Dringendes Memo an Sir Keir Starmer: Es gibt einige Angebote, die abgelehnt werden sollten | Andrew Rawnsley

Dringendes Memo an Sir Keir Starmer: Es gibt einige Angebote, die abgelehnt werden sollten | Andrew Rawnsley
Dringendes Memo an Sir Keir Starmer: Es gibt einige Angebote, die abgelehnt werden sollten | Andrew Rawnsley
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ICH bringen Ihnen die exklusive Nachricht, dass ein weiterer Tory-Abgeordneter mit Sir Keir Starmer über einen Wechsel zur Labour-Partei verhandelt. Glücklicherweise kann ich Ihnen sogar eine bearbeitete Abschrift von Sir Keirs Seite eines kürzlichen Telefongesprächs zwischen dem Labour-Chef und seinem neuesten Rekruten von der konservativen Seite des Unterhauses zur Verfügung stellen.

KS: „Crikey. Das wird ein echter Hingucker. Alle dachten, sie hätten so etwas noch nie gesehen, als Natalie über die Bühne ging. Machst du uns Angst? Es wird die Mutter aller Bomben sein … Wir können mit Sicherheit sagen, dass wir völlig einer Meinung sind, dass Rishi völlig nutzlos ist. Der Mann konnte sich nicht aus einer Papiertüte herauskämpfen … Ich hoffe, Sie verstehen, warum ich keine Versprechungen über einen Adelsstand machen kann. Wir wollen nicht, dass sich die Leute darüber lustig machen, dass wir einen schmuddeligen Deal gemacht haben … Ja, Sie haben Recht, das Schattenkabinett wird nicht glücklich sein. Na und? Ich werde es ihnen nicht sagen, bevor die Tat vollbracht ist … Kein Problem. Selbstverständlich können wir auch eine Rolle für Sie erfinden. Als Dan hinüberkam, einigten wir uns darauf, dass er uns zum Thema Gesundheit beraten würde. Wir haben uns etwas zum Thema Wohnen ausgedacht, um Natalie das Gefühl zu geben, wichtig und gewollt zu sein … Wachstum! Das ist dein großes Ding, oder? Meine auch! Wie wäre es mit einem Sitz in Rachels Wirtschaftskommission? Es wäre von unschätzbarem Wert, aus Ihrer Erfahrung an vorderster Front zu lernen … Da sind wir uns einig. Matt und Morgan sagen, wir sollten die große Enthüllung am Mittwoch machen. Einfach großartig, dich an Bord zu haben, Liz.“

Gut, warum nicht? Wenn Natalie Elphicke, Cheerleaderin von Liz Truss, Anhängerin von Boris Johnson, Brextremistin „Spartan“ und eine Frau mit dem Ruf, so radikal rechts zu sein, wie sie nur sein kann, wenn sie für akzeptabel gehalten wird, Labour-Abgeordnete zu werden, warum dann nicht die Trusspot selbst?

Als Sir Keir der Abgeordnete von Dover und Deal als an einem Überlaufen interessiert vorgestellt wurde, ist es nicht schwer zu verstehen, warum er und die enge Gruppe von Beratern, mit denen er darüber diskutierte, der Meinung waren, dass dies ein zu sprudelndes Angebot sei, um es abzulehnen. Jemand, der früher gesagt hat, dass er die Torys wählen soll, fordert jetzt alle dazu auf, Labour zu werden. Tick. Eine weitere Demütigung für Rishi Sunak, als eine weitere Ratte sein sinkendes Schiff verlässt. Tick. Ein weiterer Beweis dafür, dass das Spiel für die Tories vorbei ist. Tick. Zusätzliche Resonanz, da es sich um den wichtigsten Hafen handelt, der an vorderster Front steht, wenn die Regierung ihre Versprechen, die unregulierte Migration zu stoppen, nicht einhält. Tick. Großer Trommelwirbel für den Besuch des Labour-Chefs im Wahlkreis des Überläufers, um eine „Keynote“-Rede darüber zu halten, wie er mit den kleinen Booten umgehen würde. Tick.

