„Die EM wird härter als die Weltmeisterschaft“

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Ibrahima Konaté, in Clairefontaine (Yvelines), 29. Mai 2024. ABDUL SABOOR / REUTERS

Ibrahima Konaté (15 Länderspiele), der im Juni 2022 zum ersten Mal in die französische Mannschaft aufgenommen wurde, etablierte sich schnell als solider Innenverteidiger, der nach seinem internationalen Rücktritt im Winter 2023 die Nachfolge von Raphaël Varane antreten könnte. Liverpool-Spieler, 25 Er ist zudem ein Mann voller Frische und Lebensfreude, was das breite Lächeln beweist, das oft sein Gesicht erhellt. Trotz des Endes der Vereinssaison, in der er oft auf die Bank verbannt wurde. Er traf sich am 31. Mai (vor der Ankündigung neuer Parlamentswahlen, ein Thema, zu dem er seitdem keine Gelegenheit mehr hatte, öffentlich zu sprechen) und brachte seine Meinung zum Ausdruck sein Selbstvertrauen, bevor die Blues am Montag, 17. Juni, in Düsseldorf gegen Österreich in den Wettbewerb der Euro 2024 einsteigen.

Vor dem Freundschaftsspiel gegen Luxemburg am 5. Juni hatten Sie seit dem 24. April nicht mehr gespielt. Wie haben Sie diese Degradierung im Verein erlebt? Fühlen Sie sich bereit für den Euro?

„Downgrade“ ist nicht das richtige Wort: Bei Liverpools letzten Spielen stand nichts mehr auf dem Spiel. Wenn das so gewesen wäre, wäre ich in einer anderen Stimmung gewesen und hätte es mit dem Trainer besprochen [l’Allemand Jürgen Klopp].

Aber ich habe individuell und neben dem Vereinstraining doppelt so hart gearbeitet, um für diese EM bereit zu sein. Geistig gibt es nichts zu sagen. Körperlich fehlt mir noch etwas Spielzeit in den Beinen, aber ich mache mir keine Sorgen.

Du bist sehr schnell in der Rangliste aufgestiegen. Hatten Sie, wie Kylian Mbappé, einen Weg im Kopf vorgezeichnet?

Nein, das war nicht immer so. Mit 12-13 Jahren wollte ich einfach Profi werden. Als ich im Schulungszentrum ankam [du FC Sochaux]Ich habe mir größere Ziele gesetzt. Seitdem habe ich einige davon übertroffen, sodass ich sie erneuern musste, um noch größer zu sehen. Jetzt arbeite ich jeden Tag daran, sie zu erreichen. Aber in Wirklichkeit ging es viel schneller als erwartet [rires].

Einige Verletzungen haben dich trotzdem ausgebremst. Wie haben Sie diese für einen Spitzensportler schwierigen Momente verdaut?

Indem ich mir sage, dass eine Karriere kurz ist und dass es jetzt nicht an der Zeit ist, aufzugeben. Wenn ich im Bett liege, denke ich manchmal, dass ich wirklich stark gewesen wäre, wenn ich nicht verletzt gewesen wäre, vielleicht der beste Innenverteidiger im Moment [rires]. Aber es gehört zu den Stationen im Leben eines Fußballers. Das hält mich nicht davon ab, voranzukommen, sondern verleiht mir im Gegenteil mentalen Halt. Auf dem Feld und im Privatleben.

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