NASA-Raumsonde entdeckt seltenen Teilsturm am magnetischen Schweif der Erde

NASA-Raumsonde entdeckt seltenen Teilsturm am magnetischen Schweif der Erde
NASA-Raumsonde entdeckt seltenen Teilsturm am magnetischen Schweif der Erde
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Etwas ungewöhnlich Seltsames passiert im Schweif des Erdmagnetfelds – dem sogenannten Magnetschweif.

Forscher des Southwest Research Institute (SwRI) haben die von der Magnetospheric Multiscale (MMS)-Mission der NASA gesammelten Daten untersucht, um ein seit langem bestehendes Rätsel um „Teilstürme“ zu lösen.

Der Magnetschweif ist ein ausgedehnter Abschnitt der Erdmagnetosphäre, der sich von der Sonne entfernt. Der Schweif wird durch den Einfluss des Erdmagnetfelds und des Sonnenwinds geformt.

Das bedeutet, dass der Magnetschweif mit energiereichen Teilchen verstreut ist, die gelegentlich durch ein turbulentes Ereignis, das als magnetosphärischer Teilsturm bezeichnet wird, entladen werden können.

Bereits 2015 startete die NASA diese MMS-Mission gezielt, um diese magnetische Region genau zu untersuchen und zu entschlüsseln, wie sich die Magnetfelder von Sonne und Erde wieder verbinden. Zur magnetischen Wiederverbindung kommt es, wenn sich Linien in einem Magnetfeld verbinden, trennen und dann wieder verbinden.

Ungewöhnlicher Fall einer magnetischen Wiederverbindung ohne den Teilsturm

Die Raumsonde MMS hat diese Region erkundet, um nach Anzeichen einer magnetischen Wiederverbindung zu suchen, die Teilstürme auslöst. Im Jahr 2017 machte MMS eine unerwartete Entdeckung: Hinweise auf eine magnetische Wiederverbindung ohne den damit verbundenen Teilsturm.

Extreme elektrische Ströme und Magnetfeldschwankungen im magnetischen Schweif sind Schlüsselindikatoren für einen Teilsturm, MMS-Daten haben jedoch keine derartigen Anzeichen gezeigt.

In diesem einjährigen Projekt wird das SwRI MMS-Daten mit Rekonstruktionen der globalen Magnetosphäre vergleichen, um die Geheimnisse dieses mysteriösen Phänomens zu entschlüsseln.

„Wir wollen sehen, wie sich die von MMS beobachtete lokale Physik auf die gesamte globale Magnetosphäre auswirkt“, sagte Andy Marshall, Postdoktorand am SwRI.

„Durch den Vergleich dieses Ereignisses mit typischeren Teilstürmen versuchen wir, unser Verständnis darüber zu verbessern, was einen Teilsturm verursacht und welche Beziehung zwischen Teilstürmen und Wiederverbindung besteht“, fügte Marshall hinzu.

Das Community Coordinated Modeling Center am Goddard Space Flight Center der NASA wird das Space Weather Modeling Framework der University of Michigan nutzen, um Rekonstruktionen der globalen Magnetosphäre zu entwickeln.

Marshall erklärte weiter: „Es ist möglich, dass erhebliche Unterschiede zwischen den globalen Magnetschweif-Konvektionsmustern für Teilstürme und der Wiederverbindung von Nicht-Teilsturmschweifen bestehen.“ Wir haben die Bewegung der Magnetfeldlinien im globalen Maßstab nicht untersucht, daher könnte es sein, dass es sich bei diesem ungewöhnlichen Teilsturm um ein sehr lokalisiertes Ereignis handelte, das MMS zufällig beobachtete.“

„Wenn nicht, könnte es unser Verständnis der Beziehung zwischen der Wiederverbindung auf der Heckseite und Teilstürmen verändern.“

Teilstürme sind wichtig für die Überwachung des Weltraumwetters

MMS besteht aus vier identischen Raumfahrzeugen und ist Teil der Mission Solar Terrestrial Probes Program der NASA. Es wurde vom Goddard Space Flight Center der NASA gebaut.

Seit ihrem Start erforscht die Raumsonde MMS die Magnetopause, die Grenze zwischen dem Erdmagnetfeld und dem Sonnenwind.

Der Pressemitteilung zufolge müssen die komplexen Teilstürme unbedingt untersucht werden, da es sich um eine Art Weltraumwetter handelt, das atemberaubende Polarlichterscheinungen hervorbringt.

Allerdings führen Teilstürme, wie oben erwähnt, auch zu erheblicher elektrischer Aktivität im Weltraum.

Die starken Strömungen können geomagnetische Störungen verursachen, die Stromverteilungsnetze, elektrische Systeme und sogar weltraumgestützte Infrastrukturen wie Satelliten stören und möglicherweise zerstören können.

Hoffentlich gelingt es diesem neuen Projekt, die zugrunde liegenden Mechanismen zu entschlüsseln, die für diesen ungewöhnlichen Teilsturm verantwortlich sind.

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ÜBER DEN HERAUSGEBER

Mrigakshi Dixit Mrigakshi ist ein Wissenschaftsjournalist, der gerne über Weltraumforschung, Biologie und technologische Innovationen schreibt. Ihre Berufserfahrung umfasst sowohl Rundfunk- als auch digitale Medien und ermöglicht es ihr, verschiedene Erzählformate zu erlernen. Ihre Arbeiten wurden in bekannten Publikationen wie Nature India, Supercluster und dem Astronomy Magazine vorgestellt. Wenn Sie Pitches im Sinn haben, zögern Sie bitte nicht, ihr eine E-Mail zu senden.

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