Trumps Anwalt greift Michael Cohen im Schweigegeldprozess an

Trumps Anwalt greift Michael Cohen im Schweigegeldprozess an
Trumps Anwalt greift Michael Cohen im Schweigegeldprozess an
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  • Von Kayla Epstein und Mike Wendling
  • Bericht vom Gericht in New York
14. Mai 2024

Vor 7 Stunden aktualisiert

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Videounterschrift, Anschauen: Nada Tawfik von der BBC erläutert die Strategie der Verteidigung im Kreuzverhör von Michael Cohen

Das Anwaltsteam von Donald Trump versuchte am Dienstag, die Glaubwürdigkeit des Kronzeugen im Strafprozess gegen den Ex-Präsidenten, Michael Cohen, zu demontieren.

Herr Trump zeigte keine Reaktion, als sein Anwalt Cohen im Kreuzverhör als einen Mann mit einem persönlichen Rachefeldzug gegen seinen ehemaligen Chef bezeichnete.

Während der bevorstehenden juristischen Auseinandersetzung blieb Cohen ruhig.

Er sagte auch, er hoffe, dass Herr Trump im Schweigegeldfall des Betrugs für schuldig befunden werde.

Cohen war am zweiten Tag einer Blockbuster-Aussage im Zeugenstand. Er wurde von der Staatsanwaltschaft aufgefordert, auszusagen, dass er vor der Wahl 2016 eine Schweigegeldzahlung in Höhe von 130.000 US-Dollar (104.300 £) an den Erotikfilmstar Stormy Daniels geleistet habe, um sie daran zu hindern, eine Geschichte über eine angebliche sexuelle Begegnung mit Herrn Trump zu erzählen.

Herr Trump sieht sich nun in 34 Fällen geschäftlichen Betrugs gegenüber, weil er angeblich Erstattungen für die Zahlung an Cohen als Rechtskosten verschleiert hat. Der ehemalige Präsident bekannte sich der Anklage nicht schuldig und bestritt, Sex mit Frau Daniels gehabt zu haben.

An einer Stelle fragte Mr. Trumps Anwalt Todd Blanche unverblümt, ob Cohen wolle, dass Mr. Trump in dem Fall verurteilt werde.

Nachdem er darauf gedrängt wurde, antwortete Cohen: „Sicher.“

Zwei Stunden lang versuchte Herr Blanche, Cohen zu untergraben, der inhaftiert wurde, nachdem er sich der Steuerhinterziehung, des Betrugs und der Verstöße gegen die Wahlkampffinanzierung schuldig bekannt hatte. Er brachte sein Schuldeingeständnis vor, den Kongress belogen zu haben, und versuchte, Cohen als von Hass und Ruhm motiviert darzustellen. Er wollte auch zeigen, dass Cohen versucht, von den rechtlichen Problemen eines Mannes zu profitieren, den er täglich in der Öffentlichkeit verprügelt.

Herr Blanche hat Cohens zahlreiche Social-Media-Beiträge, Podcasts und Medienauftritte ausgegraben, in denen er seinen ehemaligen Chef angriff, oft in nicht druckbarer Sprache.

Reporter von BBC News berichten im Gerichtssaal von Manhattan über den historischen ersten Strafprozess gegen einen ehemaligen US-Präsidenten. Sie finden ihre Aktualisierungen und Analysen auf der BBC-Nachrichten-Website und -App sowie im Fernsehen, im Radio und in Podcasts.

Zu Beginn des Kreuzverhörs fragte Herr Blanche nach einem Kommentar, den Cohen in den sozialen Medien über ihn gemacht hatte.

Stimmt es, fragte Herr Blanche, dass Cohen ihn einen „weinenden Kleinen“ genannt habe? [expletive]”.

Cohen antwortete schnell: „Klingt nach etwas, das ich sagen würde.“

Richter Juan Merchan strich die Antwort schnell aus dem offiziellen Protokoll, aber der Austausch gab den Ton für den Nachmittag vor.

Herr Blanche zeigte später einige von Cohens Podcast-Artikeln, darunter ein T-Shirt, das Herrn Trump in einem orangefarbenen Overall mit Handschellen zeigte.

