High-Tech-Simulationen der NASA in der Mondlandschaft von Arizona

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Die NASA-Astronauten Kate Rubins und Andre Douglas schieben einen mit Mondwerkzeugen beladenen Werkzeugwagen durch das San Francisco Volcanic Field nördlich von Flagstaff, Arizona, während sie Moonwalking-Operationen für Artemis III üben. Bildnachweis: NASA/Josh Valcarcel

NASA führt einen einwöchigen Feldtest im San Francisco Volcanic Field in Arizona durch, um sich auf zukünftige Mondspaziergänge während der Artemis-Missionen vorzubereiten. Astronauten, Ingenieure und Wissenschaftler simulieren Mondoperationen, einschließlich Technologiedemonstrationen und geologischer Praktiken, um die für die Monderkundung erforderlichen Verfahren und Technologien zu verfeinern. Die Lehren aus diesen Simulationen werden künftige Artemis-Missionen und Technologien zur Erforschung des Mondes leiten Marsch.

Während der Artemis-Kampagne der NASA werden Astronauten den Mond erkunden. Um sich darauf vorzubereiten, führt die Raumfahrtbehörde einen einwöchigen Feldtest in der mondähnlichen Landschaft des San Francisco Volcanic Field in der Nähe von Flagstaff, Arizona, durch, um Moonwalk-Szenarien zu üben.

Als Besatzungsmitglieder dienen die NASA-Astronauten Kate Rubins und Andre Douglas, die nachgebildete Raumanzugsysteme tragen. Während sie durch die Wüste reisen, werden sie eine Vielzahl von Technologiedemonstrationen, Hardware-Checkouts und wissenschaftsbezogenen Artemis-Operationen absolvieren.

Simulierte Mondoperationen

Während des Tests werden zwei integrierte Teams zusammenarbeiten, während sie End-to-End-Mondoperationen üben. Das Feldteam besteht aus Astronauten, NASA-Ingenieuren und Feldexperten in der Wüste von Arizona, die die simulierten Mondspaziergänge durchführen, während ein Team aus Fluglotsen und Wissenschaftlern im Johnson Space Center der NASA in Houston ihre Aktivitäten überwacht und leitet.

Die NASA-Astronautin Kate Rubins beobachtet eine geologische Probe, die sie während eines simulierten Mondspaziergangs gesammelt hat. Bildnachweis: NASA/Josh Valcarcel

„Feldtests spielen eine entscheidende Rolle dabei, uns dabei zu helfen, alle Systeme, Hardware und Technologie zu testen, die wir für die Durchführung erfolgreicher Mondoperationen während Artemis-Missionen benötigen“, sagte Barbara Janoiko, Leiterin des Feldtests bei Johnson. „Unsere Ingenieurs- und Wissenschaftsteams haben nahtlos zusammengearbeitet, um sicherzustellen, dass wir auf jeden Schritt des Weges vorbereitet sind, wenn Astronauten erneut den Mond betreten.“

Fortschritte

Der Test besteht aus vier simulierten Mondspaziergängen, die den für Artemis III und darüber hinaus geplanten Operationen folgen, sowie sechs Läufen mit fortschrittlicher Technologie. Während der fortgeschrittenen Läufe werden die Teams Technologien demonstrieren, die für zukünftige Artemis-Missionen verwendet werden können, wie z. B. Anzeige- und Navigationsdatenstromfunktionen in Form eines Heads-up-Displays mit Augmented Reality oder Leuchtbaken, die dabei helfen könnten, die Besatzung zurück zum Lander zu leiten .

Vor dem Feldtest folgte das Wissenschaftsteam von Johnson, das im Wettbewerb ausgewählt und mit der Entwicklung der wissenschaftlichen Ziele für den Feldtest beauftragt wurde, einem für Artemis-Missionen konzipierten Planungsprozess. Zu ihrer Vorbereitung gehörte die Erstellung geologischer Karten, einer Liste wissenschaftlicher Fragen und priorisierter Moonwalk-Standorte sowohl für den primären als auch für den Ersatz-„Landeplatz“ für den Test.

Simulation ferngesteuerter wissenschaftlicher Operationen

„Während Artemis III werden die Astronauten unsere wissenschaftlichen Operatoren auf der Mondoberfläche sein, wobei ein ganzes Wissenschaftsteam sie von hier auf der Erde aus unterstützt“, sagte Cherie Achilles, Wissenschaftsoffizierin für den Test am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland. „Diese Simulation gibt uns die Möglichkeit, die Durchführung von Geologie aus der Ferne in Echtzeit zu üben.“

NASA-Astronaut Andre Douglas sammelt Bodenproben

Der NASA-Astronaut Andre Douglas sammelt während des ersten von vier simulierten Mondspaziergängen in Arizona Bodenproben. Bildnachweis: NASA/Josh Valcarcel

Der Test wird Lücken und Herausforderungen bewerten, die mit Mondsüdpoloperationen verbunden sind, einschließlich der Datenerfassung und Kommunikation zwischen dem Flugkontrollteam und dem Wissenschaftsteam in Houston für schnelle Entscheidungsprotokolle.

Lehren für zukünftige Missionen

Am Ende jedes simulierten Mondspaziergangs kommen das Wissenschaftsteam, das Flugkontrollteam, Besatzungsmitglieder und Feldexperten zusammen, um die gewonnenen Erkenntnisse zu diskutieren und aufzuzeichnen. Die NASA wird diese Erkenntnisse nutzen und sie auf den Betrieb der Artemis-Missionen der NASA, die Entwicklung kommerzieller Anbieter und andere Technologieentwicklungen anwenden.

Dieser Feldtest ist der fünfte in einer Reihe, die vom Joint Extravehicular Activity and Human Surface Mobility Test Team unter der Leitung von Johnson durchgeführt wird. Dieser Test erweitert frühere Feldtests, die das Team durchgeführt hat, und ist die bislang höchstgetreue Artemis-Moonwalk-Missionssimulation.

Die langfristigen Ziele der NASA

Die NASA nutzt Feldtests, um Missionen zur Vorbereitung auf Ziele im Weltraum zu simulieren. Die Wüste von Arizona ist seit der Apollo-Ära ein Übungsgelände für die Monderkundung, da sie viele Ähnlichkeiten mit dem Mondgelände aufweist, darunter Krater, Verwerfungen und vulkanische Merkmale.

Durch die Artemis-Kampagne wird die NASA die erste Frau, den ersten farbigen Menschen und ihren ersten internationalen Partnerastronauten auf dem Mond landen und so den Weg für eine langfristige Monderkundung ebnen und als Sprungbrett für Astronautenmissionen zum Mars dienen.

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