Schweigegeldprozess: Stormy Daniels beschreibt Treffen mit Trump während der Zeugenaussage

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NEW YORK (AP) – Während Donald Trump nur wenige Meter entfernt sitzt, Stormy Daniels sprach am Dienstag beim ehemaligen Präsidenten Schweigegeldprozess über eine sexuelle Begegnung, die die Pornodarstellerin angeblich im Jahr 2006 hatte und die dazu führte, dass sie zehn Jahre später während der Präsidentschaftswahl dafür bezahlt wurde, zu schweigen.

Die Geschworenen schienen gefesselt, als Daniels einen detaillierten und teilweise anschaulichen Bericht über die Begegnung lieferte, die Trump bestritten hat. Trump starrte geradeaus, als Daniels den Gerichtssaal betrat, flüsterte später mit seinen Anwälten und schüttelte den Kopf, als sie aussagte.

Was Sie über Trumps Schweigegeldprozess wissen sollten:

Die Aussage war mit Abstand das am meisten erwartete Spektakel in einem Prozess, der zwischen Boulevard-Elementen und trockenen Details der Aktenführung schwankte. Der Auftritt einer Pornodarstellerin vor Gericht, die sagt, sie habe eine intime Begegnung mit einem ehemaligen amerikanischen Präsidenten gehabt, reiht sich in die lange Liste historischer Premieren in einem bahnbrechenden Fall ein, der voller Behauptungen über Sex, Schmiergeldzahlungen und Vertuschungen ist und sich als … abspielt mutmaßlicher republikanischer Kandidat macht ein weiteres Angebot für das Weiße Haus.

Daniels ging auf anzügliche Details ein, trotz der wiederholten Einwände von Verteidigern, die ein Gerichtsverfahren wegen angeblich voreingenommener und irrelevanter Kommentare beantragten.

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Der ehemalige Präsident Donald Trump nimmt am Montag, den 6. Mai 2024, in New York an seinem Prozess vor dem Manhattan Criminal Court teil. (Win McNamee/Pool-Foto über AP)

„Das ist die Art von Aussage, die es unmöglich macht, sie zurückzunehmen“, sagte Anwalt Todd Blanche. „Wie können wir daraus auf eine Weise zurückkommen, die Präsident Trump gegenüber fair ist?“

Der Richter lehnte den Antrag ab und sagte, die Verteidiger hätten während der Aussage mehr Einwände erheben sollen. Später am Tag nutzte das Trump-Team die Gelegenheit, um Daniels zu befragen und darzustellen, dass sie von persönlicher Feindseligkeit motiviert sei und von ihren Ansprüchen gegen Trump profitiere.

„Liege ich richtig, dass Sie Präsident Trump hassen?“ fragte die Verteidigerin Susan Necheles Daniels.

„Ja“, bestätigte sie.

Daniels’ Aussagen sind von zentraler Bedeutung für den Fall, da in den letzten Wochen von Trumps republikanischem Präsidentschaftswahlkampf 2016 sein damaliger Anwalt und Personenvermittler Michael Cohen zahlte ihr 130.000 Dollar, um zu schweigen über eine ihrer Aussage nach unangenehme und unerwartete sexuelle Begegnung mit Trump im Juli 2006 bei einem Promi-Golfausflug in Lake Tahoe. Trump hat sich nicht schuldig bekannt.

Angeführt von einer Befragung durch einen Staatsanwalt beschrieb Daniels, wie ein erstes Treffen bei einem Golfturnier, bei dem sie über die Erotikfilmindustrie diskutierten, zu einer „kurzen“ sexuellen Begegnung führte, die Trump ihrer Meinung nach initiierte, nachdem er sie zum Abendessen und zurück in seine Hotelsuite eingeladen hatte.

Sie sagte, sie habe sich weder körperlich noch verbal bedroht gefühlt, obwohl sie wusste, dass sich sein Leibwächter außerhalb der Suite befand. Es gab auch etwas, was sie als Machtungleichgewicht empfand: Trump „war größer und blockierte den Weg“, sagte sie.

