Die Maskenspiele von Jake Adelstein, dem Autor von „Tokyo Vice“

Die Maskenspiele von Jake Adelstein, dem Autor von „Tokyo Vice“
Die Maskenspiele von Jake Adelstein, dem Autor von „Tokyo Vice“
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Als Autor des Bestsellers hinter der brillanten Serie über die Welt der Yakuza verwischt der amerikanische Journalist am liebsten seine Spuren. So weit, eine eigene Legende zu erfinden?

Jake Adelstein ist seit mehr als einem Jahrzehnt Journalist in Japan und hat die dortige Unterwelt genau beobachtet.

Jake Adelstein ist seit mehr als einem Jahrzehnt Journalist in Japan und hat die dortige Unterwelt genau beobachtet. Lea Crespi/Pasco

Von Émilie Gavoille

Veröffentlicht am 2. Mai 2024 um 20:30 Uhr.

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QAls sein Name noch Josh war und er aus Japan nur ein paar Grundlagen des Karate kannte, strebte Jake Adelstein danach, Schauspieler zu werden. Das Leben, manchmal voller Wendungen, hat sich anders entschieden. Und der junge Mann aus Missouri, der eigentlich nur ein Jahr in Tokio verbringen sollte, hat dort Wurzeln geschlagen. Als er im Alter von 23 Jahren seinen Plan, auf die Bühne zu gehen, aufgab, wurde er einer der ersten Gaijin („Ausländer“), sich dem Schreiben des anzuschließen Yomiuri Shimbun, die größte japanische Tageszeitung.

Mehr als ein Jahrzehnt lang berichtete der Amerikaner über Polizeiangelegenheiten und schwere Kriminalität, verkehrte täglich mit Polizisten und Gangstern und musste manchmal mit ansehen, wie seine Quellen verschwanden … Eine ungewöhnliche Erfahrung, in der er die belebte und serialisierte Geschichte verfasste Tokio Vice, Bestseller, brillant fürs Fernsehen adaptiert – die hervorragende zweite Staffel der Serie wird derzeit auf Canal+ ausgestrahlt. Aber hat der Reporter jemals seine erste Liebe und seinen Hang zur Regie aufgegeben?

Er wurde mehrfach Zeuge der zwiespältigen Beziehungen zwischen Polizei und Mafiosi, Szenen, die er manchmal als würdig beschrieb„Eine Kabuki-Show: Nach der Aufführung gingen beide Parteien zusammen etwas trinken.“ (Das Wetter, 2022) bewahrt der Journalist auch gerne das Geheimnis und verwischt seine Spuren. Aufzuführen, wie es im traditionellen Theater aus der Edo-Ära erforderlich ist, mit Masken und Identitäten. Allein in den letzten Wochen konnten die französischen Zuschauer ihn anhand von drei verschiedenen Gesichtern entdecken. Erstens in der Gestalt des Schauspielers Ansel Elgort, der ihn spielt Tokio Vice ; eine hübsche Blondine, die der Reporter vor den Dreharbeiten gerne coachte – Adelstein seinerseits ist eine kleine, rundliche Brünette, und wir wären eher bereit gewesen, Adam Sandler in der Rolle zu sehen.

Verdeckter CIA-Agent?

Dann rief der Dokumentarfilmer Michaël Prazan, der auf der Suche nach einem anerkannten Experten für die japanische Unterwelt war, ihn natürlich als Zeuge auf Yakuza, das überzeugende Diptychon, das er kürzlich auf Arte den Einflussnetzwerken und den globalisierten Auswirkungen der kriminellen Gesellschaften des Archipels widmete. Noch überraschender ist es in der Dokumentation Dunkles Tokio (das er mitproduziert) präsentiert sich die Person als ausgefallener Reiseführer. Und liefert einen gut informierten Rundgang durch die Gassen von Kabukicho, dem Rotlichtviertel der japanischen Hauptstadt, das nächtlichen Aktivitäten gewidmet ist, die von der Moral – und manchmal auch vom Gesetz – verurteilt werden. Vorgeschlagen von Canal+ anlässlich des Starts der zweiten Staffel von Tokio Vice, Diese sanft schwefelhaltigen Streifzüge durch Tokio zeichnen implizit ein Porträt des Amerikaners als friedlichen Fünfzigjährigen. Nachdem Jake Adelstein sein Leben riskiert hatte, um an die Nachricht zu kommen, wurde er zum buddhistischen Priester geweiht.

Sicherlich ein buntes Dasein wie das dieses Meisters des Geschichtenerzählens – erschienen 2009, Tokio Vice wurde sofort zu einem Klassiker der Sachliteratur, dieses Genres, das sich sowohl an der Realität als auch an der Fiktion orientiert. So weit, dass sich manche fragen, wo für ihn die Grenze zwischen faktischer Wahrheit und der Arbeit der Fantasie verläuft. In Japan wird er verdächtigt, unter dem Deckmantel seiner journalistischen Tätigkeit für die CIA gearbeitet zu haben.

In einer im Jahr 2022 veröffentlichten Untersuchung hat Gavin J Blair von Hollywood-Reporter, fragt offenherzig. „Hat Adelstein zum Beispiel wirklich Aikido-Griffe benutzt, um einen riesigen Yakuza-Türsteher zu verprügeln? […] Waren seine weiblichen Quellen nur bereit, ihm Informationen zu geben, wenn er bereit war, mit ihnen zu schlafen? » Der Betroffene bleibt bei seiner Darstellung des Sachverhalts: „Alles, was geschrieben wurde, ist passiert. » Während er seinen Mut und seine Qualitäten als Detektiv lobte, verwiesen mehrere der zitierten Ex-Kollegen auf seinen Hang zur Übertreibung …

In Frankreich wurden die Werke von Jake Adelstein von Marchialy veröffentlicht.

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