Meinung: Das Problem mit dem Weltraummüll – und wie man es löst

Meinung: Das Problem mit dem Weltraummüll – und wie man es löst
Meinung: Das Problem mit dem Weltraummüll – und wie man es löst
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Anmerkung der Redaktion: Moriba Jah, ein Astrodynamiker und Weltraumumweltschützer, ist Gewinner des MacArthur-Stipendiums und lehrt als Dozent an der University of Texas in Austin. Er ist Mitbegründer und Chefwissenschaftler von Privateer, einem Unternehmen für Weltraumdatenaufklärung. Die in diesem Kommentar geäußerten Ansichten sind seine eigenen. Sicht mehr Meinung auf CNN.

CNN

In der ruhigen Stadt Naples, Florida, erlebte die Familie Otero kürzlich einen herzzerreißenden Moment, als ein kleines Fragment von Weltraummüll durch ihr Dach krachte und die verborgenen Gefahren unseres Himmels ans Licht brachte. Niemand wurde verletzt, aber wenn die Trümmer jemanden getroffen hätten, hätte es in einer Tragödie enden können.

Dieser Vorfall dient als Beispiel für die dringende Notwendigkeit eines tiefgreifenden Wandels hin zu nachhaltigen Weltraumpraktiken.

Das Objekt, das das Haus von Otero traf, war nicht nur ein zufälliges Stück Trümmer; Es handelte sich um ein Überbleibsel einer ausrangierten Batteriepalette, die ursprünglich mehrere Tonnen wog und einst an Bord der Internationalen Raumstation (ISS) verwendet wurde. Die Batteriepalette wurde 2021 von der ISS freigegeben und sollte beim Wiedereintritt aus dem Orbit verbrennen. Aber das Smartphone-große Teil, das am 8. März in der Otero-Residenz einschlug, überlebte und trug beim Absturz auf die Erde die Last unseres nicht nachhaltigen Ansatzes bei der Weltraumforschung mit sich. Unser lineares Modell, bei dem Satelliten wie Einwegkunststoffe gestartet und wieder zurückgelassen werden, trägt zur wachsenden Bedrohung durch Weltraummüll bei.

Befürworter einer zirkulären Weltraumwirtschaft plädieren für eine transformative Abkehr von diesem verschwenderischen Paradigma. Ähnlich wie die Nutzung wiederverwendbarer Materialien auf der Erde bedeutet der Übergang zu einer zirkulären Raumfahrtwirtschaft, dass Raumfahrtsysteme unter Berücksichtigung der Wiederverwendung, Sanierung und Recyclingfähigkeit entworfen werden. Satelliten sollten so gebaut werden, dass sie eine längere Lebensdauer haben und Upgrades und Modifikationen ermöglichen, anstatt nach einer einzigen Mission weggeworfen zu werden.

Wir schicken unsere Autos nicht auf den Schrottplatz, wenn Teile kaputt gehen. Wir reparieren sie, und von den Schrottautos werden viele Teile geborgen und für andere Fahrzeuge wiederverwendet. Da es sich bei allen Satelliten um Einwegsatelliten handelt, müssen wir, sobald sie sterben, etwas anderes starten, und der tote Satellit verbraucht unnötigerweise die Tragfähigkeit der Umlaufbahn (die Ladungsgröße, die sich sicher im Orbit befinden kann, ähnlich der Tragfähigkeit einer Autobahn). Es stellt für Jahre, Jahrzehnte oder länger eine Gefahr für die Sicherheit anderer Weltraumobjekte dar.

Anstatt stillgelegte Satelliten ziellos im Orbit herumtreiben zu lassen oder unvorhersehbar zur Erde zu stürzen, müssen wir kontrollierte Wiedereintrittsverfahren einführen. Das bedeutet, den Satelliten gezielt in der Atmosphäre zum Verglühen zu bringen und gleichzeitig sicherzustellen, dass die dabei entstehenden Partikel ihn nicht verschmutzen. Dafür müssen wir Forschung und Technik nutzen, um die besten Materialien und Designs für Satelliten zu ermitteln. Dadurch würde sichergestellt, dass Objekte sicher verbrennen, wodurch das Risiko minimiert würde, dass sich Trümmer über unsere Länder und Ozeane verteilen und dabei nicht die Atmosphäre verschmutzen.

