Außerirdische unter uns? Orte, die die NASA erforscht, um andere Lebensformen zu finden

Außerirdische unter uns? Orte, die die NASA erforscht, um andere Lebensformen zu finden
Außerirdische unter uns? Orte, die die NASA erforscht, um andere Lebensformen zu finden
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Es gibt immer eine Frage zu anderen Lebensformen als Menschen da draußen im Universum. Die NASA möchte diese Frage anhand mehrerer Missionen beantworten, die bereits gestartet sind oder deren Start geplant ist. Hier sind einige Orte da draußen, die Wissenschaftler nach möglichem außerirdischem Leben erforschen oder erforschen werden. (NASA)

Auf der 52. Mond- und Planetenwissenschaftskonferenz 2021 schlugen Wissenschaftler vor, die Erde aus der Perspektive eines anderen Sonnensystems zu untersuchen, um mögliche Lebenssignaturen zu verstehen und so bei der Erforschung von Exoplaneten zu helfen. (Foto: NASA)

Wissenschaftler führten eine umfangreiche Computersimulation durch, um lebensfreundliche Universen zu erforschen. Überraschenderweise stellten sie fest, dass entgegen früherer Annahmen möglicherweise sogar in Universen voller dunkler Energie Leben gedeihen könnte. (Foto: NASA)

Intelligente Wesen könnten unsere Sonne als Drehscheibe in einem riesigen „Internetraum“ nutzen, um Nachrichten zu senden. Die Schwerkraft der Sonne beugt das Licht und wirkt wie ein Vergrößerungsglas für Signale über große Entfernungen. Wissenschaftler suchten die Sonne nach diesen Signalen ab, fanden aber keine, wie im Astronomical Journal berichtet. (Foto: NASA)

Was wäre, wenn die auf der Erde zirkulierenden Trümmer nicht nur Gestein wären, sondern Fragmente außerirdischer Technologie? Laut Live Science vermuten Wissenschaftler in einer aktuellen Studie, dass Objekte aus anderen Sternensystemen, sogenannte „interstellare Eindringlinge“, in der Erdumlaufbahn hängen bleiben und möglicherweise von Außerirdischen hergestellte Artefakte enthalten könnten. (Foto: NASA)

Forscher konzentrieren ihre Suche nach außerirdischem Leben auf das Zentrum der Milchstraße. Dies liegt daran, dass „Außerirdische im Kern unserer Galaxie in einer privilegierten Position wären, um unsere Aufmerksamkeit zu erregen – sie wären in der Lage, weite Teile des Weltraums zu erreichen, indem sie Signale nach außen fächern.“
Eine kürzlich im Astronomical Journal veröffentlichte Studie beschreibt detailliert, wie Wissenschaftler nach schmalfrequenten Impulsen Ausschau hielten, die von dieser Region ausgehen. (Foto: NASA)

Anfang 2023 starb ein Stern in der Galaxie Messier 101 und erregte die Aufmerksamkeit der Wissenschaftler, obwohl er 25 Millionen Lichtjahre entfernt war. Dies führte in einer Studie auf arXiv zu Spekulationen über die Suche nach potenziell bewohnbaren Planeten rund um die Supernova, da es sich dabei um ein Leuchtfeuer für intelligentes außerirdisches Leben handeln könnte. (Foto: NASA)

In einer im Astrophysics Journal veröffentlichten Studie aus dem Jahr 2023 schlugen Wissenschaftler vor, dass Leben in den „Terminatorzonen“ gezeitengebundener Planeten gedeihen könnte, wo der Übergang zwischen Tag und Nacht stattfindet. (Foto: NASA)

Im Jahr 2021 identifizierten Wissenschaftler fünf potenziell lebenserhaltende Mehrsternsysteme, darunter Kepler-38. Diese Systeme, die zwischen 2.764 und 5.933 Lichtjahre entfernt in Lyra und Cygnus liegen, beherbergen laut Live Science wahrscheinlich bewohnbare Welten innerhalb ihrer optimalen Temperaturzonen für flüssiges Wasser. (Foto: NASA)

Wissenschaftler nutzten das James-Webb-Weltraumteleskop, um nach bewohnbaren Exoplaneten wie denen im Sternensystem HD 110067 zu suchen. Trotz der Entdeckung von sechs neptungroßen Planeten konnten bei jüngsten Versuchen mit dem Green Bank Telescope keine Technosignaturen entdeckt werden, die auf fortgeschrittene Zivilisationen hinweisen. Allerdings sind Forscher weiterhin offen für die Möglichkeit außerirdischen Lebens. (Foto: NASA)

