Carolina Hurricanes bescheren den New York Rangers die erste Playoff-Niederlage

Carolina Hurricanes bescheren den New York Rangers die erste Playoff-Niederlage
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RALEIGH, NC – Die Carolina Hurricanes verwandelten ihr letztes Duell in einen die Saison verlängernden – und es war das schwierige Machtspiel, das sie dorthin brachte.

Brady Skjei traf 3:11 vor Schluss in einem Powerplay und verhalf den Hurricanes am Samstagabend zum 4:3-Sieg gegen die New York Rangers. Er rettete sich einen Sweep und gewann Spiel 4 der zweiten Playoff-Runde.

Skjeis Schuss vom Punkt kam nach einer Zuspielung von Teuvo Teravainen, der Puck sauste an Igor Shesterkin vorbei, traf die rechte obere Ecke des Tores und landete im Netz. Das war Carolinas erstes Tor mit Überzahl in 17 Versuchen der Serie und es brachte Carolina eines Abends endgültig in Führung, als die Hurricanes einen Vorsprung von zwei Toren verspielten.

Aber egal. Die Hurricanes überlebten und kämpften einen weiteren Tag in den Stanley-Cup-Playoffs.

„Das ist mir egal“, sagte Carolina-Trainer Rod Brind’Amour darüber, ob es besonders wichtig sei, mit dem Mannvorteil den Sieg zu erringen. „Heute Abend nicht. Wir müssen zu dieser Jahreszeit einfach Ws bekommen.“

Die Rangers erhalten am Montagabend mit der 3:1-Führung eine weitere Chance zum Abschluss, wenn die Serie für Spiel 5 ins Madison Square Garden zurückkehrt.

Evgeny Kuznetsov, Stefan Noesen und Sebastian Aho erzielten jeweils ein Tor für Carolina, während Frederik Andersen mit 22 Paraden die Hurricanes zum fünften Team machte, das nach einem 0:3-Rückstand eine Playoff-Serie gewann, und zum ersten Mal seit 2014.

Alles begann damit, dass Carolina in der ersten Halbzeit große Sprünge zeigte und mit 2:0 und 3:1 in Führung ging, um aufzubauen.

„Natürlich haben wir sehr aggressiv gespielt“, sagte Aho, der einen Schuss von Jake Guentzel aus der Nähe des Slots zur 3:1-Führung abschloss, 4:31 vor Schluss im ersten Drittel. „Wir haben irgendwie getan, was wir tun mussten. Das war ein starker Start. Das wollen wir wiederholen.“ [in Game 5].”

Die Hurricanes optimierten ihre Powerplay-Einheit, um Skjei in die Spitzengruppe zu bringen. Und etwa 30 Sekunden nach einer Stolperstrafe von Ryan Lindgren verwandelte Skjei den Siegtreffer und schickte Teravainen und Aho herbei, um ihn zu umarmen, und das angespannte Heimpublikum brüllte vor Freude und Erleichterung, auch wenn Skjei stattdessen „auf jeden Fall jubelte“.

„Ich habe das Gefühl, dass man bei jedem Spiel versucht, Selbstvertrauen zu haben und das Gefühl zu haben, der Mann zu sein, der es schaffen kann“, sagte Skjei. „Natürlich passiert das nicht jede Nacht oder so oft. Aber das ist unsere Einstellung für die : Einfach den Tag gewinnen.“

Will Cuylle, Barclay Goodrow und Alexis Lafreniere punkteten für die Rangers, während Shesterkin am Ende 27 Paraden erzielte.

„Es ist hart, wir haben uns früh ein Loch gegraben“, sagte Rangers-Trainer Peter Laviolette. „Ich glaube nicht, dass es daran lag, dass wir nicht spielbereit waren. … Wir müssen etwas schärfer herauskommen.“

„Wir waren konkurrenzfähig, wir haben gearbeitet, wir haben versucht, unseren Job offensiv zu machen. Aber es gibt einige Dinge in der Defensive, von denen ich dachte, dass wir im ersten Drittel etwas besser hätten sein können.“

New York hatte seine ersten sieben Playoff-Spiele gewonnen, nachdem es in Runde 1 die Washington Capitals besiegt und die ersten drei dieser Serie gewonnen hatte. Die Rangers hatten die Chance, das erste Team zu werden, das in einer Nachsaison ein 8:0 erreichte, seit die Edmonton Oilers 1985 ihre ersten neun Spiele auf dem zum Gewinn des Stanley Cups gewannen.

Lafreniere brachte die Rangers in Reichweite, als er einen Fehler von Andersen ausnutzte, der seinen linken Schlittschuh über den Pfosten hinausragen ließ, während Lafreniere auf der rechten Seite einschlug. Als er auf die Bande zulief, prallte Lafreniere den Puck von Andersens linker Hüfte ab und landete dann ins Netz, was nach 2:04 des dritten Drittels zum 3:3-Unentschieden führte, was das heimische Publikum entmutigte.

Die Serie begann mit dem Potenzial für heftiges Drama, wenn man bedenkt, dass die Rangers, die die Metropolitan Division gewannen, auch die Presidents’ Trophy als bestes reguläres Saisonteam der Liga gewannen, während die Hurricanes – die zum sechsten Mal in Folge in den Playoffs standen – mit drei Punkten Rückstand endeten .

In dieser Serie gab es weiterhin knappe Ergebnisse, wobei die Rangers in beiden Spielen 1 und 2 mit 4:3 gewannen – letzteres in doppelter Verlängerung – und dann Spiel 3 in Raleigh aufgrund von Artemi Panarins OT- für die 3:2-Entscheidung gewannen. Aber die Rangers hatten den Kampf der Spezialteams mit einem Erdrutschsieg gewonnen und die Hurricanes mit 5:0 mit vier Powerplay-Toren und einem Shorthanded-Ergebnis übertroffen, während Carolinas Nr. 2 im Powerplay der regulären Saison am Samstag mit 0:0 begann. für 15 in der Serie.

Carolina ging bei ihrem ersten Powerplay am Samstag leer aus, aber Skjei verschaffte den Hurricanes schließlich den dringend benötigten Durchbruch.

„Ich fand den Elfmeterschießen immer noch gut“, sagte Laviolette. „Sie haben einen Schuss vom Punkt aus gemacht, er hat ihn getroffen, er hatte Augen. Es war ein harter Eckball, der Verkehr war vor dem Netz. Da war los.“

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