Trumps ehemaliger „Schläger“ Michael Cohen erwartet eine prozessentscheidende Aussage im Schweigegeldverfahren

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CNN

Michael Cohen bezeichnete sich selbst einmal als Donald Trumps „Sprecher, Schläger, Pitbull und gesetzloser Anwalt“.

Aber diese Woche hat er eine neue Rolle. Er wird der Kronzeuge der Staatsanwälte sein, die Trump die illegale Fälschung von Geschäftsunterlagen nachweisen wollen, nachdem er im Rahmen eines mutmaßlichen Wahlbeeinträchtigungsprogramms im Jahr 2016 die Erotikfilmschauspielerin Stormy Daniels bezahlt hatte.

Cohens Aussage dürfte der entscheidende Moment im Schweigegeldprozess sein, der Trump zum ersten Ex-Präsidenten machen könnte, der wegen eines Verbrechens verurteilt wird. Sein Auftritt wird den Höhepunkt einer erbitterten persönlichen Fehde zwischen zwei dreisten New Yorkern markieren, die von Verrat und Rache besessen sind. Und es markiert eine der bislang gruseligsten Wendungen im juristischen Sumpf des mutmaßlichen republikanischen Kandidaten, der mit der Wahl 2024 verbunden ist.

Trumps ehemaliger Fixierer schrieb in seiner Autobiografie, er sehnte sich nach reflektiertem Einfluss und Bekanntheitsgrad von Trump und übernahm daher die Methoden des Immobilienmagnaten – darunter Mobbing, Lügen und Verspottung der Rechtsstaatlichkeit –, um ihm zu dienen. Er hat einmal geschworen, für seinen Chef eine Kugel einzustecken. Aber seine Aussage wird sein jüngster Versuch sein, diesen faustischen Pakt zu sühnen, nachdem er den Preis für seine jahrelange Rolle als Anführer in Trumps Umfeld bezahlt hat, unter anderem mit einer Gefängnisstrafe.

In vielerlei Hinsicht ist Cohen das Spiegelbild von Trump – ein farbenfroher Angeber und Social-Media-Provokateur, der sich nach Macht und Reichtum sehnte und bereit war, jeden Preis zu zahlen und jeden einzuschüchtern, um sie zu bekommen. Cohen, der für die Trump Organization arbeitete, um die persönlichen Skandale der Familie und gescheiterte Geschäftsabschlüsse aufzuräumen, habe auf Befehl seines Chefs die Schweigegeldzahlung in Höhe von 130.000 US-Dollar an Daniels ermöglicht, sagt er. Trump hat bestritten, eine Affäre mit Daniels gehabt zu haben, dessen Aussage letzte Woche über ihre angebliche Affäre am Lake Tahoe im Jahr 2006 für den Ex-Präsidenten quälend schien. Er hat sich in diesem Fall und in drei weiteren Strafanklagen auf nicht schuldig bekannt.

Cohens Wert als Zeuge besteht darin, dass er in jeden Aspekt von Trumps Geschäfts- und Privatleben involviert war, alle seine Geheimnisse kannte und angeblich ein Helfer bei seinen Bemühungen war, das Gesetz zu brechen und die Rechenschaftspflicht zu vereiteln. In seinem Buch „Disloyal“ schrieb Cohen: „Ich weiß, wo die Skelette begraben sind, weil ich derjenige war, der sie begraben hat.“

Staatsanwalt Matthew Colangelo sagte in seiner Eröffnungsrede: „Cohen hat diese Zahlung auf Anweisung des Angeklagten geleistet und damit die Präsidentschaftswahl beeinflusst.“ Nach der Wahl wird Trump vorgeworfen, im Oval Office einen Plan ausgetüftelt zu haben, um Cohen die Schweigegeldzahlung in Raten zurückzuerstatten, getarnt als Abrechnung für Rechtsdienstleistungen. „Der Angeklagte hat diese Geschäftsunterlagen gefälscht, weil er sein kriminelles Verhalten und das anderer verbergen wollte“, sagte Colangelo und fügte hinzu, dass sowohl Cohen als auch die Staatsanwaltschaft offen über die Fehler sprechen werden, die Cohen in der Vergangenheit gemacht hat.

