Westwood-Studenten erhalten nationale Anerkennung für ihre Arbeit im Artemis-Projekt der NASA

Westwood-Studenten erhalten nationale Anerkennung für ihre Arbeit im Artemis-Projekt der NASA
Westwood-Studenten erhalten nationale Anerkennung für ihre Arbeit im Artemis-Projekt der NASA
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Lindsay Smalls ist es gewohnt, in ihrem Klassenzimmer an der Westwood Middle School Weltraumkadetten zu beobachten.

„Einige von ihnen könnten tatsächlich eines Tages tatsächlich Raumfahrer werden“, sagte Smalls.

Mit anderen Worten: Diese spezielle Gruppe ist ziemlich schlau.

So klug, dass diese Gruppe in einem von der NASA genehmigten Projekt, das alles verändern könnte, die höchste Auszeichnung erhielt – und das ist auch keine übertriebene Übertreibung.

„Wenn ich dabei bin, um es zu sehen“, sinnierte ihre Lehrerin, „würde ich mich kein bisschen wundern, wenn einige dieser Kinder auf dem Mond oder dem Mars landen.“

Zumindest helfen sie bereits anderen Astronauten dabei, irgendwann beide Orte im Weltraum zu erreichen – indem sie in der Schule an der River Road täglich die kulinarischen Umlaufbahnen durchbrechen.

Das ist ein kleiner Schritt für die interstellare Bewässerung … ein riesiger Schritt für den künftigen Weltraumspinat.

William Bolyard – jeder nennt ihn „Will“ – ist einer dieser Studenten, die den Ladungskohl noch weiter eingekocht haben.

„Wir haben ein paar Tage gebraucht“, sagte er.

„Dann war es wie: ‚Nun, du weißt ja, es herrscht Schwerelosigkeit.‘“

Oder niedrige Schwerkraft, fügte er hinzu.

Salatbar aus dem Weltall

Die NASA hat in den letzten Jahren mit ihrem Artemis-Projekt zum Mars den interstellaren Einsatz in die Höhe getrieben.

Ziel des Projekts ist es, zu Wills Lebzeiten Astronauten auf den Roten Planeten zu schicken, und eine Schwerkraft-Salatbar könnte dies sozusagen ermöglichen.

Auf eine äußerst elementare Art und Weise.

Um dorthin zu gelangen, muss der Erdmond als Startrampe dienen.

Das bedeutet, dass die leuchtende Kugel an unserem Nachthimmel kolonisiert werden muss.

Was auch bedeutet, dass man nicht starten kann – wenn man nicht zu Mittag essen kann.

Ein Raumschiff mit Fertignahrung zu beladen, um Weltraumkolonien zu erhalten, ist im Hinblick auf die Nutzlast nicht praktikabel.

Für diese Art außerweltlicher Gartenarbeit geht es auch nicht darum, metrische Tonnen Mutterboden von der Erde zu transportieren.

Praktisch ist jedoch die Ernte auf dem Mond oder die Ernte auf dem Weg dorthin.

Daher wurde die NASA-Challenge „Planting the Moon“ ins Leben gerufen und für Schüler jeden Alters und jeder Klassenstufe geöffnet.

Auf diese Weise erlangten angehende Wissenschaftler, Ingenieure und Astronauten einer Mittelschule in Morgantown landesweite Anerkennung von der Agentur.

Als Einstieg erhielten die Schüler bereits eine gute, erdgebundene, künstliche Annäherung an Regolith, den Mondboden, auf dem die Feldfrüchte wachsen werden.

Eine Hypothese aufstellen

Wie Will jedoch übertrieben erkannte, dauerte es nicht lange, bis er erkannte, dass die herkömmliche Bewässerung solcher Pflanzen ein Problem darstellen würde – angesichts der geringen Schwerkraft auf dem Mond und der Schwerelosigkeit auf dem Weg dorthin.

Unter der Leitung von Will entwickelte die Klasse ein System aus Pumpen, Düsen und einem spritzenartigen Abgabesystem, um das Wasser direkt zum Regolith zu leiten und so die Schwerkraft aus dem Rezept zu nehmen.

„Ich habe ihnen nicht gesagt, dass sie es tun sollen“, sagte Smalls verwundert.

„Sie haben sich das Problem angesehen und eine Lösung gefunden. Das ist es, was Wissenschaftler und Ingenieure tun.“

Wurzeln der Entdeckung

Anfang dieses Monats setzten sich die Westwood-Weltraumgärtner im regionalen Wettbewerb für das Artemis-Projekt gegen Studenten aus dem gesamten Nordosten und Südosten durch und gewannen den Innovationspreis.

Aufgrund dieser Anerkennung wurde Smalls von der NASA zu einer Konferenz im Juni nach Cape Canaveral eingeladen, wo sie eine landesweite Lernaktivität im Zusammenhang mit MINT – Naturwissenschaften, Technik, Ingenieurwesen und Mathematik – leiten wird.

Sie ist die einzige Naturwissenschaftslehrerin aus West Virginia, der diese Ehre zuteil wurde.

Auch ihre Schüler bekommen eine Belohnung.

Die Kleinen belohnen sie am Montag mit einem Ausflug in den West Virginia Botanic Garden.

Auf dem 82 Hektar großen Gelände an der Tyrone Road befand sich das ehemalige Tibbs Run Reservoir, das bis 1969 die Stadt Morgantown mit Wasser versorgte.

Es verfügt über natürlich vorkommende Feuchtgebiete und alte Hemlocktanne- und Eichenbäume, die das Gelände überragen. Bäume mit riesigen, unterirdischen Netzwerken von Wurzelsystemen.

Die Artemis-Schüler erhalten einen ausführlichen Rundgang durch den Garten und lernen dabei die Bewässerungstechniken kennen, die zur Erhaltung einiger seiner Umgebungen erforderlich sind.

Ein gewisser Lehrer sagt bereits erdgebundene, lehrbare Momente voraus – angewendet auf den Weltraum.

„Ich kann es kaum erwarten zu sehen, was sie sich einfallen lassen.“

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