Dream Chaser: Warum dieses Frachtschiff die Zukunft der Weltraumversorgung verändern könnte

Dream Chaser: Warum dieses Frachtschiff die Zukunft der Weltraumversorgung verändern könnte
Dream Chaser: Warum dieses Frachtschiff die Zukunft der Weltraumversorgung verändern könnte
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Der Dream Chaser hat seinen Missionsort erreicht. Später in diesem Jahr wird dieses von Sierra Space gebaute Frachtschiff zur Internationalen Raumstation (ISS) fliegen, um die erste seiner sieben Nachschubmissionen durchzuführen. Dies wird dann eine Premiere sein, da das Dream Chaser-Shuttle ein wichtiges Feature aufweist.

Im Gegensatz zu den von SpaceX oder Boeing entwickelten Frachtschiffmodellen kann der Dream Chaser von Sierra Space wie ein Flugzeug auf der Erde landen. Das Shuttle verfügt über Flügel, mit denen es auf einer typischen Landebahn eines Flughafens landen kann. Damit ist es – wie der Hersteller behauptet – das erste Raumflugzeug der Welt.

Ein Raumschiff, das auf einer Landebahn eines Flughafens landen kann

Allerdings habe der Dream Chaser schon lange auf seine erste Mission gewartet, erinnert sich New Atlas. Das Modell DC-100 befindet sich seit 2004 in der Entwicklung. Damals bestand die Idee, es im Rahmen des Commercial Crew-Programms der American Space Agency zu einem der Nachschubmodule zu machen, die an den Hin- und Rückflügen zwischen Erde und ISS teilnehmen ( NASA).

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Die spektakulärsten Fotos von NASA und SpaceX

Doch zehn Jahre später wurden schließlich Boeing und SpaceX ausgewählt. Auch heute noch wird der Start des Boeing-Starliners erwartet (er soll nach mehreren Verzögerungen in den kommenden Tagen stattfinden). Angesichts seiner Schwierigkeiten beschloss die NASA, dem Dream Chaser im Jahr 2016 eine weitere Chance zu geben.

Diesmal geht es nicht mehr um den Transport von Astronauten zur Internationalen Raumstation, sondern um kritische Fracht. Dies impliziert eine bisher beispiellose Besonderheit: eine viel sanftere Landung als die traditionelle Rückkehr bemannter Shuttles zur Erde.

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Von diesem Moment an wird das Dream Chaser-Modul – 9,1 Meter lang und 4,5 Meter breit – vom Space Shuttle zum Raumflugzeug, sagt die NASA. Denn Ziel ist es, den üblichen kontrollierten Absturz bei der Rückkehr zur Erdoberfläche zu vermeiden und stattdessen eine Landung ähnlich der eines Transportflugzeugs zu erreichen.

Eine Kapazität von fast 5 Tonnen dank des Shooting-Star-Moduls

Diese Funktion soll es ermöglichen, wissenschaftliche Vorräte ohne Beschädigung zur Erde zurückzubringen. Dies gilt insbesondere für Instrumente, aber auch direkt für die Ergebnisse von Experimenten, die auf der ISS durchgeführt wurden.

Doch diese sanfte Landung hat ihren Preis: eine geringe Nutzlast. Somit könnten auf diesem Weg nur eineinhalb Tonnen Material zur Erde zurückkehren. Allerdings hat Sierra Space diesen Mangel durch die Entwicklung eines zweiten Elements behoben, um die Fähigkeiten seiner Maschine zu steigern: den Shooting Star. Nach dem Zusammenbau fügt das Modul 3,5 Tonnen zusätzliches Material hinzu, aber auch drei externe Befestigungspunkte, um diese Zahl noch einmal zu erhöhen.

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Den Rückweg schafft das Shooting-Star-Modul allerdings nicht. Alles, was sich beim Verlassen der ISS an Bord befindet, ist zur Zerstörung bestimmt. Die Dream Chaser-Erweiterung sollte beim Eintritt in die Erdatmosphäre zerfallen. Eine Methode, mit der Sie bestimmte Platzverschwendung loswerden können.

Sollte der Shooting Star daher von Natur aus nicht wiederverwendbar sein, kann der Dream Chaser ihn mehrmals zur ISS-Station drehen. Sierra Space hofft sogar, seine Lösung in den nächsten sieben Nutzungen, die im Vertrag mit der NASA vorgesehen sind, zu verbessern. Dieses Feedback wird insbesondere für das Design des DC-200 von Vorteil sein. Eine bemannte Version des Dream Chaser, die sich auf den Transport in und aus der niedrigen Umlaufbahn konzentriert.

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