Emiratischer Pilot freut sich darauf, während der NASA-Mission „auf dem Mars zu laufen“.

Emiratischer Pilot freut sich darauf, während der NASA-Mission „auf dem Mars zu laufen“.
Emiratischer Pilot freut sich darauf, während der NASA-Mission „auf dem Mars zu laufen“.
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Der emiratische Pilot Shareef Al Romaithi wird am Freitag eine 45-tägige Mars-Simulationsmission in einem NASA-Habitat beginnen, wo er und seine drei Besatzungsmitglieder nahezu isoliert leben und arbeiten werden.

Herr Romaithi, 39, Kapitän von Etihad Airways, wird seine Zeit damit verbringen, virtuelle Spaziergänge auf der Marsoberfläche durchzuführen und mithilfe künstlicher Intelligenz verschiedene Wartungsprobleme zu lösen, die auf ihrem „Raumschiff“ während der Reise zum Roten Planeten auftreten können.

Er und seine drei amerikanischen Kollegen sind Teil der zweiten Phase der NASA-Mission Human Exploration Research Analogue (Hera), die in einem dreistöckigen Habitat in Houston, Texas, stattfindet.

Das Programm soll Einblicke in die psychologischen und physiologischen Auswirkungen längerer Gefangenschaft und Isolation gewinnen, ähnlich denen, die bei ausgedehnten Raumfahrten auftreten.

Herr Romaithi, Vater von drei Mädchen, sagte während einer Online-Medienbesprechung am Donnerstag, dass er sich darauf freue, „auf dem Mars zu laufen“.

„Ich habe zwei Lieblingsstudien – die erste sind virtuelle Spaziergänge auf der Marsoberfläche“, sagte er.

„Ich bin einer der analogen Astronauten, die Spaziergänge durchführen werden, im Vergleich zu den beiden anderen, die Drohnenoperationen durchführen werden.

„Ich mag es, weil es mir ermöglicht, mit meinen Besatzungsmitgliedern zu interagieren, so wie es Astronauten im Weltraum tun würden.“

Die Besatzungsmitglieder werden für die meisten ihrer Aufgaben Virtual-Reality-Headsets verwenden und bei der Kommunikation mit der Missionskontrolle zu Verzögerungen kommen, ähnlich wie es bei Astronauten bei tatsächlichen Reisen in den Weltraum zu erwarten ist.

Enger Raum ohne Privatsphäre

Während jedes Mitglied seinen eigenen winzigen Wohnraum haben wird, wird es im Hera-Wohnraum, der 60,39 Quadratmeter misst und auf zwei Etagen und einen Dachboden aufgeteilt ist, keine Türen geben.

Auf der unteren Ebene befinden sich Arbeitsbereiche, ein Labor, eine Küche und eine Luftschleuse, während die obere Ebene über vier private Schlafräume für die Besatzung, ein Badezimmer und ein Flugdeck verfügt.

Der kleine Wohnbereich wäre für Herrn Romaithi kein Problem, der sagte, er sei es aufgrund seiner Erfahrung als Pilot gewohnt, auf engstem Raum zu arbeiten.

„Das Flugdeck ist ein relativ kleiner Arbeitsbereich und ich bin vielleicht 45 Tage lang nicht dort, aber normalerweise bin ich ziemlich lange dort, besonders bei langen Flügen. Wir können da drin mehr als 10 Stunden sitzen“, sagte er.

„Es hat mich also mental darauf vorbereitet, auf engstem Raum zu arbeiten.

„Wir arbeiten auch bei jedem regulären Flug mit einem sehr vielfältigen Team zusammen. Meine Besatzungsmitglieder können zwischen acht und zehn verschiedenen Nationalitäten angehören, was mich auf diese Mission vorbereitet hat.“

Herr Al Romaithi hat eine herausragende Karriere in der Luftfahrtbranche vorzuweisen und verfügt über mehr als 16 Jahre Erfahrung als Pilot.

Der gebürtige Abu Dhabier verfügt über mehr als 9.000 Flugstunden, unter anderem auf mehreren Airbus- und Boeing-Flugzeugen.

Im Alter von 31 Jahren erwarb er einen Doktortitel in Luftfahrt an der Embry-Riddle Aeronautical University und war damit der jüngste und achte Absolvent, der zu dieser Zeit einen Doktortitel in Luftfahrt erlangte.

„Ich werde meine Töchter vermissen“

Da nur begrenzter Stauraum zur Verfügung steht, wird Herr Romaithi nur das Nötigste mit in den Lebensraum nehmen, darunter ein Bild von Töchtern, eine Flagge der Vereinigten Arabischen Emirate und ein Brettspiel.

„Als Vater von drei kleinen Mädchen werde ich es natürlich vermissen, ihnen beim Aufwachsen zuzusehen“, sagte er.

„Die Älteste ist 16 Monate alt und die anderen beiden sind Zwillinge – sie sind fast zweieinhalb Monate alt, also machen sie viele Veränderungen durch und ich werde das alles vermissen.“

Der Kontakt zu Familie und Freunden während der Mission ist begrenzt, da die Besatzungsmitglieder nur in bestimmten Zeitabständen die Möglichkeit haben, Nachrichten zu senden und zu empfangen.

Strenger Tagesablauf

Die Besatzungsmitglieder werden mit einer strengen Routine beschäftigt bleiben, die sie befolgen müssen: Ihre Tage beginnen um 7 Uhr morgens und enden um 23 Uhr.

Sie werden weiterhin damit beschäftigt sein, medizinische Tests durchzuführen, virtuelle Spaziergänge auf der Marsoberfläche durchzuführen, Sport zu treiben und gemeinsam Zeit im Team zu verbringen.

Auch sechs Universitäten in den Vereinigten Arabischen Emiraten nehmen an dieser Mission teil und haben Herrn Romaithi Experimente zur Durchführung geschickt.

„Es wird auch außerplanmäßige Notfälle geben, mit denen wir umgehen müssen, um den Erfolg der Mission sicherzustellen“, sagte Romaithi.

In der Freizeit können die Besatzungsmitglieder Sport treiben, Bücher lesen, Kontakte knüpfen oder Brettspiele spielen.

Weitere Simulationsmissionen im Gange

Herr Al Romaithi gehört zur zweiten Gruppe von Freiwilligen, die dieses Jahr an einer analogen Studie in Hera teilnehmen.

Am 24. Juni werden sie den Lebensraum verlassen oder „ihre Rückkehr zur Erde beginnen“.

Die erste Phase wurde im März abgeschlossen. Die dritte und vierte Phase finden im August und November statt.

Adnan Al Rais, einer der stellvertretenden Generaldirektoren des Mohammed bin Rashid Space Centre, äußerte die Hoffnung, dass sich in den kommenden Phasen der Hera-Mission weitere Emiratis anschließen könnten.

Solche Missionen seien für das Raumfahrtzentrum wichtig, um bei der Vorbereitung des Mars-2117-Programms zu helfen, bei dem es um den Bau einer menschlichen Siedlung auf dem Roten Planeten gehe, sagte er.

„Es ist sehr wichtig, das menschliche Element zu entwickeln und Fähigkeiten in Wissenschaft und Technologie zu entwickeln, die es den Menschen ermöglichen, lange Reisen zum Mars zu überstehen und auch an der Oberfläche zu leben und zurückzufliegen“, sagte er.

Dies ist die zweite Weltraumsimulationsmission, an der die VAE teilgenommen haben, nachdem Saleh Al Ameri im Jahr 2022 eine achtmonatige Mission in Russland abgeschlossen hat.

Aktualisiert: 09. Mai 2024, 15:33 Uhr

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