Ein Gericht in Manhattan verschiebt Trumps Verurteilung nach einem Urteil des Obersten Gerichtshofs

Ein Gericht in Manhattan verschiebt Trumps Verurteilung nach einem Urteil des Obersten Gerichtshofs
Ein Gericht in Manhattan verschiebt Trumps Verurteilung nach einem Urteil des Obersten Gerichtshofs
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Das für neun Tage angesetzte Urteil im Strafprozess gegen Donald Trump wegen versteckter Zahlungen an eine Pornodarstellerin wurde auf den 18. September verschoben, eine erste Auswirkung der schweren Entscheidung des Obersten Gerichtshofs über die Immunität des ehemaligen Präsidenten der Vereinigten Staaten.

„Der Tag der Urteilsverkündung ist der 11. Juli […] annulliert“ und „auf den 18. September vertagt, wenn es noch notwendig ist“, also etwa sechs Wochen vor dem Datum der amerikanischen Präsidentschaftswahl, dem 5. November 2024, gab der New Yorker Richter Juan Merchan in einer den Parteien mitgeteilten und veröffentlichten Entscheidung bekannt Dienstag.

Diese Entscheidung erleichtert den unmittelbaren Gerichtstermin des Kandidaten für das Weiße Haus erheblich. Denn die Strafe, die bis zu vier Jahre Gefängnis betragen kann, sollte zunächst vier Tage vor dem Parteitag der Republikaner in Milwaukee (15.-18. Juli) verkündet werden, bei dem Donald Trump offiziell als Präsidentschaftskandidat nominiert werden muss.

Richter Merchan, der im April und Mai den Prozess gegen Donald Trump leitete, den ersten Strafprozess gegen einen ehemaligen Präsidenten der Vereinigten Staaten, traf seine Entscheidung wenige Stunden, nachdem die Staatsanwaltschaft von Manhattan erklärt hatte, dass eine Verschiebung möglich sei.

Am Montag schrieben die Anwälte von Donald Trump im Anschluss an die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs an den Richter und forderten die Aufhebung des historischen Urteils, das am 30. Mai von einer einstimmigen Jury gefällt wurde: Der ehemalige Präsident der Vereinigten Staaten war in 34 Fällen verurteilt worden Buchhaltungsfälschung, um die Zahlung von 130.000 US-Dollar an den Pornostar Stormy Daniels ganz am Ende des Präsidentschaftswahlkampfs 2016 vor den Wählern zu verbergen.

In seinem sozialen Netzwerk Truth Social reagierte der republikanische Milliardär sofort, indem er in Großbuchstaben versicherte, dass es sich um eine „völlige Entlastung“ handele, während der Richter überhaupt nicht über die Begründetheit des Antrags entschieden habe.

„Vermutung der Immunität“

Die Verteidigung hatte sich bereits vergeblich auf ihre Immunität berufen, um einen Teil des Verfahrens zum Scheitern zu bringen. Doch für Juristen werden die Karten durch die am Vortag mit konservativer Mehrheit gefällte Entscheidung des Obersten Gerichtshofs neu gemischt, wonach dem Präsidenten der Vereinigten Staaten „zumindest eine Vermutung der Immunität für seine Amtshandlungen zusteht“.

„Während des Prozesses und seiner Schlussplädoyers legte die Staatsanwaltschaft einen sehr nachteiligen Schwerpunkt auf Beweise, die sich aus offiziellen Handlungen ergaben, wie etwa Zeugenaussagen über Ereignisse im Oval Office […] Veröffentlichungen in sozialen Netzwerken (zu den Konten von Donald Trump als Präsident) und Aufzeichnungen von Telefongesprächen mit Donald Trump während seiner Amtszeit im Jahr 2017“, argumentieren sie in einem vorbereitenden Dokument für ihre Berufung, das am Dienstag veröffentlicht wurde.

Die Staatsanwaltschaft von Manhattan hält diese Argumente für „unbegründet“, erhob jedoch keine Einwände gegen die Prüfung des Antrags.

Donald Trump war nur ein Kandidat für die Präsidentschaftswahl 2016, als Stormy Daniels, deren richtiger Name Stephanie Clifford ist, ganz am Ende des Wahlkampfs 130.000 US-Dollar erhielt, um über eine sexuelle Beziehung, mit der sie angeblich im Jahr 2006 gehabt hatte, Stillschweigen zu bewahren der republikanische Geschäftsmann, und was dieser bestreitet.

Das Geld wurde vom ehemaligen Vertrauten des Kandidaten, Michael Cohen, bezahlt. Aber erst die Rückerstattung, die Donald Trump seinem treuen Stellvertreter im Jahr 2017 gewährte, als er im Weißen Haus war, ist der Ausgangspunkt für die Anklage wegen Bilanzfälschung.

„Selbst in diesem Fall, der am weitesten von seiner offiziellen Verantwortung entfernt ist, ereigneten sich einige der inkriminierten Handlungen erst nach seinem Amtsantritt“, betont Asha Rangappa, Dozentin an der Universität Yale und ehemalige FBI-Agentin.

„Instinktiv sagen wir uns, dass es sich nicht um Amtshandlungen handeln kann, sondern um das Gericht [suprême] gab so wenig Hinweise […] dass es schwierig ist zu sagen, was berücksichtigt wird und was nicht“, warnt sie.

Sollte Donald Trump, 78, eine Gefängnisstrafe drohen, kann der Richter auch eine alternative Strafe wie eine Bewährungsstrafe verhängen. Er kann zwar Berufung einlegen, aber auf jeden Fall wird es ein beispielloses Szenario für einen Anwärter auf das Weiße Haus sein.

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