Boston Celtics erreichen das NBA-Finale und setzen ihre dominante Playoff-Serie fort

Boston Celtics erreichen das NBA-Finale und setzen ihre dominante Playoff-Serie fort
Boston Celtics erreichen das NBA-Finale und setzen ihre dominante Playoff-Serie fort
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Der Guard der Boston Celtics, Jaylen Brown (Mitte), feiert mit seinen Teamkollegen nach Spiel 4 der NBA … [+] Basketballfinale der Eastern Conference gegen die Indiana Pacers, Montag, 27. Mai 2024, in Indianapolis. Die Celtics gewannen 105-102. (AP Photo/Michael Conroy)

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Die Boston Celtics haben das NBA-Finale 2024 erreicht und die Indiana Pacers in einem (Wettbewerbs-)Sieg besiegt, um sich den Gürtel der Eastern Conference zu sichern.

Wieder einmal ist das Duo Jayson Tatum und Jaylen Brown, wie wir es schon oft gesehen haben, Ende Mai und Juni zu Gast. Sie verbessern ihre Playoff-Ergebnisse Jahr für Jahr.

Es spielte keine Rolle, dass Boston einen Monat lang ohne Startcenter Kristaps Porzingis auskam, was bei der Diskussion über die Qualität dieses Playoff-Laufs offenbar außer Acht gelassen wird. Sie gingen immer noch mit 10:1 in Führung ohne ihre größte Offseason-Akquisition vom letzten Sommer. Das allein sollte den Rest der Liga in Angst und Schrecken versetzen, einschließlich derjenigen, die aus dem Westen fliehen.

Brown wurde zum wertvollsten Spieler der East Finals gekürt, vor allem wegen seines Dreierwurfs, mit dem er in Spiel 1 die Verlängerung erzwang, und seiner 10 Punkte im vierten Viertel in Spiel 4.

In diesem Jahr ging es für Brown und die Celtics ausschließlich um eine Kurskorrektur. Sie wurden letzten Mai von den Miami Heat deklassiert und verloren am Memorial Day Spiel 7 in ihrem Heimstadion. Brown hatte die härteste Serie seines Lebens, er erzielte einen Durchschnitt von 19 Punkten, schoss 7 von 43 aus der Distanz und erzielte mehr Ballverluste als Assists.

Ein Jahr später, ebenfalls am Memorial Day, lieferte Brown ein Juwel ab. Es war eine deutliche Erinnerung daran, wie sehr die Hingabe an Ihr Handwerk eine Saison lang einen Unterschied machen kann.

Es lässt sich argumentieren, dass Brown in diesem Jahr über mehrere Strecken hinweg der beste Spieler der Celtics war, da er eine stärkere Verteidigung und eine sauberere Entscheidungsfindung mit dem Ball hatte. All das wurde in den Playoffs gezeigt, wenn es am wichtigsten ist.

In dieser Serie erzielte Brown durchschnittlich 29,8 Punkte, fünf Rebounds und zwei Steals pro Spiel. Er schoss 58,3 % aus Zweierwürfen und 37,0 % aus Dreierwürfen und löschte damit den sauren Beigeschmack der letztjährigen Niederlage aus. Es war die perfekte Antwort auf diejenigen, die Boston dafür befragten, dass es ihm letzten Sommer den Supermax mit einer Laufzeit von fünf Jahren und einem Wert von 286 Millionen US-Dollar verliehen hatte.

In den meisten Jahren wäre der MVP an Jayson Tatum gegangen, der, wenn man seine Spielweise berücksichtigt, die beste Mehrkampfserie hatte. Aber es war Brown, der in der letzten Minute durchkam und die Pacers ausschaltete – auf beiden Seiten des Spielfelds.

„Damit habe ich überhaupt nicht gerechnet“, sagte Brown über die Ehre. „Du weißt, dass ich nie scheiße gewinne. Ich war einfach froh, dass wir gewonnen haben. Man muss Indiana die Ehre erweisen, sie haben uns hart gespielt. Ich weiß, dass die Leute denken, Indiana sei keine gute Mannschaft oder was auch immer, aber ich denke, sie waren genauso hart wie alle anderen, gegen die wir die ganze Saison über gespielt haben. Sie waren körperlich und schnell und haben großen Druck auf uns ausgeübt.“

Als im vierten Durchgang noch 1:09 Minuten übrig waren und der Spielstand 102 betrug, wurde Brown mit Pascal Siakam mit Halbfeldbesitz gleichgezogen. Brown wusste, dass Siakam kommen würde, um einen Ballschirm für Andrew Nembhard aufzustellen, musste aber den Winkel des Schirms erraten.

Als Derrick White vom Bildschirm ausgelöscht wurde, wechselte Brown schnell zu Nembhard, der auf den Rand zuschoss. Er hat seinen Sprung perfekt getimt, indem er den Korbleger vom Spielbrett geschleudert und ein kostspieliges Foul vermieden hat:

Sein bemerkenswerter Defensivstopp gab Boston die Chance, die Führung zurückzugewinnen. Brown sorgte dafür, dass sein Einfluss auch im nächsten Spiel spürbar war.

