Kanada: Tausende Menschen wurden aufgrund von Waldbränden evakuiert

Kanada: Tausende Menschen wurden aufgrund von Waldbränden evakuiert
Kanada: Tausende Menschen wurden aufgrund von Waldbränden evakuiert
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Kanada hatte bereits im vergangenen Sommer mit beeindruckenden Bränden zu kämpfen (Archive).

ATS

Tausende Menschen mussten im Westen Kanadas evakuiert werden, wo am Sonntag Hunderte Waldbrände wüteten. Die früh begonnene Brandsaison verspricht nach Angaben der Bundesbehörden schwierig zu werden.

„Die Brände sind wirklich überall um uns herum, von Westen bis Nordosten“, klagt der Bürgermeister von Fort Nelson, Rob Fraser, voller Angst gegenüber AFP und fleht die etwa hundert dort verbliebenen Einwohner an, diese Stadt im Nordosten von British Columbia zu verlassen.

Angesichts des außer Kontrolle geratenen Feuers mussten am Freitagabend fast 3.500 Menschen 400 km weiter nach Süden gebracht werden. Nachdem sich die Größe des Feuers im Laufe des Tages am Sonntag fast verdoppelt hatte, könnte das Feuer, das sich nun über mehr als 4.000 Hektar erstreckt, bereits am Montagmorgen Häuser in Mitleidenschaft ziehen, schätzt die Provinzfeuerwehr (BCWS).

„Die nächsten 48 Stunden werden aufgrund der vorhergesagten Westwinde und der extrem trockenen und volatilen Treibstoffe in der Gegend eine Herausforderung sein“, sagte Ben Boghean von BCWS und fügte hinzu, dass auch die 70 Feuerwehrleute, die den Brand im Einsatz hatten, in Gefahr sein könnten. Laut dem Experten sind die „mehrjährige Dürre“, die die Region heimgesucht hat, und „der geringe Schneefall in diesem Winter“ der Grund für diesen unkontrollierten Vormarsch.

„Temperaturen über dem Normalwert“

In der Nachbarprovinz Alberta wüten 44 Brände, darunter eines etwa fünfzehn Kilometer von Fort McMurray entfernt, und zwingen die Bewohner, sich auf eine mögliche Evakuierung vorzubereiten.

Die Stadt im Nordwesten der Provinz, mitten im borealen Wald gelegen und für die Ausbeutung ihrer Ölsande bekannt, wurde bereits im Mai 2016 verwüstet, was die 90.000 Einwohner dazu zwang, die Region eilig zu verlassen.

Dieser Brand ist nach wie vor die größte Katastrophe in der Geschichte Kanadas. Mehr als 2.500 Gebäude wurden zerstört und Kosten in Höhe von fast 10 Milliarden kanadischen Dollar verursacht. An diesem Wochenende wurden auch weitere Evakuierungsbefehle für Kleinstädte in Alberta und Manitoba erlassen, während starke Winde Rauch über den Westen des Landes trieben und mehrere Großstädte erstickten. Die dortige Luftqualität birgt laut Bundesregierung „sehr hohe“ Risiken.

In einem am Mittwoch veröffentlichten Update sagte Ottawa voraus, dass „überdurchschnittlich hohe Temperaturen“ in den kommenden Monaten in Kombination mit „Dürrebedingungen“ „das Risiko und die Intensität von Waldbränden erhöhen“ würden. Im Jahr 2023 erlebte Kanada die schlimmste Feuersaison seiner Geschichte. Die Brände, die das Land von Ost nach West erfassten, verbrannten mehr als 15 Millionen Hektar, kosteten acht Feuerwehrleute das Leben und zwangen die Behörden, 230.000 Menschen zu evakuieren.

ATS

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