Zu diesem Zeitpunkt war Trump mit seiner Frau Melania verheiratet, die während des Prozesses nicht vor Gericht war. Daniels sagte, Trump habe ihr gesagt, dass sie nicht im selben Raum geschlafen hätten, was ihn dazu veranlasst habe, am Tisch der Verteidigung den Kopf zu schütteln.

Nach dem Ende sagte Daniels: „Es war wirklich schwer, meine Schuhe zu bekommen, weil meine Hände so stark zitterten.“

„Er sagte: ‚Oh, es war großartig. „Lass uns wieder zusammenkommen, Schatz“, sagte Daniels. „Ich wollte einfach gehen.“

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Der ehemalige Präsident Donald Trump nimmt am Montag, den 6. Mai 2024, in New York an seinem Prozess vor dem Manhattan Criminal Court teil. (Win McNamee/Pool-Foto über AP)

In den Jahren seit der Bekanntgabe der Begegnung hat sich Daniels zu einem lautstarken Trump-Antagonisten entwickelt, der seine Geschichte unzählige Male erzählt und den ehemaligen Präsidenten mit spöttischen und abwertenden Bemerkungen kritisiert. Aber es gab keinen Präzedenzfall für die Aussage am Dienstag, als sie Trump persönlich gegenüberstand und in einem strengen Gerichtssaal unter Eid gebeten wurde, einer Jury, die abwägte, ob ein ehemaliger amerikanischer Präsident zum ersten Mal wegen Straftaten verurteilt werden sollte, ihre Erfahrungen zu schildern in der Geschichte.

Sie erzählte den Geschworenen, wie sie Trump kennengelernt hatte, weil das Erotikfilmstudio, für das sie damals arbeitete, eines der Löcher auf dem Golfplatz gesponsert hatte. Sie sagte, sie hätten ein kurzes Gespräch geführt, als Trumps Gruppe vorbeikam, und sich über die Erotikfilmindustrie und ihre Regiefähigkeiten unterhalten. Die prominente Immobilienentwicklerin bemerkte, dass sie „die Schlaue“ sein müsse, wenn sie Filme mache, erinnerte sich Daniels.

Später erinnerte sich Trump in einem als „Geschenkraum“ bekannten Bereich, in dem prominente Golfer Geschenktüten und Geschenke sammelten, an sie als „die Schlaue“ und lud sie zum Abendessen ein, sagte Daniels.

Sie erzählte ihrem damaligen Publizisten in einem Telefonat, dass Trumps Einladung eine gute Ausrede sei, um ein Arbeitsessen ausfallen zu lassen, und dass sie „eine großartige Geschichte machen“ und vielleicht ihrer Karriere helfen würde.

“Was könnte möglicherweise falsch laufen?” Sie erinnerte sich an den Spruch des Publizisten.

Die beiden sahen sich in den folgenden Jahren regelmäßig, als sie sagte, sie lehnte Trumps Annäherungsversuche ab.

Im Jahr 2011, mehrere Jahre nach ihrem letzten Kontakt mit Trump, sagte sie, sie habe von ihrem Agenten erfahren, dass die Geschichte ihrer Begegnung mit Trump in eine Zeitschrift gelangt sei.

Sie sagte, sie habe einem Interview für 15.000 US-Dollar zugestimmt, weil „ich lieber das Geld verdiene, als dass jemand mit mir Geld verdient, und weil ich zumindest die Erzählung kontrollieren konnte.“ Die Geschichte wurde nie veröffentlicht, aber später in diesem Jahr war sie alarmiert, als ein Artikel auf einer Website auftauchte.

Daniels sagte aus, dass sie finanziell in der besten Verfassung ihres Lebens sei, als sie während des Präsidentschaftswahlkampfs 2016 ihren Manager ermächtigte, ihre Geschichte zu verkaufen, vielleicht um Behauptungen der Verteidigung zuvorzukommen, dass sie dringend eine massive Auszahlung benötige.

