Hurrikane haben ihre Spuren in den Feuchtgebieten Louisianas hinterlassen

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Genau 16 Jahre nachdem Hurrikan Katrina Süd-Louisiana erreichte, wütete ein weiterer schwerer Hurrikan über den Staat. Am 29. August 2021 kam Hurrikan Ida mit anhaltenden Windgeschwindigkeiten von 150 Meilen (240 Kilometern) pro Stunde in Port Fourchon an Land. Die Flut stieg an einigen Stellen bis zu 14 Fuß über dem Meeresspiegel und drang in Sümpfe und Sümpfe westlich des Mississippi ein, wodurch Boden und Vegetation erodiert wurden.

„Feuchtgebiete im Süden Louisianas wurden in den letzten Jahren stark von Hurrikanen getroffen“, sagte Chris Potter, Ökologe am Ames Research Center der NASA. Obwohl mehrere natürliche und vom Menschen verursachte Prozesse zum Landverlust entlang der Küste beitragen, hat Potter nach einigen der stärksten Stürme – insbesondere den Hurrikanen Ida (2021) und Katrina (2005) – Anzeichen von dauerhaften Sturmschäden beobachtet.

In einer aktuellen Studie dokumentierte Potter den Verlust von Feuchtgebieten in Louisiana zwischen 2000 und 2022 anhand von Daten der Landsat-Satelliten. Im Jahr 2021 richtete Hurrikan Ida besonders verheerende Schäden an den Marsch- und Sumpfgebieten des Barataria-Beckens an, direkt im Landesinneren der Barataria-Bucht. Die Bilder oben zeigen das Barataria-Becken im September 2015 (links) im Vergleich zu September 2021 (rechts), kurz nachdem Hurrikan Ida zuschlug. Die grüne Vegetation in den Feuchtgebieten rund um den Little Lake verwandelte sich in offenes Wasser.

Potter fand heraus, dass sich nach Ida mehr als 680 Quadratkilometer Feuchtgebiete im Barataria-Becken und im Terrebonne-Becken (westlich der Barataria-Bucht) in offenes Wasser verwandelten. Die Karte unten zeigt, wo Feuchtgebiete im Süden Louisianas nach Ida verschwanden, wie Potter berechnete, indem er Landsat-Daten von Juni 2021 bis September 2021 vergleicht. Die Analyse untersuchte den Unterschied zwischen Pixeln, die vor und nach Ida als Wasser identifiziert wurden. Entlang der meisten nach Süden ausgerichteten Küstenlinien des Barataria-Beckens kam es zu Landverlusten.

Öl- und Gasförderung, Ölverschmutzungen, steigender Meeresspiegel und Bodensenkungen tragen ebenfalls zum Landverlust in der Region bei. Potter stellte fest, dass neben tropischen Stürmen auch die Ölverschmutzung durch die Ölkatastrophe der Deepwater Horizon im Jahr 2010 zur Verschlechterung der Feuchtgebiete im Barataria-Becken beitrug. Das Vorhandensein von Öl beschädigte wahrscheinlich die Vegetation des Sumpfgebiets über und unter der Erde, verringerte die Stabilität des umgebenden Bodens und machte das Sumpfgebiet anfälliger für Erosion. Laut Potter erlitten stark verölte Feuchtgebiete mehr Verluste als weniger verschmutzte. Er stellte fest, dass im Jahr 2023 noch Ölrückstände im Becken vorhanden waren.

Die Küste im Süden Louisianas ist ein Netz aus schrumpfenden Marschen, Sümpfen und Barriereinseln. Keine andere Küste in den angrenzenden Vereinigten Staaten hat sich in den letzten Jahrzehnten so stark verändert. Einer Schätzung zufolge hat Louisiana von 1932 bis 2016 etwa 4.800 Quadratkilometer Land verloren – eine Fläche, die etwa 25 Prozent der Fläche des Staates von 1932 ausmacht.

Vor dem Hurrikan Katrina sei ein Großteil des Landverlusts an der Küste Louisianas auf Öl- und Gasförderung und Bodensenkungen zurückzuführen, sagte Potter, und nicht auf tropische Stürme. Er führte das Ausmaß der Schäden an Feuchtgebieten durch aktuelle Stürme auf deren zunehmende Stärke zurück. Laut National Climate Assessment hat die Intensität von Hurrikanen im Nordatlantik seit den 1980er Jahren zugenommen. „Stürme der Kategorie 4 oder 5 waren an der Golfküste bis vor Kurzem recht selten“, sagte Potter. „Jetzt bekommen wir sie alle paar Jahre.“ Unter Wissenschaftlern besteht auch zunehmend Konsens darüber, dass in einer wärmeren Welt mit höheren Meeresoberflächentemperaturen tropische Stürme im Atlantik noch stärker werden.

Louisiana arbeitet an der Wiederherstellung und dem Wiederaufbau von Marschen und Sümpfen, die die Sturmfluten von Hurrikanen dämpfen. Eine Methode ist der Bau von Sedimentumleitungen, die darauf abzielen, die Küstenfeuchtgebiete mit Sedimenten und Nährstoffen zu versorgen. Potter sagte, dass Wissenschaftler durch die Nutzung von Daten von Landsat-Satelliten den Nutzen solcher Projekte überwachen können.

Bild des NASA Earth Observatory von Michala Garrison unter Verwendung von Landsat-Daten des US Geological Survey. Geschichte von Emily Cassidy.

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