Ich bin nicht allein in meinem Streben nach himmlischer Führung. Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) hat sich als Vorreiter im Streben nach einer Kreislaufwirtschaft im Weltraum erwiesen. Die ESA hat sich mutig dazu verpflichtet, bei ihren Weltraummissionen und -operationen Prinzipien der Kreislaufwirtschaft zu entwickeln und umzusetzen. Diese strategische Initiative umfasst die Gestaltung von Raumfahrzeugen für die Wiederverwendbarkeit, die Erforschung innovativer Recyclingtechnologien für Weltraumhardware und die Priorisierung einer verantwortungsvollen Entsorgung am Ende ihrer Lebensdauer durch kontrollierten Wiedereintritt oder Orbitalmanöver.

Durch die Umsetzung der Prinzipien der Kreislaufwirtschaft möchte die ESA den Weltraummüll minimieren, die Missionskosten senken und den Weg für eine nachhaltigere – und auf lange Sicht erfolgreichere – Zukunft der Weltraumforschung ebnen.

Als führendes Unternehmen in der Weltraumforschung spielt die NASA auch eine entscheidende Rolle bei der Weiterentwicklung wiederverwendbarer und recycelbarer Weltraumsysteme. Die wissenschaftliche und technologische Expertise der Agentur kann den Weg für innovative Lösungen ebnen, die Abfall minimieren und die Nachhaltigkeit bei Weltraummissionen maximieren.

Die NASA ist kein Neuling darin, bei Bedarf Innovationen voranzutreiben. Ein Beispiel für die Fähigkeit der NASA, in kritischen Momenten Innovationen voranzutreiben, ist die Entwicklung des Space-Shuttle-Programms. Das Space Shuttle stellt mit seinem wiederverwendbaren Orbiter und seinen Feststoffraketenboostern einen bedeutenden Fortschritt in der Raumtransporttechnologie dar. Durch die Entwicklung eines Raumfahrzeugs, das gestartet, zur Erde zurückgebracht und wieder gestartet werden kann, demonstrierte die NASA die Machbarkeit und Vorteile wiederverwendbarer Raumfahrtsysteme.

Neben Trägerraketen war die NASA führend bei der Entwicklung innovativer Technologien zur Ressourcennutzung und Nachhaltigkeit im Weltraum. Projekte wie das Artemis-Programm, das darauf abzielt, Menschen nachhaltig zum Mond zurückzubringen, umfassen die Entwicklung von Technologien für die In-situ-Ressourcennutzung (ISRU) und den Bau von Lebensräumen unter Verwendung lokaler Materialien.

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Obwohl die NASA eine Nachhaltigkeitsstrategie für den Weltraum veröffentlicht hat, reicht diese Strategie nicht aus, um die Weltraumforschung nachhaltig zu gestalten. Die NASA muss sich der ESA anschließen und die Prinzipien einer zirkulären Weltraumwirtschaft in ihrer strategischen Vision und ihren operativen Rahmenbedingungen ausdrücklich berücksichtigen. Dazu gehört die Integration der Prinzipien der Kreislaufwirtschaft in die Missionsplanung, das Design von Raumfahrzeugen und End-of-Life-Strategien. Durch die Vorreiterrolle bei nachhaltigen Raumfahrtpraktiken kann die NASA andere Raumfahrtagenturen und private Unternehmen dazu inspirieren, diesem Beispiel zu folgen.

Der Vorfall in Neapel dient als Weckruf – ein Aufruf zum Handeln, der Innovation, Zusammenarbeit und einen verantwortungsvollen Umgang mit unserem kosmischen Hinterhof fordert. Lassen Sie uns diesen entscheidenden Moment erleben, um unsere Beziehung zum Weltraum neu zu definieren – eine Beziehung, die auf Prinzipien der Erhaltung, Verantwortung und Ehrfurcht vor den beeindruckenden Wundern basiert, die unser Universum zieren.

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