„Ich denke, ich bin einer der besten Zwei-Wege-Flügelspieler, Guards, was auch immer man in diesem Spiel sagen will“, sagte Brown nach dem Sieg. „Ich habe das Gefühl, dass ich dieses Jahr einen (Sprung) gemacht und es gesteigert habe. Ich habe die Matchups gemacht. Habe Jungs auf dem gesamten Court abgeholt, Jungs von den Bildschirmen gejagt und mit Großen gekämpft. Ich hatte das Gefühl, ich hätte All-Defensiv spielen sollen. Das hat mich wahrscheinlich am meisten verletzt, weil das eines der Dinge ist, die ich mir (als Ziel) gesetzt habe. Aber als die Zeit verging und ich an diesem Punkt angelangt war, hörte ich auf, mich darum zu kümmern. Und ich nehme es einfach an.“

Nur wenige Sekunden später forderte Brown Jrue Holiday auf, einen hohen Ballwurf zu setzen, da er wusste, dass Myles Turner wahrscheinlich die Aktion ändern würde.

Als Turner tatsächlich wechselte, zwang dies die Verteidigung der Pacers, sich in der Mitte des Spielfelds aufzudrängen. Sie erwarteten Browns Angriff auf den Ball, was dazu führte, dass er zu viel half und Derrick White in der Ecke offen ließ:

Die Celtics verbesserten sich in der Nachsaison in entscheidenden Situationen auf 4:0, was nicht ganz mit den Narrativen übereinstimmt, die die ganze Saison über um sie herumschwirrten.

Ihre Offensive scheint spät in den Spielen ein Chaos zu sein.

Sie nehmen zu viele umkämpfte Springer mit.

Dieses Team bricht unter Druck zusammen.

Brown und die Celtics haben alles gehört. Und sie haben sich Notizen gemacht. Für sie ging es in dieser Serie darum, sich um das Geschäft zu kümmern und zu zeigen, wie ruhig, cool und gefasst sie in der Krise sein können.

„Ich spreche unserem Trainerstab meine Anerkennung aus“, sagte Brown. „Wir waren dieses Jahr sehr gut organisiert. Wir sind viele Situationen im späten Spiel durchgegangen. Wir versuchen immer, das Spiel zu denken. Wir müssen in diesen Positionen sein. Alle reden darüber, wie unsere Offensive im späten Spiel aussieht, und ich dachte, dass wir in dieser Serie einige großartige Möglichkeiten hatten, dies zu zeigen.“

Tatsächlich hatte Boston in den Playoffs die entscheidende Zeit, erzielte 129,3 Punkte pro 100 Ballbesitze und erreichte in nur 19 Minuten +18.

Für diese Serie war es eine gute Medizin, gegen ein schnelles und physisches Team anzutreten, das seine Widerstandsfähigkeit in der Verteidigung auf die Probe stellte.

Wie Mazzulla das ganze Jahr über gepredigt hat, kann von keiner Sportmannschaft erwartet werden, dass sie den Gegner besiegt und in jedem Spiel mit mehr als 15 Punkten Vorsprung gewinnt. Das heißt, es sei denn, Sie sind die Durant-Curry-Krieger, dann ist dies mehr als eine faire Annahme.

Auch wenn die Konkurrenz nicht so stark war, bot dieser Playoff-Lauf Boston die Möglichkeit, viele verschiedene Probleme zu erleben. Sie mussten sich noch mit vielen Problemen zu zwölf Siegen durchkämpfen. Und abgesehen von den letzten beiden Spielen dieser Serie bot jede Begegnung etwas Einzigartiges.

Mazzulla freute sich über die Tatsache, dass Boston in dieser Serie drei entscheidende Leistungen erbrachte, wohl wissend, dass es sie nur auf die Widrigkeiten vorbereiten kann, die im Finale auf sie zukommen könnten.

„Ich denke, die Jungs haben großartige Arbeit geleistet, weil sie verstanden haben, dass ein Spiel nicht auf eine bestimmte Art und Weise verlaufen sollte“, sagte Mazzulla. „Man muss verschiedene Wege finden, um zu gewinnen. Sie müssen lernen, Leads zu schützen, Sie müssen lernen, Defizite auszugleichen, Sie müssen lernen, in Situationen mit engem Spielverlauf erfolgreich zu sein, und Sie müssen Anpassungen kommunizieren. Man muss nur Spielzüge machen und hartnäckig sein. So viele verschiedene Situationen wir uns auch vor dieser letzten Runde begeben könnten, es ist wichtig.“

Kritiker werden versuchen, sich über die Leistung Bostons lustig zu machen und auf die geschwächte Konferenz oder die verletzten Gegner hinzuweisen, die sie durchmachen mussten.

