Die Verteidigung versucht, Cohen als von Rache an Trump motiviert darzustellen

Die Verteidigung versucht, Cohen als von Rache an Trump motiviert darzustellen
Die Verteidigung versucht, Cohen als von Rache an Trump motiviert darzustellen
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Michael D. Cohen, einst einer der engsten Vertrauten von Donald J. Trump und sein treuer Beschützer, bot am Montag einen Bericht an, der den Mann verurteilen könnte, den er früher als „Boss“ bezeichnete und den er jetzt als Feind bezeichnet.

Herr Cohen sagte im ersten Strafprozess gegen einen amerikanischen Präsidenten aus, dass er 130.000 US-Dollar an Stormy Daniels gezahlt habe, einen Pornostar, der letzte Woche in seiner Aussage eine kurze sexuelle Begegnung mit Herrn Trump im Jahr 2006 beschrieb, die sie angeblich hatte. Am Montag sagte Herr Cohen im Zeugenstand, er habe Frau Daniels dafür bezahlt, dass sie vor den Präsidentschaftswahlen 2016 ihr Schweigen sicherte, und sagte, ihre Geschichte wäre „katastrophal“ gewesen.

Die Zahlung von 130.000 US-Dollar führte zu Anklagen gegen den ehemaligen Präsidenten: Herr Trump habe 34 Geschäftsunterlagen gefälscht, um eine Rückerstattung an Herrn Cohen zu verschleiern. Herr Trump, 77, hat die Vorwürfe zurückgewiesen und sagt, er habe keinen Sex mit Frau Daniels gehabt. Im Falle einer Verurteilung könnte ihm eine Gefängnis- oder Bewährungsstrafe drohen.

Hier sind fünf Erkenntnisse aus Mr. Trumps 16. Tag vor Gericht:

Cohen sagte, Trumps Frau habe „Umkleideraumgespräche“ vorgeschlagen.

Laut Herrn Cohen bot Trumps Frau Melania eine oft zitierte Wendung, nachdem Anfang Oktober 2016 das Tonband „Access Hollywood“ enthüllt wurde, eine Aufnahme, in der Herr Trump über das Anfassen der Genitalien von Frauen plapperte. Herr Cohen sagte, dass sie Herrn Trump zufolge empfohlen habe, es „Umkleideraumgespräch“ zu nennen, um es wegzuerklären.

Das war nicht ihre einzige Erwähnung am Montag. Herr Cohen widersprach einem möglichen Verteidigungsargument – ​​dass Herr Trump Frau Daniels nur bezahlt habe, weil er sich Sorgen über die Auswirkungen ihrer Geschichte auf seine Familie und Ehe gemacht habe. Er sagte, der ehemalige Präsident habe „nicht an Melania gedacht“, als die Geschichte von Frau Daniels an die Öffentlichkeit zu gelangen drohte.

Donald J. Trump kommt am Montag vor Gericht in Lower Manhattan. Kredit…Todd Heisler/The New York Times

„Hier drehte sich alles um die Kampagne“, sagte Herr Cohen.

Herr Cohen sagte, als er sowohl Frau Daniels als auch Karen McDougal erwähnte, ein ehemaliges Playboy-Model, die ebenfalls sagte, sie habe eine Affäre mit Herrn Trump, habe die Reaktion der Kandidatin damit zu tun, dass sie beide „schön“ seien.

Cohen brachte vier Wochen an einem Tag zusammen.

Seit Beginn der Zeugenaussagen am 22. April haben Staatsanwälte das Motiv und die Methoden der 130.000-Dollar-Zahlung anhand von Telefonprotokollen, E-Mails, Textnachrichten und Zeugenaussagen zusammengeführt. Herr Cohen erweckte viele dieser Momente zum Leben, indem er Herrn Trumps Mikromanagement und die Panik in seinem Wahlkampf nach der Veröffentlichung des „Access Hollywood“-Bandes beschrieb.

