Arbeitskräfte: Unternehmen stellen „mehr denn je“ ein

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Laut STIQ war der stärkste Anstieg der Mitarbeiterzahl bei Unternehmen mit 100 bis 500 Mitarbeitern zu beobachten (Foto: mit freundlicher Genehmigung von Métal Bernard).

Kein Arbeitskräftemangel mehr? Langfristig wahrscheinlich nicht, aber Unternehmen im verarbeitenden Gewerbe können endlich aufatmen, denn laut dem neuen Quebec Industrial Barometer von Sous-traitance Industrielle Québec (STIQ) stellen sie „mehr als je zuvor“ ein.

Die am Mittwoch in Montreal veröffentlichte 15. Ausgabe des Barometers zeigt, dass jedes zweite KMU im verarbeitenden Gewerbe (48 %) einen Anstieg der Mitarbeiterzahl (neue und offene Stellen) um mindestens 5 % verzeichnete.

Dies ist ein Rekord, da STIQ die Branche seit 15 Jahren jedes Jahr befragt. Nach Angaben der Organisation war der stärkste Anstieg der Mitarbeiterzahl bei Unternehmen mit 100 bis 500 Mitarbeitern zu beobachten.

Um zu dieser Beobachtung zu gelangen, führte das Unternehmen BIP Research vom 17. Januar bis 13. Februar eine Telefonumfrage unter 500 KMU durch. Die Fehlerquote beträgt daher etwa 3,9 %, also 19 von 20.

Der bisherige Höhepunkt war im Jahr 2019, ein Jahr vor der COVID-19-Pandemie, als 42 % der Unternehmen einen Anstieg ihrer Mitarbeiterzahl um mehr als 5 % verzeichneten.

Um die Dinge ins rechte Licht zu rücken: Der Durchschnitt für den Zeitraum 2011-2022 liegt bei 35 %.

Trotz allem verloren im vergangenen Jahr immer noch 12 % der produzierenden KMU mindestens 5 % ihrer Belegschaft. Dies ist jedoch der niedrigste Anteil seit 2019 und liegt unter dem Durchschnitt von 15 % für den Zeitraum 2011–2022.

Arbeit: zwei entscheidende Faktoren

Wie lässt sich diese deutliche Verbesserung der Belegschaft erklären?

STIQ spürte den Puls der Branche und organisierte eine Fokusgruppe mit einigen Unternehmensführern. Unternehmer nennen zwei Hauptgründe.

Erstens haben die Abschwächung der Wirtschaft in Quebec im Jahr 2023 und Entlassungen in mehreren großen Unternehmen das Angebot an Arbeitssuchenden erhöht. KMU erhielten sogar Lebensläufe, was in den letzten Jahren eher selten vorkam.

Zweitens war die Rekrutierung ausländischer Arbeitskräfte im vergangenen Jahr ebenfalls hoch. In den Jahren 2020 und 2021 war dies aufgrund der Pandemie nicht möglich. Im Jahr 2022 haben Unternehmen Schritte unternommen. Da dieser Prozess jedoch in der Regel 12 bis 18 Monate dauert (von der Auswahl bis zur Ankunft in Quebec), erfolgte die formelle Einstellung im Jahr 2023.

Erfahrungsberichte von Wirtschaftsführern – veröffentlicht im Barometer – ermöglichen ein besseres Verständnis dafür, wie sich der Arbeitsmarkt trotz einer schwierigeren Wirtschaftslage deutlich verändert hat.

„Meiner Meinung nach gibt es zwei Faktoren, die dieses Paradoxon erklären. Der Pool ausländischer Arbeitskräfte ist in den letzten 12 Monaten deutlich gestiegen und die wirtschaftliche Lage ist derzeit etwas ruhiger. Und ich denke, dass unsere Organisationen vielleicht „unterbesetzt“ waren, sodass unser Umsatz ähnlich blieb, uns aber 5-6 Mitarbeiter fehlten, um unser Organigramm zu vervollständigen“, erklärt Claude Fournier, CEO von Sixpro, einem KMU, das sich auf die Oberflächenbehandlung von Metall spezialisiert hat Teile.