Aber bis zum Ende der Sitzung am Dienstag hatte Herr Blanche Cohen nicht zu der schädlichsten Aussage befragt, die er den Staatsanwälten gemacht hatte: dass er Herrn Trump in jeder Phase der Zahlung an Frau Daniels auf dem Laufenden gehalten hatte und dass Herr Trump die Zahlung genehmigt hatte angeblich betrügerischer Erstattungsplan.

Obwohl frühere Zeugen Cohens kriegerische Natur bestätigten, blieb Cohen im Kreuzverhör gefasst.

Jeffrey Levine, ein Anwalt, der Cohen vertritt, sagte in einer Erklärung: „Nach meinem Verständnis hat Herr Cohen einen glaubwürdigen Eindruck gemacht.“

Seine Aussage wird fortgesetzt, wenn das Gericht am Donnerstag wieder tagt.

Angesichts seiner Online-Beiträge und seiner Vorstrafen gingen die Staatsanwälte das Risiko ein, Cohen anzurufen. Aber als der Mann, der tatsächlich die Schweigegeldzahlung an Frau Daniels durchgeführt hat, war seine Aussage für den Fall des New Yorker Bezirksstaatsanwalts von entscheidender Bedeutung.

Die Staatsanwälte hoffen auch, dass er dabei helfen wird, einen weiteren Teil ihres Falles zu beweisen – dass die angebliche Vertuschung der Zahlung eine Wahleinmischung darstellte.

In einem entscheidenden Moment fragte Staatsanwältin Susan Hoffinger Cohen, warum er die Zahlung geleistet habe.

„Sicherzustellen, dass die Geschichte nicht ans Licht kommt, würde die Chancen von Herrn Trump, Präsident der Vereinigten Staaten zu werden, nicht beeinträchtigen“, sagte er dem Gericht.

Frau Hoffinger fragte, in wessen Namen er dieses Verbrechen begangen habe.

„Im Namen von Herrn Trump“, antwortete Cohen.

Bildbeschreibung, Herr Trump betritt am Dienstag den Gerichtssaal

Obwohl Cohen sagte, dass er es nicht bereue, für Herrn Trump oder seine Organisation gearbeitet zu haben, sagte er, er habe „meinen moralischen Kompass verletzt“, um Herrn Trumps Geboten Folge zu leisten.

Das FBI durchsuchte Cohens Wohnung im April 2018. Er sprach mit dem damaligen Präsidenten Trump, der ihm sagte: „Bleiben Sie hart, Ihnen wird alles gut gehen.“

„Ich fühlte mich beruhigt, weil der Präsident der Vereinigten Staaten mich beschützte“, sagte Cohen aus.

Doch es war das letzte direkte Gespräch zwischen den beiden Männern. Cohen – der einmal sagte, er würde für Herrn Trump „eine Kugel einstecken“ – erklärte, nachdem er mit seiner Familie darüber gesprochen hatte, dass er Gegenstand einer Bundesermittlung sei, habe er beschlossen, nicht weiter im Namen seines berühmtesten Mandanten zu lügen.

Nachdem das Gericht am Dienstag zu Ende ging, sagte Herr Trump gegenüber Reportern, dass sein Team „einen sehr guten Tag“ gehabt habe, und kritisierte eine Schweigeanordnung, die seine öffentlichen Aussagen über die Familie des Richters und andere an dem Fall Beteiligte einschränkte.

Eine Reihe republikanischer Verbündeter von Herrn Trump und mögliche Kandidaten für die Wahl im November haben dem Prozess diese Woche beigewohnt.

Der Sprecher des Repräsentantenhauses, Mike Johnson, derzeit der oberste Republikaner in der US-Regierung und Kandidat für die Nachfolge des Präsidenten nach dem Vizepräsidenten, war am Dienstag anwesend und sprach draußen mit Reportern.

An der Verhandlung nahmen auch der frühere Präsidentschaftskandidat Vivek Ramaswamy, der Gouverneur von North Dakota, Doug Burgum, und der Abgeordnete Byron Donalds aus Florida teil.

Bildbeschreibung, Der Gouverneur von North Dakota, Doug Burgum, spricht vor dem Gerichtssaal

Die Staatsanwälte gaben während der Auseinandersetzung am Dienstag an, dass Herr Cohen der letzte Zeuge sein würde, den sie rufen würden.

Herr Trump hat angedeutet, dass er den Zeugenstand einnehmen möchte, um zu seiner eigenen Verteidigung auszusagen – aber ob er dies tatsächlich tut, bleibt abzuwarten.

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