„Ich bin völlig einverstanden damit“, sagt einer der nicht zimperlichen Mitglieder des Schattenkabinetts. „Wir müssen eine Wahl gewinnen. Der Name des Spiels lautet: Die Tories schlagen. Wenn sich eine Gelegenheit wie diese ergibt, darf man sie sich nicht entgehen lassen.“ Man kann mit Recht sagen, dass dies keineswegs eine universelle Sichtweise ist. Als ihm später mitgeteilt wurde, dass der Abfall unmittelbar bevorstehe, warnte der Parteichef der Labour-Partei, Sir Alan Campbell, Sir Keir davor, mit Unzufriedenheit in seinen eigenen Reihen zu rechnen. Das Führungsteam sagte sich, dass man damit gut leben könne. Was sie nicht erwartet hatten, war das Ausmaß und die Intensität der Gegenreaktion.

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Ein Teil davon kommt von verbliebenen Corby-Anhängern und anderen Elementen der Linken im Parlament und in den Medien, für die dies ein bestätigender Beweis dafür ist, dass es keine Position und keine Person gibt, die so rechts ist, dass Sir Keir sie nicht in die Arme schließen könnte. Es hat ihnen auch einen guten Vorwand gegeben zu fragen, warum Diane Abbott, wenn Frau Elphicke die geeignete Person für das Amt einer Labour-Abgeordneten ist, nicht die Parteiführerin zurückbekommt? Bei dieser Art von Kritik zucken Sir Keirs Leute mit den Schultern, weil es die üblichen Verdächtigen sind, die sich wie üblich über ihn beschweren, weil sie nie begriffen haben, dass nichts wichtiger ist als die Sicherung der Macht.

Die weitaus größere Sorge des Labour-Chefs besteht darin, wie schnell aus der Verwunderung unter den Mainstream-Labour-Leuten Feindseligkeit geworden ist. Ein Labour-Abgeordneter spricht für viele, wenn er sagt: „Ich verstehe das Gesamtbild, ich verstehe, was für ein Coup es war, das bei PMQs zu machen.“ Aber es fällt den Leuten sehr schwer, das zu verdauen.“

Dies war möglicherweise vorhersehbar, da Frau Elphicke während der Schulsommerferien in Labour mit mehr Gepäck als einem Gepäckband in Heathrow gelandet ist. Manchen wird übel, wenn sie eine Frau aufnehmen, die über einen so dicken Rückenkatalog an harten Rechten verfügt, dass es viel sinnvoller gewesen wäre, wenn sie zu Reform gewechselt wäre. Andere haben ihr Verhalten gegenüber ihrem ehemaligen Ehemann und Vorgänger als Abgeordneter von Dover, Charlie, dem berüchtigten „frechen Tory“, der wegen sexueller Übergriffe auf zwei Frauen zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt wurde, kritisiert. Frau Elphicke erhielt ein eintägiges Verbot aus dem Unterhaus, weil sie unrechtmäßig versucht hatte, den Prozessrichter zu beeinflussen, und beteuerte die Unschuld ihres damaligen Mannes, indem sie behauptete, er sei „charismatisch und attraktiv“, ein „leichtes Ziel für schmutzige Politik und falsche Anschuldigungen“ und habe dies auch getan erlitt „einen schrecklichen Justizirrtum“. Es hat lange gedauert, bis sie diese Bemerkungen dementiert hat. Tatsächlich äußerte sie ihr Bedauern erst, nachdem weibliche Labour-Abgeordnete auf ihren Fallschirmsprung auf ihre Bänke mit Wut über ihre früheren Opferbeschuldigungen reagierten.

Was ihre Politik angeht, hat sie Marcus Rashford einmal angegriffen, weil er sich für kostenlose Schulmahlzeiten eingesetzt hatte, einer von vielen Gründen, an ihrer echten Affinität zu ihrer neuen Partei zu zweifeln. Als Dan Poulter vor ein paar Wochen die Konservativen zugunsten der Labour-Partei verließ, war dieser Wechsel nicht gerade unglaubwürdig. Er war ein konservativer Zentrist und ein auf psychische Gesundheit spezialisierter Arzt. Das verlieh seiner Behauptung etwas Glaubwürdigkeit, er sei aufgesprungen, weil seine ehemalige Partei in die Fänge der nationalistischen Rechten geriet und er glaubte, Labour würde durch den NHS besser abschneiden.

