Die Überschallrakete X-59 der NASA macht Fortschritte auf dem Weg zu einem sicheren Erstflug

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Die NASA hat einen wichtigen Meilenstein bei der Validierung der Lufttüchtigkeit ihres leisen Überschallflugzeugs X-59 erreicht, indem sie eine entscheidende Meilensteinprüfung erfolgreich abgeschlossen hat.

Ein unabhängiges Gremium zur Prüfung der Flugbereitschaft, das sich aus Experten der NASA zusammensetzt, hat den Sicherheitsansatz des X-59-Projektteams sowohl für Boden- als auch für Flugtests gründlich untersucht und dabei den Schwerpunkt auf die Sicherheit der Öffentlichkeit und des Personals gelegt. Der Vorstand bewertete die Gefahrenanalyse des Projektteams sorgfältig und legte dabei den Schwerpunkt auf Sicherheit und Risikoidentifizierung.

Die Flight Readiness Review markiert die entscheidende Anfangsphase des Fluggenehmigungsprozesses. Die Ergebnisse des Gremiums werden unschätzbare Erkenntnisse und Empfehlungen liefern, um gründliche Systemprüfungen am Boden und einen erfolgreichen Erstflug für das X-59-Team sicherzustellen.

„Es ist kein Pass-Fail“ sagte Cathy Bahm, Projektmanagerin des Low Boom Flight Demonstrator der NASA. „Wir werden Maßnahmen vom Vorstand erhalten und mit ihnen zusammenarbeiten, um diese zu lösen und auf die Überprüfung der Lufttüchtigkeit und Flugsicherheit hinzuarbeiten.“

Die NASA und ihr Hauptauftragnehmer Lockheed Martin arbeiten derzeit an der Entwicklung des X-59 mit dem Ziel, den durch einen Überschallknall erzeugten Lärm auf ein gedämpfteres „Bumsen“ zu reduzieren.

Das Flugzeug ist eine Schlüsselkomponente der Quest-Mission der NASA, deren Ziel es ist, Daten zu sammeln, die möglicherweise den Flugverkehr revolutionieren könnten. Diese Daten könnten letztendlich zur Schaffung einer neuen Flotte von Verkehrsflugzeugen führen, die schneller als die Schallgeschwindigkeit fliegen können.

Seit über 50 Jahren ist der kommerzielle Überschallflug über Land wegen des störenden Lärms durch Überschallknalle verboten.

„Der Flight Readiness Review konzentrierte sich auf spezifische Aspekte der Arbeit des X-59-Teams am Flugzeug, diente aber auch als Überblick und Aktualisierung des gesamten Projekts.“ sagte Jay Brandon, Chefingenieur des Low Boom Flight Demonstrator-Projekts. „Es gab uns die Gelegenheit, für eine Minute mit der Arbeit innezuhalten und zusammenzufassen, was wir getan haben, damit wir unsere Geschichte nicht nur dem Vorstand, sondern dem gesamten Projektteam erzählen konnten.“

Künstlerische Illustration der X-59 im Flug über Land. Bildnachweis: Lockheed Martin

Nach Abschluss der Flugbereitschaftsüberprüfung wird der nächste entscheidende Sicherheitsmeilenstein die Lufttüchtigkeits- und Flugsicherheitsüberprüfung sein. Dieses Prüfungsgremium, bestehend aus hochrangigen Führungskräften verschiedener NASA-Zentren und Lockheed Martin, wird die Ergebnisse der Flight Readiness Review und die Reaktion des Projektteams bewerten. Anschließend wird der Vorstand dem Direktor des NASA Armstrong Flight Research Center, der zur Unterzeichnung des Lufttüchtigkeitszeugnisses befugt ist, eine Empfehlung vorlegen.

Das X-59-Team wird einem Prüfungsausschuss einen technischen Bericht vorlegen, in dem die Testziele, Testverfahren, damit verbundenen Risiken und die Bemühungen des Teams zur Risikominderung dargelegt werden. Anschließend werden alle vom Vorstand unter der Leitung von NASA Armstrong-Chefingenieurin Cynthia J. „CJ“ Bixby geäußerten Bedenken geklärt, bevor ein Flugantrag genehmigt wird.

„Es ist eine aufregende Zeit für das Projekt“ sagte Bahm. „Obwohl es eine Herausforderung ist, haben wir klare Aufgaben vor uns.“

Das X-59-Team macht erhebliche Fortschritte im Hinblick auf den Beginn der Flüge. Große Bodentests mit Schwerpunkt auf Systemintegration, Triebwerksbetrieb und elektromagnetischen Störungen stehen bevor.

Das innovative Design des Flugzeugs umfasst Komponenten etablierter Flugzeuge, wie zum Beispiel das Fahrwerk eines F-16-Jagdflugzeugs der Luftwaffe, eine Cockpitkanzel eines T-38-Trainerflugzeugs der NASA und einen Steuerknüppel eines Tarnkappenjägers F-117 der Luftwaffe.

„Keines dieser Systeme hat jemals zuvor zusammengearbeitet und gespielt.“ sagte Brad Neal, Vorsitzender des X-59 Airworthiness and Flight Safety Review Board. „Es ist eine völlig neue Sache, die wir entwickeln, auch wenn es sich um Komponenten handelt, die in verschiedenen älteren Flugzeugen vorhanden waren. Wenn wir hier mit Integrationstests beginnen, wird das eine großartige Gelegenheit zum Lernen sein.“

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