„The Knife“: Für Salman Rushdie ist der Gesang stärker als der Tod

„The Knife“: Für Salman Rushdie ist der Gesang stärker als der Tod
„The Knife“: Für Salman Rushdie ist der Gesang stärker als der Tod
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Als der britisch-amerikanische Schriftsteller indischer Herkunft am 12. August 2022 im Chautauqua Cultural Center im Südwesten des Bundesstaates New York gerade begonnen hatte, vor mehreren hundert Menschen zu sprechen, stürmte ein Mann aus der Menge hervor und stach auf ihn ein fünfzehn Mal.

Mit seinem Messer traf ihn der Mann auf das rechte Auge, den Kiefer, eine Hand, den Hals und die Brust, bevor er von einigen Zuschauern, die den Reflex und den Mut hatten, einzugreifen, bewegungsunfähig gemacht wurde. „Also bist du es.“ Hier bist du“, dachte er dann, als er diesem Todesboten gegenüberstand. Er ist sich auch des „anachronistischen“ Aspekts dieses Einbruchs bewusst, als ob die Vergangenheit durch eine Hintertür zurückkehrte, mit einem Metzgerwerkzeug in der Hand.

33,5 Jahre nach dem berühmten Todesurteil, das Ayatollah Khomeini gegen ihn verhängte. Auch als Erinnerung an die zehn Jahre, die er im Verborgenen unter dem Schutz des britischen Geheimdienstes gelebt hatte – diese schwierige Zeit, die seinem Exil in New York vorausgegangen war, wie in beschrieben Josef Anton (Plon, 2012).

Die längsten 27 Sekunden seines Lebens.

Wie durch ein Wunder hat der Autor von Mitternachtskinder überlebte diesen Angriff, hinterließ aber ein Auge – und ein wenig Selbstwertgefühl. Eine permanente Kokarde, die ihn und heute alle an den teilweise hohen Preis der Meinungsfreiheit erinnert.

Salman Rushdie veröffentlicht Das Messer, seine „Reflexionen nach einem Attentat“, ein Buch, in dem er die Ereignisse in Zeitlupe noch einmal durchlebt, die Tage davor erzählt und die langsame Rehabilitation beschwört, die er durchmachen musste, um zu uns, den Lesern, zurückzukehren. Eine Geschichte, die manchmal lebhaft, manchmal unerträglich ist und oft von dem Humor durchzogen ist, der sie auszeichnet.

„Das Schreiben dieses Buches war vor allem eine Möglichkeit, die Kontrolle über die Geschichte zurückzugewinnen“, erklärt Salman Rushdie in einem Interview aus Frankreich, wo er auf Werbetour ist. Gewinnen Sie die Kontrolle über sich selbst, über die Geschichte zurück, sprechen Sie einfach noch einmal Ihre Meinung aus. „Da der Angriff ein Versuch gewesen war, mich davon zu befreien, vermittelte mir das Schreiben dieses Buches den Eindruck, die Kontrolle wiederzuerlangen“, fährt der 76-jährige Autor fort.

Das Messer als Titel schien ihm schnell klar. „Das war das einzige Wort, das ich hatte, bevor ich mit dem Schreiben des Buches begann. » Aus offensichtlichen Gründen, erinnert er sich, denn ohne dieses Messer hätte es das Buch nicht gegeben. „Aber auch, wie ich es sage, weil es meine Art ist, mich zu wehren. Es ist ein bisschen so, als wäre dieses Buch mein Messer, meine Waffe, meine Art, den Angriff gegen mich abzuwehren. Metaphorisch können wir sagen, dass das Buch selbst ein Messer ist. »

Sprache wie ein Messer

Und für den Schriftsteller kann die Sprache auch ein Messer sein. „Es war die einzige Waffe, die ich je besaß“, erinnert sich Salman Rushdie. Eine Waffe, die ich seit 50 Jahren verwende und die ich, glaube ich, vernünftig eingesetzt habe. Auch wenn es sich nicht gerade um eine Waffe oder ein Instrument handelt, das jemanden verletzen kann, ist es auf jeden Fall eine Möglichkeit, einen Streit zu gewinnen. »

Nach diesem Angriff schien es ihm unmöglich, Romane zu schreiben. Er musste, sagt der Romanautor, diese Geschichte loswerden, wie ein Gift, das aus seinem Nervensystem evakuiert werden musste. „Ich hatte das Gefühl, dass es ein Hindernis war. Bevor wir wieder zum Geschichtenerzählen zurückfinden und versuchen können, den Wahnsinn der Welt wieder zu verstehen. Und diesen besonderen Akt des Wahnsinns zu verstehen. Es beschäftigte mich zu sehr, als dass ich es beiseite legen könnte. »

Der Autor gibt zu, dass das Schreiben dieses Buches auch eine Art Therapie war, die es ihm ermöglichte, weiterzumachen. „Vor allem wollte ich nicht, dass dieses Ding in Zukunft meinen Fantasieraum einnimmt. Ich wollte eine Bestandsaufnahme machen, für mich selbst und für die Leser, und dann die Seite umblättern. »

Er erwähnt in Das Messer den Kontext dieses grausamen Angriffs, seinen Verlauf – was ihm gesagt wurde und woran er sich erinnern kann –, seinen sechswöchigen Krankenhausaufenthalt, seine posttraumatischen Störungen, seine Schmerzen und seine Trauer.

