Taiwan: Angesichts der drohenden Invasion planen Halbleiterunternehmen, ihre wertvollen Maschinen aus der Ferne zu deaktivieren

Taiwan: Angesichts der drohenden Invasion planen Halbleiterunternehmen, ihre wertvollen Maschinen aus der Ferne zu deaktivieren
Taiwan: Angesichts der drohenden Invasion planen Halbleiterunternehmen, ihre wertvollen Maschinen aus der Ferne zu deaktivieren
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Taiwans Unabhängigkeitskampf ist zum Scheitern verurteilt„: Dies waren die Worte des chinesischen Außenministers Wang Wenbin am 20. Mai 2024, dem Tag, an dem Lai Ching-te, der neue taiwanesische Präsident, laut BBC sein Amt antrat. Letzterer war wie sein Vorgänger Mitglied der DPP Tsai Ing-wen ist im Widerspruch zu China, das die Kuomintang-Partei bevorzugt, und befürwortet eine Wiedervereinigung zwischen Taiwan und dem Kontinent. Obwohl die Wahrscheinlichkeit einer Invasion, die seit 1949 erwähnt wird, immer noch gering ist, ist dies aufgrund der Bedeutung Taiwans in der Branche der Fall Für viele Staaten, die die Übernahme ihrer Halbleiterfabriken durch China befürchten, ist dies von entscheidender Bedeutung.

Doch die Unternehmen, die hinter diesen Fabriken stehen, sind bereit, alles zu tun, um ihre Übernahme im Konfliktfall zu verhindern: Nach Angaben amerikanischer Beamter wäre es möglich, sie trotz ihres unermesslichen Wertes aus der Ferne unbrauchbar zu machen.

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Eine Bremse gegen die Angst vor einer Invasion

Die Machtübernahme durch Lai Ching-te erfolgt vor dem Hintergrund verschärfter Spannungen im Südchinesischen Meer, wo Peking mit den Philippinen über mehrere zu Manila gehörende, aber von China beanspruchte Inseln uneins ist. Auch wenn Unruhen in dieser Region der Welt in den letzten Jahren an der Tagesordnung waren, sind die Stärkung der militärischen Fähigkeiten Chinas, die angespannten Beziehungen zwischen Peking und Washington und die Aufrechterhaltung der Drohrhetorik Chinas gegenüber Taiwan allesamt Anzeichen, die Ängste vor einer möglichen Eskalation schüren.

Mehrere wichtige Fragen zu den Folgen eines möglichen Konflikts, insbesondere rund um die taiwanesische Industrie, bleiben unbeantwortet. Taipeh hat sich als Hersteller fortschrittlicher Halbleiter, wahre Stützpfeiler der Weltwirtschaft, die ebenso von Smartphones wie Autos oder der Armee genutzt werden, unverzichtbar gemacht. Eine chinesische Invasion hätte daher eine katastrophale Auswirkung auf den gesamten Planeten, würde aber auch das Risiko mit sich bringen, dass China die Kontrolle über eine lebenswichtige Technologie behält.

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Angesichts dieser Angst haben ASML (niederländisches Unternehmen) und TSMC (taiwanesisches Unternehmen), die beiden Titanen des Marktes, Vorkehrungen getroffen: Laut zwei von Bloomberg zitierten Quellen der amerikanischen Regierung können die fortschrittlichsten Produktionsmaschinen von ASML, die in Taiwan eingesetzt werden, aus der Ferne deaktiviert werden Dadurch werden sie für Eindringlinge unbrauchbar, denen es gelingt, sie unversehrt zu erobern. Nach Angaben zweier weiterer amerikanischer Beamter wurde diese Maßnahme im Anschluss an ein Treffen mit der niederländischen Regierung zum Thema der Risiken von ASML ergriffen. Bloomberg hebt auch ein Zitat des TSMC-Managers Mark Liu vom September 2023 hervor, das in die gleiche Richtung geht: „Niemand kann TSMC mit Gewalt kontrollieren […] Sollte es zu einer militärischen Invasion kommen, können die TSMC-Fabriken nicht mehr betrieben werden“.

Unverzichtbare Maschinen für die Weltwirtschaft

Rund 90 % der fortschrittlichsten Halbleiter werden in Taiwan produziert: Die Spezialisierung des Landes auf ihre Produktion, die sehr komplex und teuer ist, ist ein erheblicher Vorteil für die Wirtschaft des Landes. Allerdings versuchen mehrere Länder, ihre eigenen Technologien zu entwickeln, allen voran China; Auch TSMC muss einen Teil seiner Produktion in Arizona ansiedeln, nachdem eine Vereinbarung mit der amerikanischen Regierung getroffen wurde, die die Produktion fortschrittlicher Halbleiter auf ihrem Territorium aufbauen will. Allerdings ist es diesen Bemühungen bisher nicht gelungen, die Rolle Taiwans zu ersetzen.

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Die fortschrittlichsten Halbleiter werden mithilfe der Extrem-Ultraviolett-Lithographie (EUV) hergestellt, einer Technologie, die von ASML beherrscht wird, deren Hauptkunde für diese Maschinen TSMC ist. EUV-Maschinen schaffen es, möglichst kleine Transistoren herzustellen, die in Bereichen von der künstlichen Intelligenz bis zum militärischen Bereich eingesetzt werden können.

Die Maschinen wiederum sind gigantische Geräte: Laut Intel, das diese Maschinen in seinem Werk in Oregon einsetzt, wiegt ein EUV-Gerät 200 Tonnen und es sind drei Boeing 747 erforderlich, um es an seinen Bestimmungsort zu transportieren. Laut Bloomberg muss man für ein einzelnes EUV-Gerät 200 Millionen Euro bezahlen, wobei auch auf das Verkaufsverbot nach China verwiesen wird. Die Fähigkeit von ASML, diese Schwergewichte der Branche zu blockieren, ist daher ein wichtiger Faktor, den Peking berücksichtigen muss.

Die Komplexität einer EUV-Maschine führt jedoch zu einer strengen Wartung, die sie ohne Zugang zu Ersatzteilen schnell unbrauchbar macht: Selbst wenn es China gelingt, EUV-Geräte zu beschlagnahmen und ihre Deaktivierung aus der Ferne zu verhindern, ist Pekings Fähigkeit, diese Maschinen auf eigene Rechnung zu nutzen, daher offen in Frage zu stellen.

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