Die erste Mission zur Simulation des Lebens auf dem Mars endet nach einem Jahr Isolation der Besatzung

Die erste Mission zur Simulation des Lebens auf dem Mars endet nach einem Jahr Isolation der Besatzung
Die erste Mission zur Simulation des Lebens auf dem Mars endet nach einem Jahr Isolation der Besatzung
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Nach einem Jahr der Isolation verließen die vier Besatzungsmitglieder der simulierten Marsmission am vergangenen Samstag ihren simulierten Lebensraum. Dies ist die erste einer Reihe von Missionen, bei denen Daten über die menschliche Gesundheit und Leistungsfähigkeit vor dem Hintergrund begrenzter Ressourcen in der Marsumgebung gesammelt werden. Dieser Schritt stellt einen wichtigen Schritt auf dem Weg zu künftigen bemannten Missionen zum Roten Planeten dar.

Nathan Jones, Anca Selariu, Kelly Haston und Ross Brockwell begannen ihre Simulationsmission am 25. Juni 2023 in einem 158 Quadratmeter großen künstlichen Lebensraum im Johnson Space Center der NASA in Houston. Dies ist ein isolierter Lebensraum namens „Mars Dune Alpha“, der die Missionsbedingungen in der Marsumgebung so originalgetreu wie möglich nachbildet.

Die Mission ist Teil des Crew Health and Performance Exploration Analog (CHAPEA)-Projekts der NASA auf dem Mars. Wie der Name schon sagt, zielt das Projekt darauf ab, zu untersuchen, wie sich Menschen an die Isolation und die raue Umgebung des Roten Planeten anpassen und gleichzeitig wissenschaftliche Forschung betreiben könnten. Dies wird eine informative Grundlage für die Definition von Anforderungen liefern, beispielsweise für die Menge der Ressourcen, die von der Erde transportiert werden müssen, um den Bedarf der Besatzung zu decken.

Eine Einladung zum Träumen, bereit zum Tragen.

Nach 378 Tagen isoliert und weit weg von ihren jeweiligen Familien werden Mitglieder der ersten Besatzung Einblick in die physischen und verhaltensbezogenen Auswirkungen dieser Art von Mission geben. Laut Steve Koerner, stellvertretender Direktor des Johnson Space Center, war die Mission „eine entscheidende Wissenschaft, während wir uns darauf vorbereiten, Menschen zum Roten Planeten zu schicken“. Sie wurden von ihren Familien getrennt, auf eine sorgfältig verordnete Diät gesetzt und einer umfassenden Beobachtung unterzogen.“

Es ist wichtig zu beachten, dass Missionen zum Mars mindestens 21 Monate dauern werden, wenn man den Hin- und Rückflug allein berücksichtigt, wobei nach dem Aufenthalt auf der Oberfläche mehrere zusätzliche Wochen oder Monate hinzukommen. Dies wird sich nicht nur auf die physiologische Gesundheit der Astronauten auswirken, sondern auch auf ihre psychische Gesundheit.

Die Mars Dune Alpha-Simulationsumgebung. © NASA/CHAPEA

Eine Simulation der Herausforderungen, denen sich Besatzungen auf dem Mars stellen könnten

Mars Dune Alpha ist ein 3D-gedruckter Komplex, der aus privaten Räumen für die Besatzung (vier kleine Schlafzimmer und zwei Badezimmer), einer Küche, einem Raum für Freizeitaktivitäten, einem Schulungs- und Arbeitsraum, einem Robotiklabor und einem Anbaubereich (einem vertikalen Bereich) besteht Bauernhof) und ein medizinischer Raum. Das Ganze befindet sich in einem Sandgebiet, das eine Marslandschaft nachbilden soll.

Dieser Lebensraum wurde speziell entwickelt, um die Herausforderungen zu simulieren, mit denen Besatzungen auf dem Mars konfrontiert sein könnten, wie begrenzte Ressourcen, Geräteausfälle und Kommunikationsverzögerungen, ganz zu schweigen vom langfristigen Zusammenleben auf engstem Raum.

Diese erste Simulationsmannschaft bestand aus einem Forscher für menschliche Pathologien (Haston), einem Flugingenieur und Infrastrukturexperten (Brockwell), einem Notarzt (Jones) und einem Mikrobiologen (Selariu). Diese Mitglieder wurden aufgrund ihres beruflichen Hintergrunds und ihrer Erfahrungen ausgewählt, die für eine bemannte Mission zum Mars nützlich sein könnten.

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Die Besatzung führte mehrere Einsätze durch, darunter „Mars-Spaziergänge“, den Anbau und die Ernte von Gemüse zur Ergänzung ihrer Vorräte sowie die Erhaltung ihrer Ausrüstung und ihres Lebensraums. „ Ich bin dankbar für die Chance, die Idee zu leben, dass wir Ressourcen nicht schneller verbrauchen sollten, als sie wieder aufgefüllt werden können, und dass wir Abfall nicht schneller produzieren sollten, als sie in Ressourcen umgewandelt werden können sagte Ross Brockwell und verwies auf die Bedeutung eines guten Ressourcenmanagements. Zukünftige Astronauten werden sich insbesondere bei Langzeitmissionen nicht vollständig auf von der Erde importierte Ressourcen verlassen können.

Vom ersten Team der CHAPEA-Mission angebautes Gemüse. © NASA/CHAPEA

Das Team war auch Stresssituationen wie Kommunikationsverzögerungen mit der Erde von bis zu 22 Minuten sowie technischen Reparaturen unter schwierigen Bedingungen ausgesetzt. Beachten Sie, dass auch Aktivitäten wie das Zubereiten und Essen von Mahlzeiten, Sport und persönliche Hygiene Teil der Simulation waren – immer mit dem Ziel, sich an eine langfristige Mission zum Mars anzupassen.

Mithilfe dieser Daten wird die nächste CHAPEA-Mission von einer ersten Referenzbasis für ihre Konditionierung profitieren. Es wird auch in der Lage sein, andere Aspekte zu untersuchen, die für die künftigen Teilnehmer nützlich sein könnten. Tatsächlich sind zwei weitere Simulationen geplant, die nächste soll im Frühjahr 2025 starten. Die NASA hat bereits eine Ausschreibung für die nächste Mission gestartet.

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