Trumps Wahlkampfteam sieht RFK Jr. als politisches Problem – und will, dass er neutralisiert wird

Trumps Wahlkampfteam sieht RFK Jr. als politisches Problem – und will, dass er neutralisiert wird
Trumps Wahlkampfteam sieht RFK Jr. als politisches Problem – und will, dass er neutralisiert wird
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CNN

Während Robert F. Kennedy Jr. seine Unterstützung in öffentlichen Umfragen aufrechterhält und in Bundesstaaten im ganzen Land stetige Fortschritte beim Zugang zu Stimmzetteln macht, stellt seine unabhängige Präsidentschaftskandidatur den Wahlkampf des ehemaligen Präsidenten Donald Trump und seiner republikanischen Verbündeten durcheinander.

In den letzten Wochen hat sich Kennedy von einem vermeintlichen Ärgernis zu einem politischen Problem entwickelt, das die Trump-Kampagne schnell beseitigen möchte, wie aus Gesprächen mit mehreren Personen hervorgeht, die dem ehemaligen Präsidenten nahe stehen.

Trump selbst hat seine Angriffe auf Kennedy in den letzten Wochen merklich eskaliert, unter anderem veröffentlichte er am Donnerstag ein langes Video in den sozialen Medien, in dem er ihn als „Demokraten-Pflanze“ bezeichnete, der seinem Wahlkampf Stimmen entziehen werde, um Präsident Joe Biden zu helfen, und die Republikaner aufforderte, dies nicht zu tun eine „verschwendete Proteststimme“ abzugeben.

Die Verschiebung kommt zu einem Zeitpunkt, an dem jüngste Umfragen zeigen, dass Kennedy Trumps Unterstützung genauso stark einschränken könnte, wie er Biden Stimmen entziehen könnte, wobei die Ergebnisse offenbar als Warnung für die Republikaner dienen, die den unabhängigen Kandidaten bislang abgelehnt haben, sagen die Quellen.

Trumps Top-Berater und Verbündete waren sich seit langem einig, dass Biden durch die Anwesenheit der Unabhängigen und insbesondere Kennedys im November mehr zu verlieren hat. Aber das Team des ehemaligen Präsidenten hat Kennedys Platzierung in einigen Landesumfragen und die zunehmende Aufmerksamkeit der Medien zur Kenntnis genommen, darunter regelmäßige Auftritte in konservativen Sendern wie Newsmax und Fox News, bei denen er offen Wähler, die gegen das Establishment sind, umwirbt. Das löste bei den Republikanern eine konzertiertere Anstrengung aus, um zu verhindern, dass Kennedy jegliche Pro-Trump-Unterstützung auffrisst.

Trumps Berater und diejenigen, die dem ehemaligen Präsidenten nahe stehen, sagten gegenüber CNN, sie seien immer noch davon überzeugt, dass Kennedy Biden wahrscheinlich mehr schaden werde. Sie geben jedoch privat zu, dass sein Einfluss auf Trumps Kandidatur von Bundesstaat zu Bundesstaat unterschiedlich ist. Sie lehnen auch die Vorstellung ab, dass er als ernsthafte Bedrohung für den ehemaligen Präsidenten wahrgenommen werden könnte, argumentieren jedoch, dass ihre verstärkten Angriffe gegen Kennedy eher ein Versuch seien, die Überlegung aktueller oder potenzieller Trump-Anhänger davon abzuhalten, ihre Stimme für den unabhängigen Kandidaten abzugeben.

„RFK ist ein Problem, keine Bedrohung“, sagte ein hochrangiger Trump-Berater gegenüber CNN, der Pennsylvania als einen kritischen Schlachtfeldstaat auszeichnete, in dem Kennedy Trump schaden könnte, und argumentierte, dass Wähler im Keystone State möglicherweise eher von einem Kandidaten angezogen werden, der keiner von Trump ist noch Biden.

