PGA Championship: Ultimative Weihe für Xander Schauffele, der seinen ersten Major gewinnt

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Xander Schauffele hat sich einen wenig beneidenswerten Ruf als Golfspieler erarbeitet, der in der vierten Runde die Fassung verlieren kann und nicht in der Lage ist, den Sieg zu holen.

Diesen Ruf wird Schauffele endlich hinter sich lassen können. Der 30-jährige Amerikaner schoss am Sonntagnachmittag eine 65 und gewann mit 21 unter die 106. Ausgabe der PGA Championship, den ersten großen Titel seiner Karriere.

Schauffele, der seit den Genesis Open im Juli 2022 keinen Sieg mehr hatte, holt sich damit den achten Sieg seiner Karriere auf der PGA-Tour.

Am Sonntag machte Schauffele in der letzten Runde sechs Birdies gegen ein einzelnes Bogey, um den Angriffen von Bryson DeChambeau und Viktor Hovland zu widerstehen. Ein Birdie am 72. Loch des Turniers ermöglichte es ihm trotz eines verpassten Abschlags, den Gleichstand bei 20 unter zu brechen, den er mit DeChambeau teilte.

DeChambeau seinerseits reichte eine Karte von 64 ein, das Ergebnis von sieben Birdies und einem Bogey-freien Tag.

Collin Morikawa, der sich zu Beginn der Endrunde die Führung mit Schauffele teilte, schaffte nur ein Birdie und machte ein Bogey, um eine Karte von 71 zu geben.

Corey Conners war während des Turniers der bestplatzierte Kanadier und belegte mit 9 unter und einer Schlussrunde von 67 den 26. Platz. Adam Svensson (69) wurde 43., zwei Schläge vor Adam Hadwin (69) auf dem 60. Platz.

Schauffele bleibt cool

Schauffele zeigte mit zwei Birdies in den ersten vier Löchern schnell sein Können, kletterte auf 17 Under für das Turnier und behauptete die Führung.

Der erste Angriff des Tages kam vom Amerikaner DeChambeau. DeChambeau war bereits der Autor von zwei Birdies in fünf Löchern und sorgte am sechsten Loch für einen kleinen Spritzer, als er von außerhalb des Grüns einen 37-Fuß-Putt für einen Birdie machte, der ihn fast zu einem Kopfnicken brachte.

Erst in der Mitte der Runde verlor Schauffele vorübergehend die Kontrolle an Hovland. Nachdem er zwischen dem 5. und 7. Loch drei Birdies in Folge und dann noch zwei am 10. und 12. Loch verzeichnet hatte, übernahm der Norweger mit einem perfekten 15-Fuß-Putt bei minus 19 am 13. Loch die Führung.

Einfach zu stark, Schauffele erlangte recht schnell wieder die Kontrolle. Dank hervorragender Annäherungen an der 11. und dann an der 12. Flagge konnte er zwei Birdies hintereinander registrieren und erreichte damit minus 20.

DeChambeau schloss sich Schauffele mit 20 unter an der Spitze an, als er am 18. Loch einen 10-Fuß-Putt zum Birdie einlochte. Hovland, der ebenfalls 19 unter war, brauchte am 18. Loch drei Putts und sein einziges Bogey der Runde beendete seine Hoffnungen auf einen Sieg. Zu diesem Zeitpunkt hatte Schauffele noch zwei Löcher zu spielen.

Nach einem Par am 17. Loch geriet Schauffele am 18. Loch in Schwierigkeiten, als er seinen Ball an den Rand eines Sandfangs schickte. Mit beiden Füßen im Sand und dem Ball im hohen Gras platzierte Schauffele seinen Ball etwa zwei Meter vom Tor entfernt.

Seine Weihe bestätigte er wenige Augenblicke später, als er seinen Ball zum Birdie, seinem 25. im Turnier, an den unteren Rand des Pokals schickte.

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