Herr Cohen untermauerte auch die Aussage von David Pecker, dem ehemaligen Herausgeber des National Enquirer, und schloss eine Vereinbarung zur Unterdrückung wenig schmeichelhafter Geschichten über Herrn Trump ab. Und er bestätigte den Bericht von Keith Davidson, dem ehemaligen Anwalt von Frau Daniels, über den Kauf ihrer Geschichte.

Aber die Glaubwürdigkeit von Herrn Cohen wird im Kreuzverhör aggressiv in Frage gestellt. Ob die Jury Herrn Cohen für glaubwürdig hält, könnte über ihr Urteil entscheiden.

Ein kryptischer Satz könnte vernichtend sein.

Es handelte sich um einen direkten Vorsatz: Herr Cohen sagte, Herr Trump habe Ende Oktober 2016 deutlich gemacht, dass er Frau Daniels auszahlen wolle.

„Er sagte zu mir: ‚Tu es einfach‘“, sagte Herr Cohen.

Er sagte auch, dass Herr Trump während eines Gesprächs mit Herrn Cohen und Allen Weisselberg, dem damaligen Finanzchef der Trump Organization, von dem Plan erfahren habe, dass Herr Cohen Frau Daniels bezahlen und dann ihr Geld zurückbekommen solle.

Diese Regelung bildet die Grundlage für den Vorwurf der Fälschung von Geschäftsunterlagen. „Sobald ich das Geld von Herrn Trump zurückbekommen hätte, würde ich es einzahlen und niemand würde davon erfahren“, sagte Herr Cohen.

Geknebelt lässt Trump zu, dass andere Verbündete den Fall angreifen.

Für einige Republikaner ist der Prozess eine Gelegenheit, dem ehemaligen Präsidenten ihre Loyalität zu zeigen und ihren Ruf in seinen Augen zu verbrennen.

Am Montag gehörte dazu auch Senator JD Vance aus Ohio, der als möglicher Vizepräsidentschaftskandidat gilt. Er hielt auch eine Pressekonferenz ab, in der er die Demokraten, die er und Herr Trump für den Fall verantwortlich machen, sowie Herrn Cohen scharf kritisierte. Dabei handelte es sich um öffentliche Kritik an einem Zeugen, den der Angeklagte wegen einer Schweigepflicht nicht angreifen darf.

Mr. Vance war nur der letzte Republikaner, der vorbeikam. Senator Rick Scott aus Florida und Ken Paxton, der Generalstaatsanwalt von Texas, waren in den vergangenen Wochen zu Besuch.

Am Montag beklagte sich Senator Tommy Tuberville, ein ehemaliger Fußballtrainer aus Alabama, über die Ästhetik des Gerichtssaals.

„Dieser Gerichtssaal“, sagte er, „ist deprimierend.“

Cohen wurde als Wahnsinniger beschrieben. Aber er war kein Montag.

Die Staatsanwaltschaft hatte zugelassen, dass Zeugen Herrn Cohen verschwinden ließen, vermutlich um den Argumenten der Verteidigung über seine Unzuverlässigkeit zuvorzukommen. Die Leute stellten ihn als einen Wahnsinnigen dar, eine explosive Figur mit einer Axt zum Schleifen. Das könnte das Kreuzverhör der Verteidigung, das sich auf seine Zeit im Bundesgefängnis erstrecken könnte, abschwächen.

Aber der Michael Cohen im Zeugenstand blieb ruhig. Er beschrieb seine Wutausbrüche, auch als er sah, dass sein Bonus für 2016 stark gekürzt wurde, was er als „beleidigend“ bezeichnete.

„Ich habe nicht mehr erwartet“, sagte er. „Aber weniger habe ich sicher nicht erwartet.“

Die direkte Vernehmung von Herrn Cohen durch die Staatsanwälte – die letzte Woche sagten, sie könnten diese Woche mit ihren Zeugen fertig werden – wird am Dienstagmorgen fortgesetzt. Die Verteidigung wird sicherlich später am Tag, wenn das Kreuzverhör beginnen soll, versuchen, seine Zusammensetzung durcheinander zu bringen.

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