Sie sagte, sie habe nicht die Absicht, sich an Cohen oder Trump zu wenden, um von ihnen eine Bezahlung zu erhalten.

„Meine Motivation war nicht Geld“, sagte sie. „Es ging darum, die Geschichte ans Licht zu bringen“, sagte sie.

Aber Necheles konzentrierte sich auf diesen Punkt und drängte Daniels darauf, dass sie schuldet Trump Hunderttausende Dollar an Anwaltskosten Dies sei auf eine erfolglose Klage wegen Verleumdung zurückzuführen und sie habe 2022 getwittert, dass sie „ins Gefängnis gehen wird, bevor ich einen Cent bezahle“.

„Ich habe gesagt: ‚Ich werde nicht dafür bezahlen, die Wahrheit zu sagen‘“, sagte Daniels am Dienstag aus.

Später bestritt sie energisch, dass sie versucht habe, Trump unter Druck zu setzen.

„Sie wollten Geld von Präsident Trump erpressen“, sagte Necheles.

„Falsch“, antwortete Daniels.

„Nun, das haben Sie getan“, sagte der Anwalt.

„Falsch“, antwortete Daniels.

Daniels sollte am Donnerstag, wenn der Prozess wieder aufgenommen wird, in den Zeugenstand zurückkehren.

Bisherige Zeugenaussagen haben deutlich gemacht, dass Trump und sein Wahlkampfteam zum Zeitpunkt der Zahlung an Daniels unter der Veröffentlichung des Gesetzes im Oktober 2016 litten nie zuvor gesehenes Filmmaterial aus „Access Hollywood“ aus dem Jahr 2005 in dem er damit prahlte, Frauen ohne ihre Erlaubnis an den Genitalien zu packen.

Bevor dieses Video veröffentlicht wurde, gab es „sehr wenig oder gar kein Interesse“ an Daniels‘ Behauptungen. laut Zeugenaussage zu Beginn des Prozesses von ihrem damaligen Anwalt Keith Davidson. Mit dem National Enquirer wurde eine Einigung über Daniels’ Geschichte erzielt, doch die Boulevardzeitung machte einen Rückzieher. Davidson begann direkt mit Cohen zu verhandeln, erhöhte den Preis auf 130.000 US-Dollar und erzielte einen Deal.

Nachdem die Frist für die Zahlung von 130.000 US-Dollar von Cohen abgelaufen war, ermächtigte sie Davidson, den Deal zu stornieren. Dies tat er per E-Mail, wie aus den dem Gericht vorgelegten Unterlagen hervorgeht. Doch etwa zwei Wochen später wurde der Deal wiederbelebt.

Daniels sagte aus, dass sie am Ende etwa 96.000 US-Dollar der 130.000 US-Dollar Zahlung erhielt, nachdem ihr Anwalt und ihr Agent die Kürzungen erhalten hatten.

Sie sagte auch, sie halte sich standhaft an ihre Geheimhaltungsvereinbarung mit Cohen und lehnte es ab, gegenüber dem Wall Street Journal einen Kommentar zu einem Artikel vom November 2016 abzugeben, in dem es hieß, sie sei in Gesprächen gewesen, um ihre Geschichte bei „Good Morning America“ zu erzählen, aber daraus sei nichts geworden davon. Sie lehnte es auch ab, sich für die Zeitung zu äußern, bevor die Nachricht von ihrer Schweigegeldvereinbarung im Jahr 2018 bekannt wurde.

Nach der Veröffentlichung dieser Geschichte geriet ihr Leben in „Chaos“, wie sie sagte.

„Ich stand überall an vorderster Front“, erinnert sie sich.

Die Staatsanwälte streben nach ihrem Kronzeugen, CohenWHO bekannte sich im Zusammenhang mit den Schweigegeldzahlungen schuldig.

Trump wird vorgeworfen 34 Straftaten wegen Fälschung von Geschäftsunterlagen im Zusammenhang mit den Zahlungen. Der Prozess ist der erste seine vier Kriminalfälle eine Jury erreichen.

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Tucker berichtete aus Washington.

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