Am 1. Juni ist Starliner startklar – es ist die Woche aller Gefahren

Am 1. Juni ist Starliner startklar – es ist die Woche aller Gefahren
Am 1. Juni ist Starliner startklar – es ist die Woche aller Gefahren
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Wird abheben, wird nicht abheben? Da es bei der Raumsonde Starliner zu technischen Störungen und Verzögerungen kommt, teilten hochrangige Beamte der NASA und Boeing Reportern am Freitag mit, dass der erste Testflug mit Besatzung am 1. Juni stattfinden werde.

Umfangreiche Überprüfungen der Daten der letzten 20 Tage ergaben eine wahrscheinliche Ursache für das Heliumleck, das von den Beamten als „klein und stabil“ beschrieben wurde. Diese Analysen ermöglichten den Ingenieuren die Bestätigung, dass eine Verschlimmerung dieses Lecks kein unheilbares Risiko für diesen Starliner-Testflug zur Internationalen Raumstation darstellen würde.

Die Deorbitation wird überwacht

Doch bei ihren Analysen entdeckten dieselben Ingenieure ein weiteres Problem. Es handelt sich um das Ende der Mission und das Verlassen der Umlaufbahn des Schiffes, und die Wahrscheinlichkeit bzw. das Risiko, dass dies nicht geschieht, liegt bei weniger als 1 % und es würde eine unwahrscheinliche Kombination technischer Ausfälle des Systems erfordern Das Antriebssystem von Starliner verhindert eine Verbrennung aus der Umlaufbahn. Hierbei handelt es sich um den Vorgang, bei dem die Triebwerke des Starliners gezündet werden, um ihn zu verlangsamen und seinen Abstieg in die Atmosphäre zu beginnen, wo er zerfällt.

Diese beiden nacheinander entdeckten Probleme verzögerten den ersten Testflug des Starliners, damit die Ingenieure Lösungen finden konnten. Seit Beginn des Programms kam es immer wieder zu Verzögerungen, seien es Softwareprobleme aus dem Jahr 2019, an den Fallschirmen oder sogar am Antriebssystem, deren Behebung allein ein Jahr dauerte.

Vor weniger als einem Monat, als sich NASA-Kommandant Butch Wilmore und Pilot Suni Williams im Raumschiff befanden, wurde der Start aufgrund eines defekten Ventils an der Atlas-V-Rakete abgebrochen. Nach der Reparatur dieses Ventils entdeckten die Bodenteams dann das Heliumleck.

Der Start ist für den 1. Juni um 18:25 Uhr französischer Zeit geplant

Boeing-Ingenieure haben die Quelle dieses Lecks ausfindig gemacht. Sie führte sie zu einem Flansch an einem Triebwerk des Reaktionskontrollsystems in einer der vier Antriebskapseln des Servicemoduls des Starliners. Es wird angenommen, dass dieses Leck auf einen Defekt in einer sehr kleinen Gummidichtung zurückzuführen ist. Dies beruhigte alle bei Boeing, da ein Konstruktionsfehler im Flansch selbst ausgeschlossen werden konnte. Darüber hinaus wäre es den Ingenieuren zufolge möglich, bis zu vier Lecks desselben Typs zu bewältigen, ohne dass es zu Beeinträchtigungen kommt.

„Bei dieser Art von Druck ist kein sehr großer Defekt erforderlich, um eine solche Leckrate zu erreichen“, erklärt Steve Stich, der Manager des kommerziellen Besatzungsprogramms der NASA. „Wir glauben also, dass es stabil ist, und deshalb glauben wir, dass beim Start und während des restlichen Fluges alles in Ordnung sein wird. »

Nachdem das Leck nun identifiziert und eingedämmt wurde, bereiten NASA und Boeing weiterhin einen Start am 1. Juni vor. Je nach Wetterlage sind weitere Drehfenster für den 2., 5. und 6. Juni geplant. Während des Countdowns überprüfen die Teams den Status des Lecks und wenn alles in Ordnung ist, werden die Astronauten mit dem Start fortfahren. Sie werden mindestens acht Tage auf der Internationalen Raumstation verbringen, bevor sie für eine Fallschirmlandung im Südwesten der USA zur Erde zurückkehren.

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