Auch die Rekrutierung von Arbeitskräften aus dem Ausland war im vergangenen Jahr hoch. In den Jahren 2020 und 2021 war dies aufgrund der Pandemie nicht möglich. (Foto: mit freundlicher Genehmigung von Clé en main industrial Québec / CEMIQ)

Philippe Dufresne, Präsident von Mecan-Hydro, einem Unternehmen, das Wassermanagementausrüstung für Staudämme herstellt, begrüßt die Tatsache, dass sich wieder Arbeitssuchende melden.

„Bei uns erhalten wir wieder Lebensläufe, wenn wir Positionen ausschreiben, und zwar nicht nur in der Fertigung. Wenn wir ein Stellenangebot veröffentlichen, erhalten wir jetzt eines“, sagt der Unternehmer.

Geneviève Paré, Miteigentümerin und Leiterin für Geschäftsentwicklung und Organisationsentwicklung bei AMEC Corporation, einem KMU, das Präzisionsbearbeitung und -montage betreibt, betont ihrerseits, dass ihr Unternehmen und andere Organisationen alles getan haben, um ihre Mitarbeiter zu halten und besser auszubilden.

„Ich glaube, dass die Leute es vorzogen, ihre Mitarbeiter zu behalten, selbst wenn sie einen Umsatzrückgang erlebten, weil sie befürchten, ihre Arbeitskräfte aufgrund der Knappheit zu verlieren, auch wenn dadurch ihre Kosten steigen. Der Mangel zwang uns dazu, mehr interne Schulungen durchzuführen und unsere Schulungsabteilungen zu strukturieren, um die Fähigkeiten unserer Mitarbeiter zu verbessern. Wir haben also bessere, effizientere Mitarbeiter mit immer effizienterer Ausrüstung“, erklärt sie.

Deutliche Verbesserung der Profitabilität

Das starke Comeback bei der Einstellung von Mitarbeitern ist nicht der einzige überraschende Faktor in dieser 15. Ausgabe des Industriebarometers. Trotz der Konjunkturabschwächung ist auch die Rentabilität der Unternehmen gestiegen.

So verzeichneten 40 % der KMU im vergangenen Jahr eine Steigerung ihrer Profitabilität im Vergleich zu 2022. Das ist praktisch doppelt so viel wie der Anteil der Unternehmen, die stattdessen einen Rückgang verzeichneten (22 %).

Darüber hinaus blieb die Rentabilität für ein Drittel der Befragten (35 %) stabil oder gleichwertig.

Unternehmensführer führen ihre verbesserte Rentabilität auf mehrere Faktoren zurück:

  • Verbesserte Prozesseffizienz und strengere Kostenkontrolle.
  • Eine Steigerung der Produktivität oder Leistung der Mitarbeiter, insbesondere durch bessere Schulung und erhöhte Fähigkeiten.
  • Dass die Kunden die Preiserhöhung mittlerweile akzeptieren, während sie vor zwei Jahren noch zurückhaltend waren.
  • Eine relative Stabilisierung der Lieferketten im Jahr 2023, nach Jahren schwerer Turbulenzen und schneller Preisschwankungen.
  • Eine gewisse Abwanderung von Kunden oder unrentablen oder unrentablen Verträgen.

Jacques Brochu, Vizepräsident für Geschäftsentwicklung bei Canmec Industriel, einem Unternehmen, das mechanische Komponenten herstellt und bearbeitet, fasst zweifellos gut zusammen, was in mehreren Unternehmen passiert ist.

„Im Hinblick auf die Rentabilität des Unternehmens sehe ich zwei Punkte. In schwierigen Einstellungsjahren mussten wir unsere Effizienz steigern und mit weniger Mitarbeitern genauso einsatzbereit sein, was die Margen erhöht. Zweitens würde ich Ihnen sagen, dass der Markt ab Sommer höhere Preise akzeptiert hat“, sagt er.

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