Vorgeschichte: Das Gesicht einer 75.000 alten Neandertalerin enthüllt

Vorgeschichte: Das Gesicht einer 75.000 alten Neandertalerin enthüllt
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Bildnachweis, BBC Studios/Jamie Simonds

Bildbeschreibung, Das neue 3D-Modell: Neandertaler waren eine unserer Spezies getrennte Art, ähnelten sich aber in vielerlei Hinsicht.
Artikelinformationen
  • Autor, Von Jonathan Amos, Rebecca Morelle und Alison Francis
  • Rolle, BBC-Wissenschaftsnachrichten
  • Vor 14 Minuten

wäre es, einen unserer nächsten menschlichen Verwandten von vor 75.000 Jahren persönlich zu treffen?

Wissenschaftler haben eine bemerkenswerte Rekonstruktion dessen erstellt, wie eine lebende Neandertalerin ausgesehen hätte.

Rekonstruktion basiert auf den abgeflachten und zerbrochenen Überresten eines Schädels, dessen Knochen beim Ausgraben so weich waren, dass sie die Konsistenz eines „durchnässten Kekses“ hatten.

Die Forscher mussten die Fragmente zunächst verstärken, bevor sie sie wieder zusammensetzen konnten.

Anschließend erstellten erfahrene Paläokünstler das 3D-Modell.

Die Darstellung erscheint in einer neuen Dokumentation der BBC Studios für Netflix mit dem Titel „Secrets of the Neanderthals“, in der untersucht wird, was wir über unsere längst ausgestorbenen evolutionären Cousins ​​wissen, die vor etwa 40.000 Jahren ausgestorben sind.

Die Skulptur gibt diesen Menschen Gesicht.

„Ich denke, es kann uns helfen, näher an das heranzukommen, was sie waren“, sagte Dr. Emma Pomeroy, eine Paläoanthropologin von der Universität Cambridge, die an dem Projekt beteiligt ist.

„Es ist äußerst aufregend und ein großes Privileg, mit den Überresten einer Person arbeiten zu können, insbesondere aber einer so besonderen Person wie ihr“, sagte sie gegenüber BBC News.

Bildnachweis, BBC Studios/Jamie Simonds

Bildbeschreibung, Dr. Emma Pomeroy wurde der kostbare Schädel anvertraut, der von den kurdischen Behörden geliehen worden war.

Der dem Modell zugrunde liegende Schädel wurde in der Shanidar-Höhle im irakischen Kurdistan gefunden. Dies ist ein ikonischer Ort, an dem in den 1950er Jahren die Überreste von mindestens zehn Neandertaler-Männern, -Frauen und -Kindern ausgegraben wurden.

Als eine britische Gruppe 2015 von den kurdischen Behörden wieder eingeladen wurde, entdeckten sie schnell ein neues Skelett namens Shanidar Z, das einen Großteil des Oberkörpers des Individuums umfasste, darunter Wirbelsäule, Schultern, Arme und Hände.

Der Schädel war ebenfalls größtenteils vorhanden, jedoch in einer 2 cm dicken Schicht zerdrückt, wahrscheinlich durch einen Stein, der vor langer Zeit von der Höhlendecke gefallen war.

„Der Schädel war so flach wie eine Pizza“, sagte Professor Graeme Barker aus Cambridge, der die neue Ausgrabung in Shanidar leitet.

„Es ist eine bemerkenswerte Reise von dieser Situation zu dem, was wir heute sehen. Als Archäologe kann man manchmal gleichgültig gegenüber dem sein, was man tut. Aber von Zeit zu Zeit merken wir, dass wir die Vergangenheit berühren. Wir vergessen, was für eine außergewöhnliche Sache es ist.“

Bildnachweis, Graeme Barker

Bildbeschreibung, In der Shanidar-Höhle wurden die Überreste von mindestens zehn Neandertaler-Männern, -Frauen und -Kindern gefunden.

