In den 1970er Jahren durfte die NASA keine SR-71 haben, erhielt jedoch eine und gab sie als YF-12C aus (mit einer falschen A-12-Hecknummer).

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NASA YF-12C

Die interessanten Fotos in diesem Beitrag wurden 1975 aufgenommen und zeigen NASA Blackbirds, wie sie die sogenannte „Coldwall“-Wärmeübertragungskapsel auf einem Pylon unter dem vorderen Rumpf tragen.

Die auf diesen Fotos abgebildeten Blackbirds werden normalerweise als YF-12 bezeichnet, aber tatsächlich war einer von ihnen ein SR-71: der oben stehende ist ein YF-12, der untere jedoch ein SR-71.

Der B-58-Navigator erinnert sich an den Abwurf der Mark-53-Atombombe (ohne Plutoniumgrube) beim Flug in 500 Fuß Höhe und mit 628 Knoten, an Aufklärungsmissionen in geringer Höhe und an ein Abendessen mit Doolittle Raiders und Jimmy Stewart
KLICKEN SIE HIER, um die T-Shirt-Designs von The Aviation Geek Club-Mitarbeiterin Linda Sheffield zu sehen! Linda hat eine persönliche Beziehung zur SR-71, da ihr Vater Butch Sheffield die Blackbird vom Testflug 1965 bis 1973 flog. Lisa Burroughs und Susan Miller von Butchs Enkelin sind Grafikdesignerinnen. Sie haben die meisten Waren entworfen, die auf Threadless zum Verkauf stehen. Ein Prozentsatz des Gewinns geht an das Flight Test Museum auf der Edwards Air Force Base. Diese gemeinnützige Wohltätigkeitsorganisation ist für die Familie Sheffield persönlich, denn sie sammelt Geld für das Haus SR-71, Nr. 955. Dies war die erste Blackbird, die Butch Sheffield am 4. Oktober 1965 flog.

Eine weitere interessante Sache an diesen Bildern ist, dass die NASA keine SR-71 haben durfte, sie aber eine SR-71 haben durfte und sie als YF-12 ausgegeben hat!

Tatsächlich handelte es sich bei der „YF-12C“ um eine damals geheime SR-71A (Seriennummer 64-17951, die zweite Serien-SR-71A) mit der NASA-Hecknummer. 60-6937. Der Grund für diese Täuschung lag in der Tatsache, dass die NASA zwar die YF-12A-Abfangversion des Flugzeugs flog, die Version für strategische Aufklärung jedoch einige Zeit lang nicht besitzen durfte.

In den 1970er Jahren durfte die NASA keine SR-71 haben, erhielt jedoch eine und gab sie als YF-12C aus (mit einer falschen A-12-Hecknummer).In den 1970er Jahren durfte die NASA keine SR-71 haben, erhielt jedoch eine und gab sie als YF-12C aus (mit einer falschen A-12-Hecknummer).
Zwei NASA Blackbirds: die obere ist eine YF-12, die untere ist die YF-12C/SR-71.

Das Kaltwandprojekt

Die gefälschte Hecknummer gehörte tatsächlich zu einer Lockheed A-12 (Seriennr. 60-6937), die Existenz der A-12 blieb jedoch bis 1982 geheim. Die Hecknummer 06937 wurde ausgewählt, weil sie in der Reihenfolge der zugewiesenen Hecknummern folgte zu den drei vorhandenen YF-12A-Flugzeugen: 06934, 06935 und 06936. Ist das nicht erstaunlich?

Das vom Langley Research Center unterstützte Kaltwandprojekt bestand aus einem Edelstahlrohr, das mit Thermoelementen und Drucksensoren ausgestattet war. Eine spezielle Isolierbeschichtung bedeckte das Rohr, das mit flüssigem Stickstoff gekühlt wurde. Bei Mach 3 könnte die Isolierung pyrotechnisch vom Rohr weggeblasen werden, wodurch es sofort der thermischen Umgebung ausgesetzt wird. Das Experiment verursachte viele Schwierigkeiten während des Fluges, wie z. B. Motorabstürze, aber schließlich gelang den Forschern ein erfolgreicher Flug.

Bemerkenswert ist die Beteiligung des Flight Research Center an der YF-12A, einer Abfangjägerversion der Lockheed A-12, die im Jahr 1967 begann. Das Ames Research Center war daran interessiert, Windkanaldaten zu nutzen, die in Ames unter äußerster Geheimhaltung generiert wurden. Auch das Office of Advanced Research and Technology (OART) sah im YF-12A ein Mittel zur Weiterentwicklung der Hochgeschwindigkeitstechnologie, das bei der Entwicklung des Supersonic Transport (SST) hilfreich sein würde.

Da die US Air Force (USAF) technische Hilfe benötigte, um die neueste Aufklärungsversion der A-12-Familie, die SR-71A, voll einsatzbereit zu bekommen, bot der Dienst der NASA den Einsatz von zwei YF-12A-Flugzeugen, 60-6935 und, an 60-6936.

Mit 146 Flügen zwischen dem 11. Dezember 1969 und dem 7. November 1979 wurde die 935 schließlich zum Arbeitstier des Programms, während die zweite YF-12A, 936, 62 Flüge absolvierte. Angesichts der Tatsache, dass dieses Flugzeug im Juni bei einem nicht tödlichen Absturz verloren ging. Am 24.1971 wurde es durch das sogenannte YF-12C SR-71A 61-7951 ersetzt, das mit YF-12A-Einlässen und -Motoren sowie einer falschen Hecknummer 06937 modifiziert war.

Der YF-12A

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Die SR-71 unterschied sich von der YF-12A dadurch, dass die YF-12A eine runde Nase hatte, während bei der SR-71 das Kinn nach vorne zur Flugzeugnase geführt war. Es gab weitere Unterschiede in der internen und externen Konfiguration, aber die beiden Flugzeuge hatten gemeinsame Einlassdesigns, Strukturkonzepte und Subsysteme.

Der YF-12 wurde in den 1960er-Jahren als Abfangjäger mit Mach-3-Flugzeug für große Höhen zur Abwehr von Überschallbombern entwickelt. Basierend auf dem Aufklärungsflugzeug A-12 wurde die YF-12A zum Vorläufer des hochentwickelten strategischen Aufklärungsflugzeugs SR-71.

Der erste von drei YF-12 flog im August 1963. Im Mai 1965 stellten der erste und der dritte YF-12 mehrere Rekorde auf, darunter einen Geschwindigkeitsrekord von 2.070,101 Meilen pro Stunde und einen Höhenrekord von 80.257,65 Fuß. Für ihren Geschwindigkeitsrekordflug erhielt Col. Robert L. „Fox“ Stephens (Pilot) und Oberstleutnant. Daniel Andre (Feuerwehrbeamter) erhielt 1965 die Thompson Trophy.

Obwohl das Flugzeug eine gute Leistung erbrachte, endete das F-12-Abfangprogramm Anfang 1968. Hohe Kosten, der anhaltende Krieg in Südostasien und eine geringere Priorität der Luftverteidigung der USA trugen allesamt zur Annullierung bei.

Schauen Sie sich unbedingt Linda Sheffield Miller (Col Richard (Butch) Sheffields Tochter, Col. Sheffield war ein SR-71-Aufklärungssystemoffizier) auf Twitter an Habubrats SR-71 und Facebook-Seite „Born into the Wilde Blue Yonder Habubrats“ für fantastische Fotos und Geschichten von Blackbird.

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Bildnachweis: NASA

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