Raketenproblem verschiebt den ersten Astronautenstart der Starliner-Kapsel von Boeing auf den 10. Mai

Raketenproblem verschiebt den ersten Astronautenstart der Starliner-Kapsel von Boeing auf den 10. Mai
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Der erste bemannte Flug der neuen Starliner-Kapsel von Boeing wurde aufgrund eines technischen Problems auf Ende der Woche verschoben.

Starliner sollte am späten Montagabend (6. Mai) zum Crew Flight Test (CFT) starten, einer etwa zehntägigen Mission, die zwei NASA-Astronauten zur Internationalen Raumstation (ISS) und zurück befördern wird. Doch die Missionsteams brachen den Versuch etwa zwei Stunden vor dem geplanten Start am Montag ab, nachdem sie ein fehlerhaftes „Sauerstoff-Entlastungsventil“ auf der Oberstufe der Starliner-Rakete, einer Atlas V der United Launch Alliance (ULA), entdeckt hatten.

NASA, ULA und Boeing zeigten sich zunächst optimistisch, dass das Problem schnell gelöst werden könne, vielleicht sogar rechtzeitig für einen weiteren Startversuch am Dienstagabend (7. Mai). Aber am frühen Dienstagmorgen gaben die Teams bekannt, dass CFT frühestens am Freitagabend (10. Mai) starten wird.

„Die Verzögerung ermöglicht es den Teams, die Datenanalyse eines Druckregelventils am Flüssigsauerstofftank der Centaur-Oberstufe der Atlas-V-Rakete abzuschließen und festzustellen, ob ein Austausch des Ventils erforderlich ist“, schrieben NASA-Beamte am Dienstag in einem Update.

Der Start würde am Freitag um 21:00 Uhr EDT (01:00 GMT am 11. Mai) erfolgen. Am Samstag (11. Mai) gebe es eine zusätzliche Backup-Möglichkeit, sagten NASA-Beamte. Wann immer CFT startet, können Sie die Action hier auf Space.com verfolgen.

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Es ist jedoch noch zu früh, um zu wissen, ob Starliner und die Atas V am Freitag oder Samstag flugbereit sein werden. Das hängt davon ab, ob ULA beschließt, das Ventil auszutauschen, was das Rollen der Rakete von der Startrampe und zurück zu ihrer Montageanlage erfordern würde.

Die Teams würden dann „Werkzeuge zur Unterstützung des Centaur und des Starliners darauf anbringen, und dann würden wir den gesamten Druck abbauen und einfach das Ventil entfernen und ersetzen, es unter Druck setzen, die Werkzeuge entfernen und dann wären wir bereit.“ Rollback“, sagte ULA-CEO Tory Bruno am Montagabend in einer Pressekonferenz nach dem Scrub.

„Dieser Vorgang dauert mehrere Tage“, fügte er hinzu. Sollte sich also ein Ventilaustausch als notwendig erweisen, „ist es unwahrscheinlich, dass wir vor Sonntag zu einem weiteren Versuch bereit wären.“

Die beiden Besatzungsmitglieder von CFT sind Butch Wilmore und Suni Williams von der NASA. Nach Bekanntgabe der Operation stiegen beide Astronauten vom Starliner aus und machten sich auf den Weg zurück zu den Mannschaftsquartieren im Kennedy Space Center der NASA, das sich neben der Cape Canaveral Space Force Station befindet, sagten Beamte der Agentur.

Im Jahr 2014 vergab die NASA sowohl an Boeing als auch an SpaceX Verträge im Wert von mehreren Milliarden Dollar für den Flug von Astronauten zur und von der ISS.

SpaceX tut dies seit 2020 mit seiner Dragon-Kapsel und der Falcon-9-Rakete; Das Unternehmen von Elon Musk hat bereits sieben solcher operativen Flüge mit Besatzung für die NASA abgeschlossen und befindet sich mitten in Mission Nummer acht. Bei Boeing kam es jedoch zu zahlreichen Verzögerungen bei der Entwicklung des Starliners und es ist noch nicht gelungen, eine Besatzung auf den Markt zu bringen.

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