Mit Genehmigung des örtlichen Antiquitätenministeriums wurden die Schädelfragmente in Sedimentblöcken nach Großbritannien transportiert, um mit dem mühsamen Prozess der Ausgrabung, Stabilisierung und Rekonstruktion zu beginnen.

Ein archäologischer Restaurator brauchte mehr als ein Jahr, um dieses komplexe Rätsel zu lösen.

Der rekonstruierte Schädel wurde dann gescannt und ein 3D-Druck an die niederländischen Künstler Adrie und Alfons Kennis übergeben, die für ihre Fähigkeit bekannt sind, aus ihren Knochen und Fossilienresten originalgetreue anatomische Darstellungen antiker Menschen zu erstellen.

Aber so faszinierend die Skulptur mit ihrem eher kontemplativen Ausdruck auch ist, es ist das Originalskelett, das den wahren Wert darstellt.

Das Team ist sich fast sicher, dass es sich tatsächlich um eine Frau handelt.

Die Beckenknochen könnten bei der Bestimmung hilfreich gewesen sein, beim Oberkörper wurden sie jedoch nicht gefunden.

Stattdessen verließen sich die Forscher auf bestimmte dominante Proteine ​​im Zahnschmelz, die mit der weiblichen Genetik in Zusammenhang stehen. Auch die geringe Größe des Skeletts stützt die Interpretation.

Wie alt ist sie ? Sie ist vermutlich Mitte 40 gestorben, worauf ihre fast bis zur Wurzel abgenutzten Zähne schließen lassen.

„Wenn die Zähne so abgenutzt sind, ist das Kauen nicht mehr so ​​effektiv wie es wäre – sie kann also nicht mehr auf die gleiche Weise essen“, sagt Dr. Pomeroy.

„Wir haben andere Anzeichen einer schlechten Zahngesundheit – einige Infektionen, einige Zahnfleischerkrankungen. Ich glaube, dass sie zu diesem Zeitpunkt am Ende ihres Lebens angelangt war.“

Bildbeschreibung, Neandertaler galten lange Zeit als brutale und unkomplizierte Spezies, aber das ist nicht mehr der Fall.

Lange Zeit hielten Wissenschaftler Neandertaler im Vergleich zu unserer Spezies für brutal und unkultiviert.

Diese Ansicht hat sich jedoch seit den Entdeckungen in Shanidar geändert.

Die Höhle ist berühmt für eine Art Bestattungspraxis. Die Leichen wurden sorgfältig in einer Schlucht neben einer großen Felssäule platziert. Toten wurden auf die gleiche Weise angeordnet.

Bildnachweis, BBC/Gwyndaf Hughes

Bildbeschreibung, Dr. Emma Pomeroy: „Ich denke, sie kann uns helfen, näher an das heranzukommen, was sie waren“

Pollen auf einem der Skelette lassen einige vermuten, dass diese Neandertaler möglicherweise mit begraben wurden, was auf ein spirituelles Erwachen oder sogar auf eine Religion hindeuten könnte.

Das britische Team hält es jedoch für wahrscheinlicher, dass der Pollen von späteren Grabbienen zurückgelassen wurde oder vielleicht von blühenden Zweigen, die auf den Körpern platziert wurden.

„Nicht wegen der Blüten auf den Zweigen, sondern weil die Zweige selbst die Hyänen daran hätten hindern können, die Leichen zu erbeuten“, sagte Professor Chris Hunt von der John Moores University.

Ich würde zögern, das Wort „Beerdigung“ zu verwenden; Ich glaube, ich würde lieber das Wort „Einsatz“ verwenden, um von der Idee eines Pfarrers und einer Kirche wegzukommen. Aber es besteht kein Zweifel daran, dass sie eine Tradition beibehalten haben, in der wir die Großmutter hinstellen.“

„Secrets of the Neanderthals“ erscheint am Donnerstag weltweit auf der Streaming-Plattform Netflix.

Zusätzliche Berichterstattung von Gwyndaf Hughes.

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