NASA: Shasta Lake, Kalifornien, füllt sich wieder

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7. Mai 2024

Nach aufeinanderfolgenden nassen Wintern in Nordkalifornien füllte sich der Shasta Lake pünktlich zum Sommer 2024 zum zweiten Mal. Der größte Stausee des Bundesstaates, der für die Bewässerung, die kommunale Wasserversorgung, den Hochwasserschutz und mehr wichtig ist, erreichte im Frühjahr 2023 ebenfalls fast 100 Prozent seiner Kapazität. Der gesunde Wasservorrat in aufeinanderfolgenden Jahren war eine willkommene Abwechslung nach Dürre und niedrigem See Niveaus in den Jahren 2019–2022.

Der OLI (Operational Land Imager) des Satelliten Landsat 8 hat dieses Bild des Shasta Lake am 7. Mai 2024 (oben) aufgenommen und verfügt über 96 Prozent seiner Gesamtkapazität – 114 Prozent des Durchschnitts für das Datum. Zwei Jahre zuvor, als Landsat 9 am 24. April 2022 ein Bild aufnahm (unten), war es nur zu 39 Prozent gefüllt. Im Mai dieses Jahres erreichte der Stausee gerade einmal 40 Prozent seiner Gesamtkapazität.

24. April 2022

Eine längere Periode extremer Dürre, die 2019 begann, führte dazu, dass der Füllstand der Stauseen mehrere Jahre lang niedrig war. Doch in den ersten Monaten des Jahres 2023 lösten starke Regenfälle und Schmelzwasser aus einer überdurchschnittlich hohen Bergschneedecke einen bemerkenswerten Aufschwung aus. Bis zum 29. Mai dieses Jahres war der See zu 98 Prozent gefüllt. Der hellbraune Rand oder „Badewannenring“ um den Umfang, der im Jahr 2022 sichtbar war, war verschwunden.

24. April 2022 – 7. Mai 2024
Januar 2022 – Mai 2024

Im Jahr 2024 begann der Wasserstand des Shasta-Sees Mitte Januar erneut schnell anzusteigen, als feuchtigkeitsbeladene Stürme über die Region zogen. Aber wie diese Grafik zeigt, waren die Seehöhen zu Beginn des Jahres im Jahr 2024 viel höher als im Jahr 2023. Mitte Februar 2024 hielten die Behörden den Stausee Berichten zufolge für diese Jahreszeit für „zu hoch“. Das US Bureau of Reclamation, das den Damm verwaltet, erhöhte die Wasserfreisetzungen vorübergehend auf das Siebenfache der Winterbasisrate, um Platz für Wasser bei künftigen Stürmen zu schaffen und das Überschwemmungsrisiko flussabwärts zu minimieren. Es war das erste Mal seit 2019, dass Manager einen solchen Hochwasserschutz durchführen mussten.

Die Regenfälle Anfang 2024 waren ein Segen für andere Wasserversorgungen in Kalifornien. Auch der Lake Oroville, der zweitgrößte Stausee des Bundesstaates, erreichte im zweiten Jahr seine volle Kapazität. Selbst bei kontrollierten Wasserabgaben den ganzen Winter über hatte der Stausee Anfang Mai 2024 noch 128 Prozent seiner durchschnittlichen Kapazität.

Oberflächenwasser ist in Kalifornien nur ein Teil des Bildes. Grundwasser macht in typischen Jahren 40 Prozent der Wasserversorgung des Staates aus und kann in Trockenjahren bis zu 60 Prozent beitragen. Laut einem aktuellen Bericht des kalifornischen Ministeriums für Wasserressourcen hat die gesteuerte Grundwasserneubildung im letzten Wasserjahr (Oktober 2022 bis September 2023) den unterirdischen Reservoirs 4,1 Millionen Acre-Fuß hinzugefügt – fast die gesamte Wassermenge des Shasta-Sees. Dies war der erste jährliche Anstieg der Grundwasservorräte seit 2019. Die Agentur schätzt jedoch, dass es fünf aufeinanderfolgende überdurchschnittliche Wasserjahre dauern würde, um das in den letzten zwei Jahrzehnten entstandene Defizit auszugleichen.

Dieser Beitrag erschien zuerst im NASA Earth Observatory. Bilder des NASA Earth Observatory von Wanmei Liang unter Verwendung von Landsat-Daten des US Geological Survey und Oberflächenhöhendaten des California Department of Water Resources. Geschichte von Lindsey Doermann.

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