Über den jüngsten Switcheroo, Steve Baker, den ersten „harten Mann“ des Brexit, https://twitter.com/SteveBakerFRSA/status/1788174231492002289: „Ich habe vergeblich nach einem konservativen Abgeordneten gesucht, der sich rechts von Natalie Elphicke fühlt.“ Ich möchte Ihnen eine Tüte magischer Bohnen verkaufen, wenn Sie glauben, dass sie die Straße nach Damaskus entlang gesprintet ist, um plötzlich eine überzeugte Konvertitin zur Sozialdemokratie zu werden.

Es ist auch nicht glaubhaft, dass Sir Keir wirklich glaubt, dass es einen Labour-Abgeordneten gibt, der darum kämpft, aus seinem rechtsextremen Schneckenhaus herauszukommen. Es ist noch nicht lange her, dass sie ihn als „Sir Softie“ verspottete, der „unsere weltweit führende Partnerschaft zur Abschiebung illegaler Migranten nach Ruanda zerreißen würde“, während sie behauptete, dass Labour „die Boote nicht stoppen will“.

Der allgemeinere Grund für die Unruhe, die sich in den Reihen der Labour-Partei ausbreitet, besteht darin, dass sie die Angst verstärkt, dass es keinen Kompromiss mit den Werten ihrer Partei gibt, den die Führung nicht eingehen könnte, um das zu erreichen, was sie als potenziellen Wahlvorteil ansieht. Es lohnt sich auch zu fragen, ob dieser Abfall der Labour-Sache mehr schadet als hilft. Die Wähler mögen im Allgemeinen eine Vorliebe für Parteien mit breitem Kirchenkreis haben, aber sie mögen es auch, wenn sie mit stabilen Mauern und einigen prinzipiellen Säulen ausgestattet sind.

Vielleicht gab es einen Teil des Gehirns des Labour-Chefs, der Warnlichter zum Leuchten brachte, als er sich bereit erklärte, die Elphicke in den Raum zu bringen. Das dachte ich mir, als er und sein neuer Abgeordneter gemeinsam zu einem kurzen Fototermin in seinem Parlamentsbüro erschienen. Die Körpersprache, insbesondere seine, schrie auf. Kopulierende Stachelschweine sehen entspannter aus als zuvor.

Befürworter des Ausrollens einer Willkommensmatte für Frau Elphicke werden darauf bestehen, dass es sich für den Schaden lohnt, den ein anderer Überläufer dem Premierminister zufügt, ganz gleich, welche Turbulenzen es unter den Labour-Leuten verursacht hat. Ein Schlüsselwort in diesem Satz ist ein anderes. Es ist sicherlich für niemanden eine Offenbarung, dass die Tories eine zutiefst gespaltene und demoralisierte Truppe sind und dass viele ihrer Abgeordneten aufspringen, bevor sie gedrängt werden. Dies war auf dem Markt der politischen Reputation bereits eingepreist.

Was noch nicht geklärt ist, während wir uns der Wahl nähern, ist ein Konsens über Sir Keir. Sowohl innerhalb seiner Partei als auch unter den Wählern ist es immer noch umstritten, ob er ein fest verankerter Führer mit echter Überzeugung ist, wie es seine Verbündeten behaupten. Oder ist er als Feind sowohl des rechten als auch des linken Konkurrenten ein rücksichtsloser Opportunist, der alles sagen und tun würde, um an die Macht zu kommen? Die Bereitschaft, jemandem mit der Geschichte von Natalie Elphicke die Hand zu reichen, ist für seine Feinde viel einfacher zu erklären als für seine Freunde.

Das nächste Mal, wenn es ein nächstes Mal gibt, bietet eine konservative Abgeordnete ihres Schlags an, zur Labour-Partei zu kommen, wäre Sir Keir vielleicht besser beraten, sich zu bedanken, aber nein, danke.

Andrew Rawnsley ist der politische Chefkommentator des Observer

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