Der Pfarrer der Gateway Church, Robert Morris, tritt aufgrund von Vorwürfen wegen sexuellen Missbrauchs in den 1980er Jahren zurück

Der Pfarrer der Gateway Church, Robert Morris, tritt aufgrund von Vorwürfen wegen sexuellen Missbrauchs in den 1980er Jahren zurück
Der Pfarrer der Gateway Church, Robert Morris, tritt aufgrund von Vorwürfen wegen sexuellen Missbrauchs in den 1980er Jahren zurück
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Der Gründungspastor der Gateway Church, Robert Morris, ist wenige Tage, nachdem ihm sexueller Missbrauch eines damals zwölfjährigen Mädchens in den 1980er Jahren vorgeworfen wurde, zurückgetreten.

In einer Erklärung des Ältestenrats der Gateway Church hieß es, man habe seinen Rücktritt am Dienstag angenommen.

„Bedauerlicherweise verfügten die Ältesten vor Freitag, dem 14. Juni, nicht über alle Fakten der unangemessenen Beziehung zwischen Morris und dem Opfer, einschließlich ihres Alters zu diesem Zeitpunkt und der Dauer des Missbrauchs“, heißt es in der Erklärung. „Die Ältesten waren sich vorher einig, dass es sich bei Morris‘ außerehelicher Beziehung, die er im Laufe seines Dienstes oft besprochen hatte, um eine „junge Dame“ handelte und nicht um den Missbrauch eines 12-jährigen Kindes.“

Die Vorwürfe wurden erstmals am Freitag im Religionswächter-Blog Wartburg Watch und später in The Christian Post veröffentlicht.

Eine Frau aus Oklahoma sagte, Morris habe sie vom Weihnachtstag 1982 bis 1987 sowohl in Oklahoma als auch in Texas mehrfach misshandelt.

Laut einer internen Erklärung, die vor seinem Rücktritt an die Mitarbeiter versandt wurde, zog sich Morris von der Arbeit im Ministerium zurück und wandte sich der Beratungsstelle zu, bevor er zwei Jahre später, 1989, zurückkehrte.

„Seitdem lebe ich in diesem Bereich in Reinheit und Verantwortung“, sagte Morris in der Erklärung.

Morris gründete die Gateway Church als „bibelbasierte, evangelistische, vom Geist ermächtigte Kirche“ im Jahr 2000. Gateway verfügt über mehrere Standorte in Nordtexas, darunter Southlake, Grand Prairie, Plano und Fort Worth.

Im Jahr 2016 wurde Morris zum Vorstandsmitglied ernannt, um während des Wahlkampfs das Evangelical Executive Advisory Board von Präsident Donald Trump zu bilden.

Morris wurde zusammen mit anderen Vorstandsmitgliedern damit beauftragt, Trump in Fragen zu beraten, die für Evangelikale und andere gläubige Menschen in Amerika wichtig sind.

Lokalpolitiker haben sich zu den Vorwürfen geäußert, darunter John Huffman, ehemaliger Bürgermeister von Southlake. Gateway Church hat einen Campus in Southlake.

„Der Skandal, der durch die Aufdeckung der von Pastor Robert Morris begangenen Sünde verursacht wurde, erfordert eine Reaktion“, sagte Huffman in einem Social-Media-Beitrag. „Wenn es eine Sache gibt, die ich nach zwei Jahrzehnten als Führungskraft gelernt habe, dann diese: An Führungskräfte sollten höhere Maßstäbe angelegt werden. Bestimmte Arten von Führungskräften, wie zum Beispiel Pastoren, sollten den HÖCHSTEN Maßstäben genügen.“

Texas-Repräsentant. Giovanni Capriglione, der Southlake vertritt, sagte, er sei „zutiefst beunruhigt“ über die Vorwürfe gegen Morris.

„Sein Geständnis krimineller Aktivitäten und moralischen Versagens ist schockierend und inakzeptabel“, sagte er in einem Social-Media-Beitrag.

Capriglione fügte hinzu, dass Morris für seine Taten zur Verantwortung gezogen werden sollte.

Laut ihrer Aussage hat der Ältestenrat der Gateway Church Haynes & Boone, LLP mit der Durchführung einer unabhängigen, gründlichen und professionellen Prüfung des Berichts über sexuellen Missbrauch beauftragt.

„Wir sind untröstlich und entsetzt über das, was in den letzten Tagen ans Licht gekommen ist, und wir drücken dem Opfer und seiner Familie unser tiefes Mitgefühl aus“, heißt es in der Erklärung. „Im Interesse des Opfers sind wir dankbar, dass diese Situation aufgedeckt wurde.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, von sexueller Gewalt betroffen ist, ist das nicht Ihre Schuld. Sie sind nicht allein. Hilfe erhalten Sie rund um die Uhr über die National Sexual Assault Hotline unter 1-800-656-HOPE oder besuchen Sie die Online-Hotliney en español en rainn.org/es.

Hast du einen Tipp? Senden Sie eine E-Mail an Megan Cardona unter [email protected].

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