4 große Erkenntnisse aus Tag 12 von Trumps Schweigegeldprozess

4 große Erkenntnisse aus Tag 12 von Trumps Schweigegeldprozess
4 große Erkenntnisse aus Tag 12 von Trumps Schweigegeldprozess
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Nach wochenlangen Boulevard-Intrigen, Sexskandalen und Promi-Klatsch nahm Tag 12 des Schweigegeldprozesses gegen Donald Trump eine entschieden trockenere Wendung – und obwohl die Aussage vielleicht nicht so spannend war wie die Tage zuvor, enthielt sie vielleicht den folgenreichsten Inhalt Datum.

Zwei langjährige Mitarbeiter der Trump Organization sagten am Montag über ihre Rolle bei der Ausführung einer Reihe von Zahlungen an Michael Cohen im Jahr 2017 aus, und die Geschworenen sahen zum ersten Mal die angeblich gefälschten Geschäftsunterlagen im Zusammenhang mit diesen Transaktionen.

Trump steht vor Gericht, weil er angeblich Geschäftsunterlagen gefälscht hat, um die Rückerstattung einer Schweigegeldzahlung zu verschleiern, die sein damaliger Anwalt Michael Cohen an die Erwachsenenfilmschauspielerin Stormy Daniels geleistet hatte, um seine Wahlaussichten bei der Präsidentschaftswahl 2016 zu verbessern. Der ehemalige Präsident hat jegliches Fehlverhalten bestritten.

Bevor die Aussage am Montag zusammengefasst wurde, stellte Richter Juan Merchan fest, dass Trump wegen eines zehnten Verstoßes gegen seine eingeschränkte Knebelverfügung strafrechtlich missachtet worden sei – und äußerte seine ergreifendste Drohung, den ehemaligen Präsidenten für künftige Straftaten einzusperren.

Hier sind die wichtigsten Erkenntnisse vom 12. Tag des Tests.

Trump wurde erneut wegen Verachtung verurteilt und mit Gefängnis bedroht

Richter Juan Merchan befand, Trump sei strafrechtlich missachtet worden, weil er erneut gegen seine eingeschränkte Knebelverfügung verstoßen hatte, die Trump daran hindert, Zeugen, Geschworene und andere in den Fall verwickelte Personen ins Visier zu nehmen – und der Richter äußerte seine ergreifendste Drohung, den ehemaligen Präsidenten ins Gefängnis zu werfen, wenn er damit fortfahre die Regeln des Gerichts zu verwischen.

„Es scheint, dass die Geldstrafen in Höhe von 1.000 US-Dollar nicht abschreckend wirken“, sagte Merchan. „In Zukunft wird dieses Gericht über eine Gefängnisstrafe nachdenken müssen.“

Der ehemalige Präsident Donald Trump und sein Anwalt Todd Blanche (r.) warten auf seinen Prozess vor dem Manhattan Criminal Court am 6. Mai 2024 in New York City.

Gewinnen Sie Mcnamee/Getty Images

„Herr Trump, das Letzte, was ich tun möchte, ist, Sie ins Gefängnis zu stecken“, sagte Merchan und wandte sich direkt an Trump. „Sie sind der ehemalige Präsident der Vereinigten Staaten und möglicherweise auch der nächste Präsident.“

Merchan stellte fest, dass Trump gegen die Schweigepflicht verstoßen hatte, als er am 22. April in einem Interview mit Real America’s Voice Bemerkungen über die Geschworenen machte, nachdem der Prozess begonnen hatte.

Das Urteil erging, nachdem Merchan zuvor festgestellt hatte, dass Trump wegen neun früherer Verstöße gegen die begrenzte Knebelanordnung des Prozesses Missachtung verübt hatte, für die Trump für jeden Verstoß 1.000 US-Dollar gezahlt hatte.

Die Spur der Zahlungspapiere von Cohen rückt in den Fokus

Die Geschworenen hatten zum ersten Mal Gelegenheit, alle 34 Geschäftsunterlagen einzusehen und zu hören, von denen die Staatsanwaltschaft behauptet, sie seien falsch archiviert worden – die Rechnungen, Schecks und Hauptbucheinträge, die den Kern des Falles des Bezirksstaatsanwalts treffen.

Jeffrey McConney, der pensionierte Controller der Trump Organization, und Deborah Tarasoff, die Kreditorenbuchhalterin des Unternehmens, sprachen ausführlich über ihre Rolle bei der Gewährung von zwölf Zahlungen an Michael Cohen im Jahr 2017 zur Erstattung der Schweigezahlung von Stormy Daniels.

Der Prozess umfasste interne Korrespondenz über die Transaktionen, Gehaltsabrechnungen, Schecks, Rechnungen und Kontodetails, wobei jede Rechnung als „Rechtskosten“ gekennzeichnet war – jedes Stück Papier war für zwölf Transaktionen im Wert von 35.000 US-Dollar an Cohen, Trumps ehemaligen Fixer und Anwalt, gebunden.

Donald Trump war 2017 im Weißen Haus und Tarasoff sprach darüber, wie sie Schecks per FedEx nach Washington, D.C. schicken würden, damit der Präsident sie unterzeichnen könne.

„Selbst als er in DC war, hatte niemand sonst die Befugnis, die Schecks zu unterschreiben?“ fragte ein Staatsanwalt.

„Das stimmt“, sagte Tarasoff.

Im Rahmen dieser Untersuchung sah die Jury Schecks, die Trumps bekannte gezackte Unterschrift trugen.

War die Zahlung von Cohen eine Erstattung oder eine Rechtskostenerstattung?

Die Staatsanwälte versuchten nachzuweisen, dass es sich bei den Zahlungen an Cohen um Rückerstattungen für die 130.000 US-Dollar handelte, die er einem Anwalt von Stormy Daniels überwiesen hatte, um ihr Schweigen vor der Wahl 2016 zu erkaufen.

Die Geschworenen sahen ein Buchhaltungsdokument mit den „Chicken Scratch Notes“ des langjährigen CFO der Trump Organization, Allen Weisselberg, wie McConney sie nannte – Berechnungen für eine Zahlung, die die Trump Organization in zwölf Raten an Cohen leisten würde, einschließlich eines Hinweises auf eine „Rückerstattung“.

Aber Emil Bove, ein Anwalt von Trump, argumentierte im Kreuzverhör gegen McConney prägnant für die Unschuld seines Mandanten: Cohen war Anwalt und erhielt Anwaltskosten.

„War Michael Cohen Anwalt?“ fragte Bove.

„Okay“, spottete McConney. “Sicher Ja.”

„Und Zahlungen der Trump Organization an Anwälte sind Rechtskosten, oder?“ fragte Bove.

„Ja“, sagte McConney.

Bove versuchte auch, die Verwendung der Bezeichnung „Rechtskosten“ als Ergebnis des „veralteten“ internen Zahlungssystems der Trump-Organisation darzustellen, vergleichbar mit der Auswahl einer Auswahl aus einem „Dropdown-Menü“ von Zahlungsoptionen.

Die Staatsanwälte sagen, dass ihr Fall noch zwei Wochen dauern sollte

Bevor das Verfahren am Montagnachmittag abgeschlossen wurde, fragte Richter Merchan die Staatsanwälte, wie sie mit der Terminplanung vorankämen.

Staatsanwalt Joshua Steinglass sagte, dass der Fall des Staates wahrscheinlich noch zwei Wochen dauern wird, mehr oder weniger.

Darauf folgt der Fall der Verteidigung und dann die Gegenargumentation des Staates.

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