Cohens Freund und ehemaliger Trump-Akolyth Anthony Scaramucci, der kurzzeitig als Kommunikationsdirektor des Weißen Hauses des Ex-Präsidenten fungierte, sagte, der ehemalige Fixierer werde in der Lage sein, die Kriminalität der Einmischung in den Wahlkampf zu beweisen. „Ich denke, zum Unglück von Donald Trump hat Michael Cohen die Belege für alles, was passiert ist“, sagte er am Freitag gegenüber Jake Tapper von CNN. „Das sind eindeutige Quittungen, und er wird eine sehr überzeugende, sehr ehrliche und sehr direkte Aussage machen.“

Aber wie Trump hat auch Cohen eine lange Tradition darin, die Wahrheit zu verleumden, und seit er sich gegen seinen einstigen Mentor gewandt hat, versucht er, seine Kampagne gegen ihn mit Büchern – darunter eines mit dem Titel „Revenge“ –, Podcasts und Fernsehauftritten zu monetarisieren. Er ist daher anfällig für ein brutales Kreuzverhör durch Trumps Anwälte, die ihn als unzuverlässigen Zeugen auf der Suche nach Rache beschimpfen werden, da sie versuchen, bei mindestens einem Geschworenen begründete Zweifel an Trumps Schuld zu säen.

Trumps Anwälte werden argumentieren, dass es sich bei seinen Zahlungen an Cohen um einen rechtlichen Vorbehalt handelte und dass es nicht illegal ist, jemanden dafür zu bezahlen, das zu stoppen, was ihrer Meinung nach unbegründete Gerüchte über den Ex-Präsidenten sind. In seiner Eröffnungsrede deutete Trumps Anwalt Todd Blanche an, Cohen wolle sich rächen, weil er 2017 keinen Job in der Regierung des neuen Präsidenten erhalten habe. Außerdem warf er Cohen eine ungesunde Obsession mit Trump vor.

„Er kritisiert Präsident Trump. Er hat ausführlich über seinen Wunsch gesprochen, dass Präsident Trump ins Gefängnis kommt. Er hat ausführlich über seinen Wunsch gesprochen, dass die Familie von Präsident Trump ins Gefängnis kommt. Er hat ausführlich über die Verurteilung von Präsident Trump in diesem Fall gesprochen“, sagte Blanche.

Trumps früherer Drahtzieher wurde ins Gefängnis geschickt, nachdem er sich schuldig bekannt hatte, den Kongress über ein mögliches Trump-Geschäftsprojekt in Russland belogen zu haben, weil er illegale Wahlkampfspenden in Form von Schweigegeldzahlungen inszeniert hatte und wegen verschiedener Vorwürfe der Steuerhinterziehung.

Diese Frage der Glaubwürdigkeit ist der Grund, warum Staatsanwälte Tage damit verbracht haben, eine Grundlage für Cohens Aussage zu schaffen und die Geschworenen durch das Innenleben der Trump-Organisation zu führen, einschließlich Bankunterlagen, Textnachrichten und Beweisen ehemaliger Mitarbeiter der Firma, während sie versuchen, 34 Anklagepunkte zu beweisen, in denen Trump beschuldigt wird gefälschte Finanzunterlagen, um die Schweigegeldzahlungen zu verschleiern. Die Aussage von Daniels sollte den Vorfall veranschaulichen, den Trump in seinem erfolgreichen Wahlkampf im Weißen Haus vor acht Jahren angeblich vor den Wählern verbergen wollte.

Der frühere Anwalt des Weißen Hauses Nixon, John Dean, sagte am Samstag im „CNN Government Newsroom“, dass das Verfahren gegen Trump „sehr schlagkräftig“ sei und dass „sie eine solche Struktur aufgebaut haben, dass Michael Cohen hereinkommen und aussagen kann, und er wird bereits weitgehend bestätigt.“ ”

Cohen hat versucht, Behauptungen der Verteidigung entgegenzuwirken, er habe Hintergedanken, sich an Trump zu rächen, indem er seine Entscheidung, sich gegen den ehemaligen Präsidenten zu wenden, als Suche nach Erlösung und als Versuch, die Öffentlichkeit vor der Gefahr zu warnen, die Trump darstellt, wenn er im November gewählt wird, zu entkräften versucht .

Bei einer dramatischen Kongressanhörung im Jahr 2019 zeichnete Cohen ein atemberaubendes Porträt der mafiaähnlichen Welt, in der sein ehemaliger Chef Geschäfte machte, und sagte: „Meine Loyalität gegenüber Herrn Trump hat mich alles gekostet.“ Er bezeugte, dass alles, was er tat – von der Organisation der Unterdrückung von Boulevardnachrichten, die für Trump wenig schmeichelhaft waren, über die Einschüchterung von Geschäftskonkurrenten bis hin zum Abschluss von Geschäften – einem Ziel diente: „Jeder bei der Trump Organization hat die Aufgabe, Herrn Trump zu beschützen.“ sagte er und fügte hinzu, dass er von seinem Chef mehr als 500 Mal angewiesen worden sei, Menschen zu bedrohen. „Ich schäme mich, weil ich weiß, was Mr. Trump ist. Er ist ein Rassist. Er ist ein Betrüger. Er ist ein Betrüger“, sagte Cohen.

