Die Geschworenen des Trump-Schweigegeldverfahrens sitzen in der ersten Reihe der Geschichte

Die Geschworenen des Trump-Schweigegeldverfahrens sitzen in der ersten Reihe der Geschichte
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Maulkorb. Der Sprecher des Repräsentantenhauses erscheint vor dem Gericht. Wütende Anschuldigungen gegen den Richter, der den Fall überwacht.

Einige der brisantesten Momente im Schweigegeldprozess gegen Donald Trump waren für den Großteil der Welt sichtbar – mit Ausnahme derjenigen, die tatsächlich über sein Schicksal entscheiden: die Jury.

Dem 12-köpfigen Gremium werden Beweise und Zeugenaussagen vorgelegt, damit es entscheiden kann, ob sich der ehemalige Präsident eines Plans schuldig gemacht hat, fragwürdige Geschichten aufzukaufen und zu begraben, um die Präsidentschaftswahl 2016 illegal zu beeinflussen. Aber es ist eine stark kuratierte Erfahrung; Die Geschworenen bekommen von denen, die jeden Tag mitmachen, nicht das vollständige Bild.

Sie werden nicht einmal Zeuge, wie Trump den Gerichtssaal betritt oder verlässt. Als sie in den Raum gebracht werden, ist er bereits da und bleibt, bis sie entlassen werden.

Das ist beabsichtigt. Gesetze regeln sorgfältig, wie ein Strafverfahren verhandelt wird, um sicherzustellen, dass die Entscheidung einer Jury über Schuld oder Unschuld nicht durch Beweisstreitigkeiten oder andere rechtliche Auseinandersetzungen beeinträchtigt wird. Es ist Routine, eine Jury zurückzuhalten, während Prozessanwälte mit dem Richter darüber diskutieren, was für die Geschworenen während des Prozesses sichtbar sein darf und was nicht. Und Anwälte versammeln sich oft in aller Stille am Richtertisch, um außerhalb ihrer Hörweite über heikle Themen zu sprechen.

Auch Geschworene stimmen einer Reihe von Regeln zu, wenn sie für einen Prozess ausgewählt werden. Sie können den Fall nicht untersuchen. Sie müssen alle Nachrichten darüber meiden. Sie vereinbaren außerdem, den Fall außergerichtlich nicht zu besprechen und erst dann untereinander darüber zu sprechen, wenn alle Beweise vorgelegt wurden und sie entscheiden, ob der Angeklagte verurteilt werden soll. Wenn sie gegen eine dieser Regeln verstoßen, könnten sie aus dem Gremium ausgeschlossen und durch einen anderen Geschworenen ersetzt werden, oder es könnte ein Fehlprozess erklärt werden.

Wenn sie also ihre Bürgerpflicht ernst nehmen, hat die Trump-Jury noch nie gehört, dass der republikanische Präsidentschaftskandidat Richter Juan M. Merchan als „völlig widersprüchlich“ kritisiert hat. Sie wissen nicht, dass Trump mit einer Gefängnisstrafe und einer Geldstrafe von 10.000 US-Dollar gedroht wurde, weil er gegen eine Knebelverfügung verstoßen hat, die es ihm verbietet, über Zeugen in dem Fall zu sprechen, darunter den Kronzeugen der Anklage, Michael Cohen. Sie haben Cohens TikTok-Livestreams nicht gesehen. Sie haben nicht gesehen, dass der Sprecher des Repräsentantenhauses, Mike Johnson, diese Woche eine Pressekonferenz vor dem Gerichtsgebäude abhielt und dabei seine Machtposition nutzte, um zu zeigen, dass sich seine Partei gegen das Justizsystem wandte, indem er den Strafprozess in Manhattan für unrechtmäßig erklärte.

Und sie sind sich der stundenlangen juristischen Auseinandersetzung darüber nicht bewusst, welche Zeugen zur Aussage aufgerufen werden können und was sie sagen dürfen, wenn sie aufgerufen werden.

Trump bekannte sich in 34 Fällen der Fälschung von Geschäftsunterlagen nicht schuldig und bestreitet, dass es zu sexuellen Begegnungen gekommen sei. Trumps Anwälte zum Beispiel forderten den Richter letzte Woche auf, das Verfahren wegen der Aussage eines wichtigen Zeugen, Stormy Daniels, für ungültig zu erklären, der für die Geschworenen in beunruhigenden Einzelheiten über die angebliche sexuelle Begegnung mit Trump sprach, die nur wenige Wochen vor der Präsidentschaftswahl zur Schweigegeldzahlung geführt hatte Wahl im Jahr 2016. Die Geschworenen sahen Daniels an zwei Tagen 7,5 Stunden lang im Zeugenstand.

