Laut einer Studie brannte der boreale Wald vor weniger als 150 Jahren

Laut einer Studie brannte der boreale Wald vor weniger als 150 Jahren
Laut einer Studie brannte der boreale Wald vor weniger als 150 Jahren
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Auch wenn 2023 ein außergewöhnliches Jahr für Waldbrände war, ist die durchschnittliche Brandrate der letzten zehn Jahre mit der der letzten zwei Jahrhunderte vergleichbar, so eine neue Studie, die bald von auf Waldökologie spezialisierten Forschern veröffentlicht wird.

Kurz gesagt: Der boreale Wald brennt vor weniger als 150 Jahren, aber die Tendenz ist in den letzten Jahrzehnten insbesondere aufgrund des Klimawandels immer noch steigend.

Um zu diesen Schlussfolgerungen zu gelangen, untersuchte das Forscherteam Waldkartierungen aus den 1960er-Jahren und analysierte gleichzeitig die Baumringe früherer Jahrzehnte bis ins 18. Jahrhundert.

Wir stellten fest, dass die Flächen immer noch unter dem Wert brannten, der bereits im 19. Jahrhundert vorhanden war, insbesondere dort, wo es stark brannte.erklärte Victor Danneyrolles, Professor für Waldökologie an der Universität Quebec in Chicoutimi (UQAC), in einem Interview in der Sendung Öffentlicher PlatzDienstag Nachmittag.

Dank der Spuren, die Brände an Bäumen im Laufe der Zeit hinterlassen haben, konnten sie die verbrannten Gebiete vor der Einführung der Kartierung in den 1960er Jahren besser verstehen.

„Wenn wir ein Feuer haben, das durch einen Wald geht und dann einen Baum befällt, ihn aber nicht tötet, hinterlässt es eine Narbe, also eine verkohlte Stelle im Inneren des Stammes. Wenn wir also die Narbe innerhalb der Ringe analysieren, können wir wissen, wann das Feuer an dieser Stelle ausgebrochen ist. »

Wenn wir Hunderte dieser Daten in einem Gebiet sammeln, können wir die verbrannten Flächen für verschiedene ältere Zeiträume abschätzen, da Bäume mehrere Jahrhunderte alt werden können.erklärte der Spezialist.

Für den Aufbau ihrer neuen Datenbank sammelten er und sein Team auch Daten aus früheren Studien, die insbesondere in den 1980er und 1990er Jahren durchgeführt wurden.

Ein Klima, das Brände begünstigt

Es versteht sich jedoch von selbst, dass das Jahr 2023 die Situation in den Schlussfolgerungen der Studie ein wenig verändert hat, da nach Angaben der Gesellschaft zum Schutz der Wälder vor Bränden (SOPFEU) in Quebec etwa 4,5 Millionen Hektar borealer Wald verbrannten.

Wir befinden uns in verbrannten Gebieten, die nicht weit von dem Maximum entfernt sind, das wir in den letzten Jahrhunderten beobachtet haben […] Wenn wir das Jahr 2023 hinzufügen, liegen wir immer noch bei Raten, die für das, was seit dem 19. Jahrhundert passiert ist, fast normal sind.erwähnte Victor Danneyrolles.

Der Forscher hat auch eine Hypothese, um zu erklären, warum das 19. Jahrhundert eine Zeit war, die Waldbrände begünstigte.

Die Haupthypothese ist, dass wir wissen, dass das Klima zu dieser Zeit kälter war. Wir befanden uns in einer Zeit, die man die Kleine Eiszeit nannte, aber wir glauben, dass das Klima auch trockener war, mit beispielsweise weniger Schnee im Winter und relativ trockenen Sommern, was bedeutete, dass wir ein relativ günstiges Feuerklima hatten.

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Laut SOPFEU brannten im Jahr 2023 in Quebec rund 4,5 Millionen Hektar borealer Wald nieder. (Archivfoto)

Foto: SOPFEU

Er zieht einen Vergleich mit dem aktuellen Klima und stellt dies dennoch fest verbrannte Flächen nehmen zu.

Es ist ganz klar, dass alle klimatischen Bedingungen, die Brände begünstigen, immer häufiger auftreten: immer höhere Temperaturen zu Beginn der Saison, frühes Schmelzen des Schnees, manchmal ein Mangel an Niederschlägen in manchen Jahren. Das alles ist also ein Cocktail für große Brände. Und das ist eindeutig auf dem Vormarsch.argumentierte Victor Danneyrolles.

Sicher ist jedoch, dass die Zunahme der Brände eher eine Rückkehr zu verbrannten Gebieten wie im 19. Jahrhundert zu sein scheint und nicht so sehr etwas, was es in den Wäldern noch nie gegeben hat.

Der Waldökologieprofessor verweist in diesem Punkt auf die Widerstandsfähigkeit des Waldes.

Wenn es so hohe Verbrennungsraten wie im 19. Jahrhundert überstehen konnte, bedeutet das, dass es deutlich mehr aushalten sollte, er fügte hinzu. Allerdings gibt Victor Danneyrolles an, dass die Bäume aufgrund der Forstwirtschaft stärkeren Störungen ausgesetzt seien als damals.

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