Der Weg ist der Weg. Keinem Team in der Geschichte der NBA war es möglich, seinen Weg zu wählen und sicherzustellen, dass es in den ersten drei Runden nur gegen gesunde Gegner antritt.

Haben wir außerdem darüber nachgedacht, dass sich nach ein paar Jahren niemand mehr an den Weg eines Teams zum Finale erinnert (oder sich dafür interessiert)? Verwenden Sie die folgende Tabelle als Beispiel. Wann ist das letzte Mal irgendjemand Haben Sie den Schwierigkeitsgrad dieser Teams erwähnt, die es ins Finale geschafft haben?

Beste Playoff-Rekorde im NBA-Finale

Stathead

Teams, die mit 12:2 oder besser in die Playoffs starten, haben die Meisterschaft in 76,5 % der Fälle gewonnen. Für die Gruppen, die ebenfalls einen durchschnittlichen Punkteunterschied von +10 oder mehr aufwiesen, beträgt die Erfolgsquote 80 %.

Die Celtics fallen in die letztere Kategorie, wenn man bedenkt, dass sie in diesem Playoff-Lauf eine Nettobewertung von +10,3 haben, wenn man Müllzeitbesitze ausschließt. Das ist mehr als doppelt Das nächsthöhere Team verblieb in den Playoffs.

Boston ist nun das fünfte Team in der NBA-Geschichte, das auswärts mit 6:0 in die Playoffs startet. Sie haben sich – wieder einmal – der Elite angeschlossen. Zu dieser Gruppe gehören einige der beeindruckendsten Teams der Basketballgeschichte, insbesondere die Warriors 2017 und die Lakers 2001:

Boston schließt sich auch 2024 dem historischen Unternehmen an.

NBA-Geschichte

Drei der vier vorherigen Teams, denen dieses Kunststück gelang, gewannen schließlich die Larry O’Brien Trophy. Die einzigen, denen das nicht gelang, die Cavaliers von 2017, trafen auf eine unbezwingbare Macht – diese Durant-Curry Warriors verloren gegen niemanden, nicht einmal gegen den Geist von Michael Jordan und die Bulls von 1996.

Unabhängig davon, wie man es aufteilt, nähern sich die Celtics unbestreitbarem Terrain.

Von den insgesamt 96 Spielen, die Boston seit Oktober gespielt hat, haben sie 79,2 % gewonnen. Um ihr Ziel zu erreichen, müssen sie nur vier der nächsten sieben Spiele gewinnen.

Al Horford, der sich dem Rekord für die meisten Playoff-Spiele ohne Meisterschaftsring nähert, wird eine Chance auf Wiedergutmachung bekommen.

„Man kann es nicht wirklich in Worte fassen. Er ist einfach der Typ, der … der Beste ist“, sagte Mazzulla. „Seine Führung, seine Haltung und Intensität, wenn er es auf eine andere Ebene bringt, sind ansteckend. Er ist eine Inspiration und die Leute schauen einfach zu ihm auf. Ich bin dankbar, dass wir ihn haben und freue mich wirklich für ihn. Nur die Opfer, die er im Laufe seiner gesamten Karriere gebracht hat. Eine weitere Chance auf (das Finale) zu bekommen, ist großartig.“

Da Porzingis‘ Rückkehr am Horizont steht, wird Horford ein Großteil der Vorfeldlast von den Schultern genommen. Er spielte 40 Minuten in den Spielen 1 und 4 der East Finals, was für einen Center, der bald 38 Jahre alt wird, großartig ist.

Sie werden die Mavericks oder Timberwolves nächste Woche nicht auf die leichte Schulter nehmen. Nicht nach dem Verlauf des Finales 2022. Die Celtics führen in dieser Serie mit 2:1 und Heimvorteil und wissen, dass sie sich das nicht nehmen lassen.

Die Motivation dieser Gruppe ist jedoch unterschiedlich. Auch wenn das Fenster für die nächsten Jahre weit geöffnet ist, ist die Dringlichkeit immer noch äußerst hoch.

Sie stehen hinter Brown und seiner Führung und füllen die Lücke, die Marcus Smart in der Umkleidekabine hinterlassen hat. Sie sind seit dem Trainingslager eingebunden.

„Wir haben die ganze Saison über keinen Schritt ausgelassen“, sagte Brown. „Ich denke, wir haben jedes einzelne Spiel richtig gespielt. Ich habe jeden zur Verantwortung gezogen. Und das ist das Nebenprodukt.“

Teams, die in einer Playoff-Serie mit 3:0 führen, haben ihren Gegner nun 155 Mal in Folge ausgeschaltet, wobei kein Team diesen Rückstand in einem Best-of-Seven-Matchup überwinden konnte. Die Mavericks werden versuchen, diesen Rekord am Dienstagabend auszubauen, da sie derzeit mit 3:0 in den West Finals führen.

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