Saudi-Arabiens milliardenschwere Pro League, mit wenigen Feuerwerken und keinem internationalen Titel, ist immer noch in Arbeit

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Keines der saudischen Teams erreichte es das Finale der asiatischen Champions League, Gastgeber Al Ittihad schied in der zweiten Runde der Klub-Weltmeisterschaft in Jeddah aus, und die saudische Nationalmannschaft von Roberto Mancini verlor im Achtelfinale des Asien-Pokals.

Al Hilal gewann nach seinem 19. Titel in der Saudi Pro League am Samstag zum 68. Mal die offizielle Trophäe. Foto: AFP

Al Hilal war so dominant, dass es in allen Wettbewerben 34 Spiele in Folge gewann – ein Rekord für ein Spitzenteam – und in der Pro League ungeschlagen blieb.

Siege von 9:0, 7:0 und 6:1 verdeutlichten die Kluft zwischen Al Hilal, einem von vier Vereinen, die letztes Jahr vom Public Investment Fund, Saudi-Arabiens ölfinanziertem Staatsfonds, gekauft wurden, und den anderen.

Al Hilal, Ronaldos Al Nassr, Riyad Mahrez’s Al Ahli und Al Ittihad, Benzemas neue Arbeitgeber, belegen vier der ersten fünf Plätze in der Tabelle.

„Das Fehlen einer angemessenen Verteilung der Spieler auf alle Teams führte zu einer deutlichen Kluft zwischen den großen und kleinen Teams und tötete die Konkurrenz zugunsten von Al Hilal“, sagte Mohamed Mandour, ein in Paris ansässiger Journalist der Sportsdata-Website, gegenüber AFP.

Die ebenfalls neu eingestellten Administratoren der Liga sagen, dass es sich um ein langfristiges Projekt handelt und dass es einige Zeit dauern wird, bis sie ihr Ziel erreichen: einer der fünf besten nationalen Wettbewerbe der Welt zu werden, gemessen an Kennzahlen wie der Qualität der Spieler, den Stadionbesuchern und dem kommerziellen Erfolg.

Bereits am Horizont zeichnet sich das Jahr 2034 ab, in dem Saudi-Arabien, bestrebt, ein neues Image zu präsentieren und sich auf die Zeit nach dem Öl vorzubereiten, nach Katar im Jahr 2022 der zweite Golfstaat wird, der die Weltmeisterschaft ausrichtet.

Die im letzten Sommer für Spieler ausgegebenen 957 Millionen US-Dollar, die nach der englischen Premier League die zweitgrößte und im saudischen Fußball noch nie dagewesene Summe sind, haben zweifellos zusätzliches Interesse an dem Wettbewerb geweckt, auch wenn dieser noch nicht ganz so hoch ist.

Der französische Stürmer Karim Benzema hatte Schwierigkeiten, sich bei Al Ittihad einzuleben. Foto: AFP

Bei einem kürzlichen Spiel in Riad saß Ahmed Osama, ein in Saudi-Arabien lebender Ägypter, glücklich mit seinen beiden Kindern und schaute Al Nassr und Ronaldo, 39, einer Fußballlegende am Ende seiner Karriere, zu.

„Wir sind nur gekommen, um Ronaldo zu sehen, den sie beide lieben“, sagte Osama, 40, gegenüber AFP und fügte hinzu, dass seine Kinder im Alter von neun und sechs Jahren beim PlayStation-Spielen Al Nassr und nicht Barcelona oder Real Madrid bevorzugen.

Plötzlich ist es kein einfaches Unterfangen, eine Reihe von Starspielern zu engagieren, und zu den Anfangsschwierigkeiten gehörten unter anderem Benzemas Eingewöhnungsschwierigkeiten bei Al Ittihad und Ronaldos Geldstrafe für eine beleidigende Geste auf dem Spielfeld.

Der frühere Liverpool-Spieler Jordan Henderson verließ Al Ettifaq nach nur sechs Monaten in der Pro League und wechselte zu Ajax, wo sich die Starts spät in der Nacht, die hohen Temperaturen und die oft leeren Stadien für die Spieler als unappetitlich erweisen können.

Im April zog ein Fan in traditioneller saudischer Kleidung eine lange Peitsche und schlug auf Abderrazak Hamdallah von Al Ittihad ein, nachdem er sich mit dem Stürmer auf der Tribüne gestritten hatte.

Simon Chadwick, Professor für Sport und geopolitische Ökonomie an der französischen SKEMA Business School, sagte, es dauere Jahre, um das Profil aufzubauen, das die englische Premier League oder die spanische La Liga genießen.

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Professor Simon Chadwick sagt, dass der saudische Fußball „noch viel Arbeit vor sich hat“. Foto:

„Der saudi-arabische Fußball muss sich daran gewöhnen, dass Geld und Spieler allein nicht ausreichen, um dauerhaften Erfolg zu garantieren“, sagte er gegenüber AFP.

„In dieser Saison ist der saudi-arabische Fußball bei den Fußballfans immer wieder von der Bildfläche verschwunden“, fügte Chadwick hinzu.

„So kann es nicht sein. Wie La Liga und die Premier League zeigen, ist Engagement rund um die Uhr ein Phänomen. Der saudische Fußball hat noch viel Arbeit vor sich.“

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