Der Mars, einst ein erdähnlicher Planet, besaß Seen, Flüsse und ein warmes Klima. Es ist möglich, dass tief unter seiner Oberfläche noch Reservoirs mit flüssigem Wasser existieren. Diese Eigenschaften machen den Mars zu einem vielversprechenden Kandidaten für die Unterbringung von Überresten von Leben, wenn auch wahrscheinlich in Form von Mikroben, die unter der Planetenoberfläche leben, wenn überhaupt. „Der Mars 2020 Perseverance Rover, eine von vielen Missionen zum Mars, landete 2021 im Jezero-Krater und analysiert Gesteinsproben vom ehemaligen Seegrund und anderen Standorten auf mögliche Lebenszeichen“, erklärte Live Science. (Foto: NASA)

Während ihrer Reise zum Saturn im Jahr 2017 machte die Raumsonde Cassini einen Umweg, um Enceladus zu erkunden, einen der größten Monde des Planeten (links). Laut Space.com lieferte die Mission bedeutende Erkenntnisse, darunter das Vorhandensein unterirdischer Ozeane, die flüssiges Wasser enthalten, und den Nachweis organischer Moleküle.

Die NASA identifiziert Saturns größten Mond, Titan (rechts), als mit der frühen Erde verwandt und weist eine Atmosphäre auf, die reich an organischen Stoffen ist. Im Gegensatz zur Erde regnet es dort Methan. Die Dragonfly-Mission der NASA soll 2026 starten und bis 2034 auf Titan landen und Proben von verschiedenen Standorten sammeln, um möglicherweise konkrete Beweise für Leben zu enthüllen. (Fotos: NASA)

Die NASA vermutet, dass die Venus einst erdähnlich gewesen sein könnte, mit Wasser und einem milden Klima, aber ein außer Kontrolle geratener Treibhauseffekt hat das geändert. Dennoch gibt es Spekulationen darüber, dass es dort mikrobielles Leben geben könnte, was möglicherweise auf das Phosphingas in der Atmosphäre zurückzuführen ist. Laut Live Science sollen die bald startenden Missionen Davinci+ und Veritas die Atmosphäre und Oberfläche der Venus erkunden, um mehr über ihre frühere und gegenwärtige Bewohnbarkeit herauszufinden. (Foto: NASA)

Io, der Mond des Jupiter, weist trotz seiner eisigen Oberfläche die höchste vulkanische Aktivität im Sonnensystem auf. Einige Wissenschaftler glauben, dass unterirdisches Wassereis und möglicherweise flüssiges Wasser Leben ermöglichen könnten. Allerdings gab die NASA im Jahr 2029 Venus-Missionen Vorrang vor der Io-Erkundung.

Die JUICE-Mission konzentriert sich auf Ganymed, Jupiters größten Mond, und wird dessen potenziell riesigen Salzwasserozean unter der eisigen Oberfläche untersuchen. Dieser Ozean, der möglicherweise größer ist als alle Gewässer der Erde zusammen, könnte Leben beherbergen, wobei JUICE während seiner zwölf Vorbeiflüge in der Lage ist, Beweise aufzuspüren.

Europa ist aufgrund seines riesigen Salzwasserozeans unter seiner eisigen Oberfläche ein Hauptziel bei der Suche nach außerirdischem Leben. Die NASA-Mission Europa Clipper, die 2024 startet, zielt darauf ab, diesen Ozean durch Vorbeiflüge in geringer Höhe auf das Potenzial für mikrobielles Leben zu untersuchen.

Ceres, das größte Objekt im Asteroidengürtel und oft als Zwergplanet angesehen, ist etwa 1/20 so groß wie Pluto. Die NASA hat auf Ceres organische Verbindungen und Wasser gefunden, was es zu einem interessanten Ziel für weitere Untersuchungen macht. Allerdings stellen die dünne Atmosphäre und die wahrscheinlich kalten Temperaturen eine Herausforderung dar. Im Jahr 2018 schlugen Studenten mit Unterstützung der Europäischen Weltraumorganisation eine Mission zur Sammlung und Rückgabe von Proben von Ceres vor, doch laut Live Science wurde eine solche Mission noch nicht genehmigt. (Foto: NASA)

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