Para-Athlet aus dem Irak mit Augen voller Gold

Para-Athlet aus dem Irak mit Augen voller Gold
Para-Athlet aus dem Irak mit Augen voller Gold
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Als Najlah Imad mit dem Tischtennis beginnt, glauben die Menschen um sie herum im Irak, dass sie sich umsonst anstrengt. Zehn Jahre später hat die Meisterin der Beinamputierten nichts von ihrer Hartnäckigkeit verloren. Sie ist für die Paralympischen Spiele in Paris qualifiziert und strebt nach Gold!

Von Tony Gamal-Gabriel

Tischtennis „hat mein Leben verändert. Ich widme meine ganze Zeit dem“, vertraut Najlah Imad anAFPim Innenhof eines heruntergekommenen Sportzentrums in ihrer Stadt Baqouba, nordöstlich von Bagdad, wo die mehrfache Medaillen-Athletin noch immer trainiert.

Bein- und Unterarmamputierter

Sie war am 19. April 2008 drei Jahre alt, als sie bei der Explosion eines Sprengsatzes am Auto ihres Vaters, eines ehemaligen Soldaten, beide Beine und ihren rechten Unterarm verlor. Sie erzählt diese Familiengeschichte in einem fast distanzierten Ton, da ähnliche Erfahrungen die Generationen begleiteten, die in einem vom jahrzehntelangen Krieg zerrissenen Irak aufwuchsen.

Positive Energie

Najlah Imad ist eine zierliche 19-jährige Brünette, deren Gesicht von ordentlich geschnittenen schwarzen Haaren umrahmt wird. Sie zeigt ein unfehlbares Lächeln, das sie erst verlässt, als sie ihren Tischtennisschläger ergreift. Dann konzentriert sie sich auf ihre Schläge, ihre Augenbrauen runzeln sich und der Glanz in ihren lachenden Augen wird härter. „Als ich mit dem Sport begann, traf ich andere Spieler mit Behinderungen, die spielten, obwohl ihnen ein Glied fehlte. Sie macht weiter. Sie hatten so viel positive Energie, das hat mich ermutigt.“

Eine tolle Erfolgsbilanz

Als sie zehn Jahre alt war, kam ein Trainer zu ihr nach Hause, der eine paralympische Mannschaft gründen wollte. Nach sechs Monaten Training nimmt Najlah Imad an ihrer ersten Meisterschaft teil, an der alle irakischen Provinzen teilnehmen. Sie gewinnt. „Ich war die Überraschung der Konkurrenz“, Sie erinnert sich mit aufrichtigem Stolz. Oben im Haus der Familie steht ein Regal voller Trophäen und Medaillen aus den dreißig internationalen Wettbewerben, an denen sie teilgenommen hat.

Ausbildung im Irak und im Ausland

Sie war 2021 für die Paralympischen Spiele in Tokio, bevor sie 2023 in China bei den Paralympischen Asienmeisterschaften eine Goldmedaille gewann. Normalerweise trainiert sie vier Tage die Woche, zwei davon in Bagdad, wohin sie in Begleitung ihres Vaters geht. Um sich besser auf internationale Treffen vorzubereiten, fliegt sie ins Ausland, um die modernsten Sportinfrastrukturen zu nutzen, zum Beispiel nach Katar, wo sie im März im Hinblick auf die Paralympischen Spiele in Paris vom 28. August bis 8. September war.

Subventionen und schlechte Infrastruktur

Als aufstrebender Star des Sports profitiert sie von bescheidenen monatlichen Zuschüssen des irakischen Paralympischen Komitees und übernimmt die Kosten für bestimmte Reisen zu Wettkämpfen. Trotz der Erfolge bleibt sein Alltag mit Baqouba und seinem Sportzentrum verbunden. In einem staubigen Raum mit kaputten Fenstern nehmen vier Tischtennisplatten den ganzen Platz ein. Das unaufhörliche Klicken der Bälle hallt wider, wenn acht Spieler, Frauen und Männer, gegeneinander antreten, einer davon im Rollstuhl. „Die Tische, an denen wir trainieren, sind gebraucht. Wir mussten sie reparieren, um sie nutzen zu können.“ dem anvertraut‘AFP Trainer Hossam al-Bayati.

Selbst dieser Grundraum drohe ihnen genommen zu werden, versichert der Mann, der 2016 zum Trainer der paralympischen Tischtennis-Nationalmannschaft wechselte. Eine Rede, die in einem Land, das reich an Öl ist, aber von Korruption und verfehlter öffentlicher Politik untergraben wird, nicht überraschend ist: Sportprofis beklagen regelmäßig schlechte Infrastruktur und Ausrüstung sowie unzureichende Subventionen.

Unermüdliche Motivation

Auf ihrem rechten Stumpf legt die Sportlerin vor dem Anbringen ihrer Prothese ein schwarzes Tuch an, das ihr dabei hilft, sich auf ihre Krücke zu stützen. Mit der linken Hand hält sie den Schläger, wirft sie den Ball in die Luft und schickt ihn über das Netz. Die Familie war zunächst zurückhaltend. „Es ist ein Bewegungssport, mir fehlen drei Gliedmaßen, ich war jung“ Sie erinnert sich. „Meine Lieben, die Gesellschaft, sagte „Das geht nicht, du wirst dich umsonst ermüden“.” Nach ihrem ersten Sieg erkannte ihr Vater Emad Lafta, dass es notwendig war, sie zu unterstützen, so wie sie war “leidenschaftlich”. „Sie hat eine persönliche Herausforderung gemeistert und die Welt herausgefordert.“ erkennt Herrn Lafta, der insgesamt sieben Kinder hat.

Eine andere Perspektive dank Sport

Mit Tischtennis, „Sie fühlt sich psychisch besser, die Einstellung der Gesellschaft hat sich verändert“, er freut sich. „Die Leute gratulieren uns, auf der Straße gibt es Mädchen, die mit ihr fotografieren wollen.“ Die Oberstufenschülerin Najlah Imad träumt davon, Moderatorin zu werden. „Selbst wenn sie reist, nimmt sie ihre Bücher mit, um sie in ihrer Freizeit zu wiederholen. Während der Reise nach Bagdad studiert sie.“ In Paris sei das Ziel die Goldmedaille, hofft der Sechzigjährige. „Wenn sie uns etwas verspricht, hält sie sich daran.“

© Allgemeines Illustrationsfoto / Stocklib / Srinrat Wuttichaikcharoen

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