Das Gremium kam an dem Tag, an dem Daniels den Test beendet hatte, früh nach Hause. Und dann argumentierten Trumps Anwälte mit dem Richter, dass der Fall wegen ihrer Aussage eingestellt werden sollte. Sie beanstandeten Daniels‘ Aussage, die eine Machtdynamik zwischen ihr und Trump beschrieb, und die emotionale Reaktion, die sie hatte, als sie sagte, sie habe Trump bis auf seine Boxershorts und sein T-Shirt auf dem Bett seiner Hotelsuite sitzen sehen.

„Das ist so nachteilig und für eine Jury so unglaublich“, argumentierte Trumps Anwalt Todd Blanche. Er beschuldigte die Staatsanwälte, Fragen gestellt zu haben, die vertrauliche Einzelheiten der angeblichen Begegnung preisgaben.

Richter Merchan weigerte sich, den Fall abzuweisen.

Trumps Anwälte wollten außerdem einen Schweigebefehl ändern, der es ihm verbietet, in dem Fall über Zeugen zu sprechen. „Er braucht eine Gelegenheit, auf das amerikanische Volk zu reagieren“, argumentierte Blanche.

Auch diesen Antrag lehnte Richter Merchan ab. Und ein Berufungsgericht bestätigte am Dienstag die Anordnung zum Schweigen; Es kam zu dem Schluss, dass Trump die Einschränkungen, die sein Recht auf ein faires Verfahren verletzten, nicht geltend machte. Er argumentierte, dass das Verbot, über den Fall zu sprechen, negative Auswirkungen auf seinen Präsidentschaftswahlkampf 2024 haben könnte.

Aber auch Trumps Anwälte haben einige gewonnen. Merchan lehnte die Bitte der Staatsanwälte ab, in einem CNN-Interview aus dem Jahr 1999 die Geschworenen zu spielen, in dem Trump seine Vertrautheit mit den Gesetzen zur Wahlkampffinanzierung erörterte. Und kurz vor der Gerichtsverkündung am vergangenen Freitag sagte Merchan den Staatsanwälten, sie sollten Cohen darüber informieren, „dass der Richter ihn auffordert, keine weiteren Aussagen“ außerhalb des Gerichts über den Fall oder über Trump zu machen.

Auch routinemäßigere Handlungen werden außerhalb der wachsamen Augen der Jury entschieden. Der Richter und die Anwälte sprechen über Terminplanung und freie Tage – auch an diesem Freitag, wenn der republikanische Präsidentschaftskandidat an der Highschool-Abschlussfeier seines Sohnes Barron teilnehmen wird. Und sie haben über mögliche bevorstehende Zeugen gesprochen.

Merchan fragte Trumps Verteidigerin Blanche, ob sein Mandant aussagen würde. Blanche sagte: „Nein.“

„Noch keine Entschlossenheit?“ Laut einer Abschrift stellte Merchan klar. „Nein“, sagte Blanche.

Noch bevor die Jury zusammenkam, traf Merchan eine Litanei von Entscheidungen darüber, was vor Gericht gebracht werden könnte, einschließlich der Aussage, dass Staatsanwälte Fragen zu dem berüchtigten „Access Hollywood“-Video stellen könnten, in dem Trump davon sprach, Frauen ohne ihre Erlaubnis an den Genitalien zu packen, was ihnen aber nicht möglich war das Band selbst abspielen. Er legte strenge Grundregeln für die geplante Expertenaussage der Verteidigung zum Wahlkampffinanzierungsrecht fest. Und er lehnte drei Anträge von Trumps Anwälten ab, den Prozess zu verschieben.

Sobald alle Beweise vorgelegt sind und beide Seiten Ruhe haben, weist der Richter die Jury an, wie die Beratungen beginnen sollen. Erst nach dem offiziellen Ende des Prozesses werden sie von den Regeln entbunden, d. h. sie können lesen, schauen oder hören, was sie wollen. Und zum ersten Mal seit ihrer Vereidigung können sie über einen Prozess sprechen, den kein anderer Amerikaner jemals erlebt hat: über einen ehemaligen Präsidenten zu urteilen, der wegen eines Verbrechens vor Gericht steht.

Bis dahin werden sie von Merchan jeden Tag daran erinnert: „Bitte sprechen Sie weder untereinander noch mit anderen über irgendetwas im Zusammenhang mit dem Fall.“

Und der Richter sagt: „Bitte bleiben Sie weiterhin aufgeschlossen.“


Die assoziierten Presseschreiber Jennifer Peltz, Michael R. Sisak, Jake Offenhartz und Alanna Durkin Richer haben zu diesem Bericht beigetragen.

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