Einer der bedauerlichsten Aspekte dieses Ereignisses, sagt Salman Rushdie, ist, dass es zurückgegangen ist Die satanischen Verse (Christian Bourgois, 1989), sein „armes verderbliches Buch“, wie er es nennt, im Mittelpunkt einer Skandalgeschichte. Wir erinnern uns natürlich daran, dass es dieses Buch war, das ihm 1989 eine iranische Fatwa einbrachte, zu der mehrere Mordversuche gegen ihn, mehrere Todesfälle bei Demonstrationen auf der ganzen Welt sowie Attentate oder Mordversuche gegen Verleger und Übersetzer hinzukamen.

Und das alles für einen Roman, seinen vierten, den nur sehr wenige Menschen tatsächlich gelesen haben. Angefangen beim Angreifer selbst, der nach eigenen Angaben erst zwei, drei Seiten gelesen und sich auf YouTube einige Interviews mit Salman Rushdie angeschaut hatte, bevor er seine Aktion plante.

Ein Buch, das Salman Rushdie seitdem unter anderen und noch mehr Büchern zu „vergraben“ versucht hat, „bis die Leute beginnen, den Autor wiederzusehen und nicht nur die Person, die die Schlagzeilen macht“.

Fantastische Liebesgeschichte

Ein weiteres Ereignis, das wie ein Unfall ohne Vorwarnung eintrat, war seine Liebe auf den ersten Blick im Jahr 2017 mit der afroamerikanischen Schriftstellerin und bildenden Künstlerin Rachel Eliza Griffiths, seiner 30 Jahre jüngeren Frau. Eine Geschichte, die er auch erzählt Das Messer, eine Hommage an seine Partnerin, die nach der Tragödie schnell „in den Superheldenmodus“ wechselte. Aber auch, weil sie ihn während seiner gesamten Genesungszeit gefilmt und interviewt hat. Auch ein Dokumentarfilm, versichert er uns, solle das Licht der Welt erblicken.

„Liebe gibt Kraft“, glaubt Salman Rushdie. Alle Arten von Liebe. Das meiner Frau und meiner Familie, aber auch das von Menschen, die ich nicht kenne und nie kennen lernen werde. Eine riesige Welle der Solidarität und Zuneigung kam auf mich zu. Es hat mir Kraft gegeben, es hat mir geholfen. »

„Es ist wahrscheinlich die beste Liebesgeschichte, die ich je geschrieben habe“, fügt er lachend hinzu. Es gibt sogar ein Happy End, während viele meiner Bücher keins haben. »

Im Mittelpunkt des Buches, einem kurzen Höhepunkt, stellt sich Salman Rushdie ein Gespräch mit seinem Angreifer vor, einem Mann, den er nicht nennen möchte und dem er eine vage Ähnlichkeit mit dem Tennisspieler Novak Djokovic zuschreibt. „Der Narr, der sich Dinge über mich ausgedacht hat“, schrieb er. Ein radikalisierter Amerikaner, der in Kalifornien als Sohn libanesischer Eltern geboren wurde, damals 24 Jahre alt war und in New Jersey lebte. Der Verdächtige Hadi Matar, der sich des versuchten Mordes nicht schuldig bekannte, sitzt seitdem im Gefängnis und wartet auf seinen Prozess.

„Mir gefiel der Kontrast“, erklärt Salman Rushdie, „zwischen diesen imaginären Passagen und der gewissenhaften Sachliteratur, die den Großteil des Buches ausmacht.“ Für mich war dies der Teil, der fast am interessantesten zu schreiben war. Ich habe versucht, in seinen Kopf einzudringen. Es war ein großes Fragezeichen für mich. » Es war auch eine Möglichkeit, eine Figur zu erschaffen und sie in ein Buch einzubinden.

Und was kommt als nächstes? „Mach weiter“, sagte Rushdie. Reagieren Sie auf „die Lügengeschichten von Unterdrückern, Populisten und Narren“ mit besseren Geschichten. Und erinnern Sie die Welt, wie im Mythos von Orpheus, daran, dass „Lied stärker ist als der Tod“.

Das Messer. Reflexionen nach einem Attentat

Salman Rushdie, übersetzt aus dem Englischen von Gérard Meudal, Gallimard, Paris, 2024, 272 Seiten

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