Nachrichten zu Donald Trump: Zusammenfassungen des Schweigegeldprozesses

Nachrichten zu Donald Trump: Zusammenfassungen des Schweigegeldprozesses
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NEW YORK –

Donald Trump kehrt am Dienstag zu seinem Schweigegeldprozess zurück und droht mit einer Gefängnisstrafe wegen weiterer Verstöße gegen die Schweigegeldanordnung, während sich die Staatsanwälte in den letzten Wochen des Verfahrens darauf vorbereiten, namhafte Zeugen vorzuladen.

Stormy Daniels, die Pornodarstellerin, die sagte, sie habe eine sexuelle Begegnung mit Trump gehabt, und Michael Cohen, der ehemalige Trump-Anwalt und Personenvermittler, der sie nach Angaben der Staatsanwaltschaft in den letzten Wochen des Präsidentschaftswahlkampfs 2016 dafür bezahlt hat, dass sie schweigt, gehören zu denen, die dies getan haben Sie müssen noch Stellung beziehen, werden dies aber voraussichtlich in den kommenden Wochen tun.

Die Jury hörte am Montag zwei Zeugen, darunter einen ehemaligen Controller der Trump Organization, der eine mechanische, aber entscheidende Darstellung lieferte, wie das Unternehmen Zahlungen erstattete, die angeblich dazu gedacht waren, das Auftauchen peinlicher Geschichten zu verhindern, und sie dann auf eine Art und Weise als Rechtskosten protokollierte Die Staatsanwälte von Manhattan behaupten, gegen das Gesetz verstoßen zu haben.

Die Aussage von Jeffrey McConney lieferte einen wichtigen Baustein für die Staatsanwälte, die versuchten, den Vorhang zu lüften, was ihrer Meinung nach eine Vertuschung von Unternehmensunterlagen von Transaktionen war, die darauf abzielten, Trumps republikanische Präsidentschaftskandidatur in einem entscheidenden Abschnitt des Rennens zu schützen. Im Mittelpunkt standen eine Zahlung von Cohen an Daniels in Höhe von 130.000 US-Dollar und die anschließende Rückerstattung, die Cohen erhielt.

McConney und ein weiterer Zeuge sagten aus, dass die Erstattungsschecks von Trumps Privatkonto abgezogen wurden. Doch selbst als die Geschworenen Zeugen der Schecks und anderer dokumentarischer Beweise waren, konnte die Staatsanwaltschaft am Montag keine Zeugenaussage einholen, aus der hervorgeht, dass Trump vorgeschrieben hatte, dass die Zahlungen als Anwaltskosten protokolliert würden, eine Bezeichnung, die nach Ansicht der Staatsanwälte absichtlich irreführend war.

McConney räumte im Kreuzverhör ein, dass Trump ihn nie gebeten habe, die Rückerstattungen als Rechtskosten zu erfassen, und dass er die Angelegenheit überhaupt nicht mit ihm besprochen habe. Eine andere Zeugin, Deborah Tarasoff, eine Kreditorenbuchhalterin der Trump Organization, sagte im Verhör, dass sie von Trump selbst keine Erlaubnis erhalten habe, die fraglichen Schecks auszustellen.

„Sie hatten nie einen Grund zu der Annahme, dass Präsident Trump irgendetwas oder ähnliches verheimlichte?“ fragte Trumps Anwalt Todd Blanche.

„Richtig“, antwortete Tarasoff.

Der Aussage folgte eine eindringliche Warnung von Richter Juan M. Merchan, dass weitere Verstöße gegen eine Knebelverfügung, die Trump daran hindert, aufrührerische außergerichtliche Äußerungen über Zeugen, Geschworene und andere eng mit dem Fall verbundene Personen zu machen, zu Gefängnisstrafen führen könnten.

Die am Montag verhängte Geldstrafe von 1.000 US-Dollar ist das zweite Mal seit Beginn des Prozesses im letzten Monat, dass Trump wegen Verstoßes gegen die Knebelverfügung bestraft wurde. Letzte Woche wurde ihm eine Geldstrafe von 9.000 US-Dollar auferlegt, davon 1.000 US-Dollar für jeden seiner neun Verstöße.

„Es scheint, dass die Geldstrafen in Höhe von 1.000 US-Dollar nicht als Schmutz dienen. Deshalb wird dieses Gericht künftig über eine Gefängnisstrafe nachdenken müssen“, sagte Merchan, bevor die Geschworenen in den Gerichtssaal gebracht wurden. Trumps Äußerungen, fügte der Richter hinzu, „drohen, die faire Rechtspflege zu beeinträchtigen und einen direkten Angriff auf die Rechtsstaatlichkeit darzustellen.“ Ich kann nicht zulassen, dass das so weitergeht.“

Trump beugte sich auf seinem Sitz vor und strahlte den Richter an, als er das Urteil verkündete. Als der Richter seine Rede beendet hatte, schüttelte Trump zweimal den Kopf und verschränkte die Arme.

Doch obwohl Merchan in seiner schärfsten und direktesten Ermahnung vor einer Gefängnisstrafe warnte, machte er gleichzeitig deutlich, dass er Vorbehalte gegenüber einem Schritt hatte, den er als „letzten Ausweg“ bezeichnete.

„Das Letzte, was ich tun möchte, ist, dich ins Gefängnis zu stecken“, sagte Merchan. „Sie sind der ehemalige Präsident der Vereinigten Staaten und möglicherweise auch der nächste Präsident. Es gibt viele Gründe, warum die Inhaftierung für mich wirklich der letzte Ausweg ist. Ein solcher Schritt wäre störend für dieses Verfahren.“

Der jüngste Verstoß geht auf ein Interview mit dem Fernsehsender Real America’s Voice vom 22. April zurück, in dem Trump die Geschwindigkeit kritisierte, mit der die Jury zusammengestellt wurde, und ohne Beweise behauptete, dass sie mit Demokraten besetzt sei.

Die Staatsanwälte drängen weiterhin auf ihren Kronzeugen Cohen, der sich im Zusammenhang mit den Schweigegeldzahlungen schuldig bekannte. Es wird erwartet, dass er sich einem harten Kreuzverhör durch Verteidiger unterzieht, die seine Glaubwürdigkeit bei den Geschworenen untergraben wollen.

Trump, der voraussichtliche Präsidentschaftskandidat der Republikanischen Partei, wird wegen der Fälschung von Geschäftsunterlagen in 34 Fällen im Zusammenhang mit den Schweigegeldzahlungen angeklagt, bekannte sich jedoch nicht schuldig und bestritt jegliches Fehlverhalten. Der Prozess, der erste seiner vier Straffälle, der vor einer Jury verhandelt wird, wird voraussichtlich noch einen Monat oder länger dauern.


Tucker berichtete aus Washington.

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