Wie CNN zuvor berichtete, gibt es in Trumps Umfeld einige, die besorgt sind, dass Kennedy sich für die Präsidentschaftsdebatten qualifizieren könnte, und glauben, dass frühere Debatten es einfacher machen würden, Kennedy von der Bühne fernzuhalten, bevor er in den Umfragen mehr an Dynamik gewinnen könnte.

„Es ist nicht so, dass er eine Bedrohung darstellt. „Vieles hängt vom Staat ab, und es ist immer noch nicht klar, von wem er mehr nimmt“, sagte eine Person aus Trumps Umfeld. „Wenn wir die Leute auf der rechten Seite, die ihm gegenüber aufgeschlossen sein könnten, dazu bringen können, ihn sehr leicht zu hassen, weil er so liberal ist. Warum sollte er ihn nicht so weit wie möglich bei konservativen oder konservativ eingestellten Wählern unter Druck setzen?“

CNN hat Kennedys Kampagne um einen Kommentar gebeten.

Trumps Team hat vor Monaten einen Plan erstellt, um gegen Kennedy in die Offensive zu gehen und ihn als einen „Liberalen, der im Gewand der Konservativen aufmarschiert“ zu definieren, wie ihn ein hochrangiger Trump-Berater gegenüber CNN beschrieb und dabei auf eine Reihe seiner Richtlinien zum Klimawandel und zur Abtreibung verwies ihn als Teil des progressiven Flügels der Demokratischen Partei.

Aber in den Monaten danach haben sich die Botschaften verändert. Während sich Trumps Team und Vertreter des Republikanischen Nationalkomitees an das Drehbuch hielten und Kennedy als einen linksextremen Demokraten darstellten, der keine konservativen Werte verkörpert, hatte der ehemalige Präsident selbst oft eine andere Sichtweise.

Bei einem Wahlkampfstopp in einer Bodega in Harlem während des Strafprozesses gegen Trump im vergangenen Monat ignorierte der ehemalige Präsident die Frage, ob er Kennedy als potenziellen Kandidaten für die Kandidatur in Betracht ziehen würde, nachdem Kennedy angedeutet hatte, dass Abgesandte von Trump sich über die Aussicht geäußert hätten – was Trumps Wahlkampfteam strikt bestritt . Stattdessen lobte Trump Kennedy milde.

Tage später nannte er Kennedy in einem Interview mit Real America’s Voice „einen netten Kerl“ und fügte hinzu, er sei sich nicht sicher, ob Kennedy ihn oder Biden mehr verletzt habe.

„Nun, ich denke, er ist ein netter Kerl. Ich habe ihn gekannt. Er ist äußerst liberal. Er ist liberaler als jeder andere“, sagte Trump dem Radiomoderator. „Sie sagen, er verletzt Biden, ich glaube, ich bin mir nicht sicher, ob das stimmt. Aber er könnte Biden noch ein bisschen mehr schaden, das wissen Sie nicht.“

Blicken wir zurück auf den Mai: Trump hat gegenüber seinem unabhängigen Rivalen eine aggressivere Haltung eingenommen. Er hat Kennedy auf Truth Social wiederholt angegriffen, indem er ihn unter anderem als „radikalen linken Verrückten“ und „das dümmste Mitglied des Kennedy-Clans“ bezeichnete und unter anderem Kennedys Positionen zu Impfstoffen und Umweltpolitik kritisierte.

Auf die Frage, ob Trump seine Angriffe verschärfen werde, sagte ein Trump-Wahlkampfberater gegenüber CNN: „Wir haben einen Anstieg der Berichterstattung über ihn gesehen. Und wissen Sie, wir möchten nur unsere Botschaft wiederholen. Wir wollen, dass Trump das tut, was er tut, was er mit allen anderen tut. Er trennt den Menschen vom Politiker.“

Aaron Pellish von CNN hat zu dieser Geschichte beigetragen.

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