Die Schlussspieler Luka Doncic und Kyrie Irving haben die Dallas Mavericks an der Spitze der mitreißenden Minnesota Timberwolves

Die Schlussspieler Luka Doncic und Kyrie Irving haben die Dallas Mavericks an der Spitze der mitreißenden Minnesota Timberwolves
Die Schlussspieler Luka Doncic und Kyrie Irving haben die Dallas Mavericks an der Spitze der mitreißenden Minnesota Timberwolves
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DALLAS (AP) – Kyrie Irving schrie die Menge an, drehte sich dann um und umarmte Luka Doncic in einer bärigen Umarmung, nachdem Dallas im Finale der Western Conference mit 3:0 in Führung gegangen war.

Die Co-Stars – und Schlusslichter des vierten Viertels – der Mavericks waren in der Serie gegen die Minnesota Timberwolves auf Hochtouren und haben Anthony Edwards und Karl-Anthony Towns möglicherweise aus der ersten Reise tief in den Playoffs Lehren gezogen.

Der 116-107-Sieg von Dallas in Spiel 3 endete mit einem 14-3-Lauf der Mavericks, die mit einem Heimsieg am Dienstagabend zum ersten Mal, seit das Franchise vor 13 Jahren seine einzige Meisterschaft gewann, in die NBA-Finals einziehen können.

„Ich habe das Gefühl, dass wir beide dafür geboren sind, wenn Sie mich fragen“, sagte Irving, nachdem man Doncic gesagt hatte, dass sein Vizekandidat für heikle Situationen geboren sei. „Auf der anderen Seite verdienen wir unser Geld, Mann. Wir beenden die Clutch-Spiele. Wir stellen dort unser Können unter Beweis.“

Kein Team in der NBA-Geschichte hat sich von einem 0:3-Rückstand in den Playoffs erholen können. Von den 20 Teams, die zu Beginn der Serie zu Hause die ersten drei verloren hatten, wurden 15 vom Platz gestellt. Drei schafften es über fünf Spiele hinaus.

„Es bleibt im Moment in der Glaubensabteilung“, sagte Wolves-Guard Mike Conley am Montag im Teamhotel. „Geistig, im Glauben, nur ein Spiel. Holen Sie sich eins. Bringen Sie es zurück nach Minnesota und geben Sie uns in dieser Serie eine Chance. Lass das Seil einfach nicht los.“

Der große Abstand in der Serienpunktzahl spiegelt sich am besten in den Unterschieden zwischen Doncic-Irving und Edwards-Towns wider, insbesondere spät.

Im vierten Viertel am Sonntagabend erzielten Doncic und Irving zusammen 21 Punkte, machten acht von zehn Schüssen und erzielten jeweils drei Punkte (je einen).

Edwards hatte die einzigen vier Punkte für das Minnesota-Tandem, wobei Towns alle vier seiner Schüsse verfehlte, während seine Gesamtschussquote für die Serie bei 28 % blieb, wo sie nach zwei Spielen war.

„Ich muss lachen“, sagte Towns nach dem Spiel. „Ich mache bis zu 1.500 Aufnahmen pro Tag. Hat in allen Playoffs so gut geschossen, das Selbstvertrauen ist extrem groß. Diese unglücklichen Sprünge und diese Blicke zu haben, die einfach nicht reinkommen, ist hart.“

Edwards sah aus, als wäre er dabei, sein Team wieder in die Serie zu bringen, als sein hochfliegender einhändiger Dunk seinen Lauf von acht Minnesota-Punkten in Folge einleitete und die Wolves im dritten Viertel zum Ausgleich brachte. Sie gingen voran, als er beim nächsten Eimer assistierte.

Stattdessen versuchte der zweimalige All-Star im vierten Viertel nur drei Schüsse und hatte den einzigen Minnesota-Turnover während eines weiteren Fades im vierten Viertel, als Doncic den Ball nach einem Steal von Edwards loswarf und die Mavs den daraus resultierenden Sprungball gewannen.

„Ant ist jung. Er ist 22. Er lernt viel über das Spiel, vieles spontan“, sagte Conley. „KAT ist schon eine Weile in der Liga, aber die Playoffs sind für ihn noch immer neu, und zwar in einer Weise, dass er in dieser Phase des Spiels sein Spiel und sein Verständnis, wie man siegreichen Basketball spielt, stark anpassen musste.

„Man kann nur verlangen, dass sie weiterarbeiten und besser werden. Das haben sie in allen Playoffs getan.“

Irving, der in Spiel 4 einen persönlichen Rekord von 14:0 in Schlussspielen aufstellte, gewann 2016 mit LeBron James in Cleveland eine Meisterschaft, als Teil von drei aufeinanderfolgenden Reisen zu den NBA-Finals. Doncic gab sein Debüt im Konferenzfinale vor zwei Jahren, als Dallas in fünf Spielen gegen Golden State verlor.

Die Erfahrung zeigte sich erst spät, und Dallas hat alle drei Spiele gewonnen, obwohl er innerhalb der letzten fünf Minuten zurücklag.

Der dritte Sieg kam, nachdem Center Derek Lively II im zweiten Viertel mit einer Nackenverletzung ausschied, als Towns den Rookie versehentlich in den Hinterkopf rammte. Lively wird für Spiel 4 als zweifelhaft eingestuft.

In Spiel 2 lag Dallas etwas mehr als eine Minute vor Schluss mit fünf Punkten zurück, als Irving in den letzten Sekunden einen Dreier traf und Doncics spielentscheidenden Dreier vorbereitete.

Irving hat im vierten Viertel der Serie 31 Punkte erzielt, vier mehr als Doncic, der vor dem Spiel als fraglich eingestuft wurde, da er weiterhin mit einer Verstauchung des rechten Knies und Schmerzen im linken Knöchel zu kämpfen hat.

“Unglaublich. Deshalb nennen ihn manche Leute „Mr. Viertes Viertel, richtig?“ sagte Doncic, der in den drei Spielen 33, 32 und 33 Punkte erzielte. „Er ist für heikle Situationen geboren, also bringen wir den Ball einfach zu ihm.“

Irvings Assist bereitete PJ Washington Jr. zu einem Eckball mit 3 Zeigern vor, der Dallas endgültig in Führung brachte. Doncic hatte einen Alley-Oop-Dunk gegen Daniel Gafford, der Irvings schreienden Jubel auslöste.

Derrick Jones Jr. machte alle drei seiner 3-Punkte-Würfe, als die Mavs bei 28 Versuchen mit einem Playoff-High von 14 abschlossen.

Trotz alledem scheint Doncic das Rätsel zu lösen, egal welche Verteidigung die Wölfe dem 25-jährigen slowenischen Superstar entgegenwerfen.

„Wir sterben ein wenig an dem Gift, das wir sammeln“, sagte Wolves-Trainer Chris Finch. „Das passiert, wenn man großartige Spieler hat, die schon viele verschiedene Looks gesehen haben.“

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