Der Start von Blue Origin ist eine „lebensverändernde Erfahrung“ für den ehemaligen NASA-Kandidaten

Der Start von Blue Origin ist eine „lebensverändernde Erfahrung“ für den ehemaligen NASA-Kandidaten
Der Start von Blue Origin ist eine „lebensverändernde Erfahrung“ für den ehemaligen NASA-Kandidaten
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Die New Shepard-Rakete von Blue Origin hebt in Texas ab. Das Unternehmen im Besitz von Jeff Bezos hat am Sonntag seine erste erfolgreiche Mission nach einem gescheiterten Start im Jahr 2022 abgeschlossen. An Bord des Fluges war der ehemalige Air-Force-Pilot Ed Dwight, der im Alter von 90 Jahren schließlich ins All flog, nachdem er in den 1960er Jahren von der NASA abgelehnt worden war. Foto mit freundlicher Genehmigung von Blue Origin

19. Mai (UPI) – Blue Origin hat am Sonntag seinen ersten erfolgreichen bemannten Flug seit fast zwei Jahren abgeschlossen und damit einen erfüllten Traum für Ed Dwight markiert, der endlich den Weltraum erreichte, nachdem er vor 60 Jahren von der NASA abgelehnt wurde.

Die New-Shepard-Rakete und -Kapsel starteten um 9:36 Uhr CT vom Startplatz von Blue Origin in West-Texas.

NS-25 ist der bisher siebte bemannte Flug von Blue Origin. Die Kapsel beförderte sechs Passagiere an Bord, darunter Dwight, einen 90-jährigen pensionierten Luftwaffenkapitän, der beinahe der erste schwarze Astronaut der Vereinigten Staaten geworden wäre.

Präsident John F. Kennedy empfahl Dwight 1961 für die NASA. Dwight absolvierte die erste Ausbildungsrunde an der Aerospace Research Pilot School auf der Edwards Air Force Base.

Die NASA hat Dwight jedoch nicht als Astronauten ausgewählt. Nach seinem Ausscheiden aus der Luftwaffe im Jahr 1966 wechselte er in die Privatwirtschaft, erwarb schließlich einen Master of Fine Arts und arbeitete als Bildhauer in seinem eigenen Atelier in Denver.

„Ich dachte, ich brauche es nicht in meinem Leben“, sagte Dwight, nachdem die Kapsel um 9:46 Uhr CT gelandet war. „Aber ich habe gelogen. Ich habe es wirklich, wirklich gebraucht.“

„Es ist eine lebensverändernde Erfahrung. Jeder muss das tun.“

Während der 10-minütigen suborbitalen Reise erreichten die Passagiere eine Höhe von etwa 65 Meilen, einige Meilen über der Kármán-Linie, der international anerkannten Grenze, an der der Weltraum beginnt.

Die Passagiere erlebten etwa drei Minuten Schwerelosigkeit und den dramatischen Blick auf die Erde aus dem Weltraum, bevor die Kapsel wenige tausend Meter von der Startrampe entfernt mit dem Fallschirm aufsetzte.

Mit 90 Jahren ist Dwight der älteste Mensch, der jemals ins Weltall geflogen ist, und hat den ehemaligen „Star Trek“-Schauspieler William Shatner knapp um ein paar Monate geschlagen.

Shatner reiste im Alter von 90 Jahren wegen einer neuen Shepard-Raumsonde im Jahr 2021 zu den Sternen.

Die gemeinnützige Organisation Space for Humanity sponserte mit Unterstützung der Jaison and Jamie Robinson Foundation Dwights 500.000-Dollar-Ticket ins All.

Zu Dwights Crewmitgliedern gehörten der Risikokapitalgeber Mason Angel, der französische Unternehmer Sylvain Chiron, der Software-Ingenieur Kenneth Hess, die pensionierte Buchhalterin Carol Schaller und der indische Flieger Gopi Thotakura.

Die bemannten Flüge von Blue Origin wurden nach einem gescheiterten Flug mit Forschungsausrüstung im September 2022 fast zwei Jahre lang unterbrochen.

Blue Origin sagte, die Triebwerksdüse der Rakete sei aufgrund des starken atmosphärischen Drucks ausgefallen und die Rakete sei beim Absturz auf die Erde zerstört worden. Die Kapsel und ihre Nutzlast wurden sicher aus der Rakete ausgeschleudert und geborgen.

Nach der Modifikation der Rakete, um ähnliche Fehlfunktionen zu verhindern, startete Blue Origin im Dezember 2023 erfolgreich einen weiteren unbemannten Forschungsflug und ebnete damit den Weg für das Unternehmen, wieder Raumfahrtbegeisterte zu transportieren.

Das Unternehmen, das Jeff Bezos gehört, hat bisher 22 aufeinanderfolgende erfolgreiche Missionen geflogen, darunter sechs Flüge mit Besatzung. Bezos selbst flog 2021 an Bord seiner eigenen Rakete.

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