelnder Narwal mit Namen ‚Calypso‘“, sagte Williams in einem Prelaunch-Interview mit CollectSPACE. „Ich bin begeistert von diesem kleinen Kerl.“

Wie frühere Null-G-Indikatoren beginnt „Calypso“, die Puppe, zu schweben, wenn „Calypso“, die Kapsel, die Umlaufbahn erreicht und Wilmore und Williams signalisiert, dass sie die Mikrogravitationsumgebung des Weltraums betreten haben und auf dem Weg dorthin sind Andocken an die Internationale Raumstation.

Williams sagte, dass der Narwal ihre und Wilmores Begeisterung widerspiegelt, an dieser lang erwarteten Mission teilzunehmen. Ihr Testflug wird den Weg für operative Starliner-Flüge ebnen, um für die NASA rotierende Besatzungen zur und von der Raumstation zu ermöglichen.

„Ein Narwal ist eines dieser Dinge, die wie die Schwester oder der Bruder eines Einhorns aussehen. Ist es zum Beispiel wirklich real? Passiert es wirklich?“ sagte Williams. „Ja, es ist wirklich real. Und es passiert wirklich.“

Narwale gibt es tatsächlich. Sie kommen in den eisigen Gewässern der Arktis vor und sind mittelgroße Wale, die typischerweise mit braunen und schwarzen Flecken gesprenkelt sind. Männliche Narwale lassen aus einem Eckzahn einen einzelnen Stoßzahn wachsen, der bis zu 3 m aus ihrem Kiefer herausragen kann.

Williams‘ Nichte und sein Neffe wählten die Narwal-Puppe aus, um sie auf dem Starliner zu fliegen.

„Ich habe ihnen ein paar Optionen gegeben, solange es etwas aus dem Meer war“, sagte Williams.

Das Unterwasserthema entspringt Williams‘ persönlicher Liebe zum Meer. Als Testpilotin der Marine weckte sie das gleiche Interesse vor fünf Jahren, als ihr die Ehre zuteil wurde, ihrem damals zukünftigen Raumschiff einen Namen zu geben. Sie wählte „Calypso“ als Hommage an den Ozeanographen Jacques Cousteau und sein gleichnamiges Forschungsschiff.

„Cousteau hatte dieses erstaunliche Schiff, unternahm erstaunliche Erkundungen auf der ganzen Welt und öffnete so vielen Menschen die Augen, um etwas über den Ozean zu lernen, und ich denke, dass das Raumschiff genau das tun wird“, sagte sie in einer von Boeing veröffentlichten Erklärung.

Dass „Calypso“, der Narwal, und „Calypso“, die Kapsel, denselben Namen tragen, war reiner Zufall. Die Puppe wurde von ihrem Hersteller Ty (bekannt als Beanie Babies) so benannt, als sie 2019 zum Verkauf freigegeben wurde, lange bevor Williams‘ Nichte und sein Neffe sich auf die Suche nach dem Null-G-Indikator ihrer Tante machten.

„Es war der richtige Narwal“, sagte Williams gegenüber CollectSPACE.

Schwerelosigkeitsindikatoren haben eine Tradition, die bis zum ersten bemannten Raumflug zurückreicht, als der Kosmonaut Juri Gagarin 1961 eine kleine Puppe mitnahm, um sie schweben zu sehen. Der Brauch blieb bis 2019 eine ausschließlich russische Aktivität, als SpaceX die Idee für den Start seiner Besatzungen mit der Raumsonde Dragon zur Internationalen Raumstation übernahm.

Später folgte die NASA und flog ihren ersten Null-G-Indikator auf Artemis I, ihrer unbemannten Mission um den Mond im Jahr 2022.

Boeing flog auch Spielzeug auf den ersten beiden unbemannten Flügen des Starliner. Ein im Raumanzug gekleideter Astronaut Snoopy und ein Außerirdischer des Kerbal Space Program „Jeb“ starteten 2019 beim Orbitalflugtest (OFT) des Raumfahrzeugs bzw. 2022 auf OFT-2.

Boeing enthüllte den Narwal „Calypso“ während der Live-Webübertragung des Countdowns zum CFT-Start, da Live-Videos aus dem Inneren der Kapsel bei diesem Testflug erst aktiviert werden, wenn Wilmore und Williams an der Raumstation sind. Williams sagte, dass ihr die Idee gefiel, dass Kinder einschalten und versuchen, die mit Regenbogenpailletten besetzte Puppe zu entdecken.

„Ich finde es toll, dass Kinder eine Schatzsuche machen, um den Schatz zu finden“, sagte Williams. „Wenn es enthüllt wird, ist es hoffentlich etwas Beeindruckendes, ein bisschen Glitzerndes und ein bisschen Lustiges.“

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