Der zum Feind gewordene Trump-Anbeter war ein kleiner Anwalt und Geschäftsmann, der sein Vermögen mit New Yorker Taxi-Medaillons machte, bevor der zukünftige Präsident auf ihn aufmerksam wurde, als er nach einem Vollstrecker nach dem Vorbild des verstorbenen und berüchtigten New Yorker Anwalts suchte Roy Cohn.

Trump, der diese Woche nur wenige Meter von seinem ehemaligen Handlanger im Gerichtssaal sitzen wird, äußerte sich gegenüber Cohen ebenso wenig schmeichelhaft. Er hat Monate damit verbracht, die Figur seines ehemaligen Anwalts in den sozialen Medien darzustellen. Und Cohens Auftritt im Zeugenstand wird sich wahrscheinlich als einer der größten Tests für Trumps Fähigkeit erweisen, einen Verstoß gegen die Schweigepflicht zum Schutz wichtiger Zeugen und Gerichtsmitarbeiter zu vermeiden, für deren zehnmaliger Verstoß er bereits mit einer Geldstrafe von 10.000 US-Dollar belegt wurde. Letzte Woche warnte Richter Juan Merchan Trump direkt, dass zukünftige Verstöße ihn dazu zwingen könnten, eine Gefängnisstrafe zu verhängen.

Es wird nicht das erste Mal sein, dass die beiden ehemaligen Partner vor Gericht aufeinandertreffen. Cohen war einer der Hauptzeugen in Trumps zivilrechtlichem Betrugsprozess in New York im vergangenen Herbst, der zu einem Urteil in Höhe von fast einer halben Milliarde Dollar gegen den Ex-Präsidenten, seine erwachsenen Söhne und die Trump Organization führte. In einer von Cohen als „verdammt tolles Wiedersehen“ bezeichneten Sache bezeugte er, dass er in einem entscheidenden Moment der Anklage Trumps Jahresabschlüsse manipuliert habe, um sie „zurückzuentwickeln“, um eine willkürliche Nettovermögenszahl zu erreichen.

Er lieferte sich auch hitzige Auseinandersetzungen mit Trumps Anwälten, die versuchten, ihn im Kreuzverhör auf eine Art und Weise zu diskreditieren, die das Risiko unterstreicht, das die Staatsanwälte eingehen werden, wenn sie ihn im Schweigegeldprozess in den Zeugenstand bringen – der im Gegensatz zum zivilrechtlichen Betrugsverfahren vor Gericht verhandelt wird eine Jury.

Es wird immer klarer, dass dieser Prozess – der von Rechtsexperten als die schwächste kriminelle Bedrohung für den ehemaligen Präsidenten angesehen wird – der einzige sein könnte, der vor der Wahl im November vor eine Jury kommt. Die drei anderen Fälle liegen praktisch alle auf Eis. Der Oberste Gerichtshof berät über die weitreichenden Immunitätsansprüche des ehemaligen Präsidenten, die sich aus seiner Anklage wegen Wahlbeeinträchtigung auf Bundesebene ergeben, und ein von Trump ernannter Richter in Florida hat seine geheimen Verhandlungsdokumente verschoben, nachdem er bei der Beurteilung von Vorverfahrensanträgen und Streitigkeiten nur langsam vorgegangen ist. Der Wahlbeeinträchtigungsfall in Florida ist in eine Kontroverse darüber geraten, ob Fani Willis, Bezirksstaatsanwalt von Fulton County, von dem Fall ausgeschlossen werden sollte.

Während der Schweigegeldprozess auf die Wahlen von 2016 zurückgeht, könnte sein Endergebnis eine bedeutende Rolle für das Schicksal des Weißen Hauses acht Jahre später spielen. Es gibt noch keine eindeutigen Anzeichen dafür, dass das Verfahren irgendeinen Einfluss auf Trumps Stellung im Rennen gehabt hat, nachdem er seine Anklagen erhoben hatte, um seine Behauptungen zu untermauern, er sei selbst Opfer einer Wahleinmischung. Dies half ihm, das Vorwahlfeld der GOP zu vernichten, und einige Umfragen deuten darauf hin, dass einige Republikaner es sich zweimal überlegen könnten, in einem Kopf-an-Kopf-Rennen mit Präsident Joe Biden für ihn zu stimmen, wenn er ein verurteilter Schwerverbrecher ist. Aber der Ex-Präsident würde jeden Freispruch sicherlich dazu nutzen, zu argumentieren, dass alle Verfahren gegen ihn gleichermaßen unbegründet seien.

Cohens Aussage könnte daher weit über den Gerichtssaal hinaus Konsequenzen haben.

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