Wenn die „Schwiegerdame“ ​​auf einem fliegenden Teppich den Atlantik überquert

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Ein „Schwiegerdamen“-Schmetterling. GERARD TALAVERA

Wir wussten, dass die Distelfalter ein unermüdlicher Wanderschmetterling war, der über mehrere Generationen eine 15.000 Kilometer lange Reise von Europa nach Afrika und umgekehrt zurücklegte. Wir haben herausgefunden, dass dieses Insekt mit einem Gewicht von 150 Milligramm und einer Flügelspannweite von weniger als 7 Zentimetern auch in der Lage ist, den Atlantik von Ost nach West zu überqueren. „Eine Reise in eine Richtung“und Vorzeichen, gibt den Spezialisten an Vanessa Cardui Gerard Talavera (Barcelona Botanical Institute, Harvard University).

Der spanische Entomologe entdeckte am 28. Oktober 2013 um 6 Uhr morgens ein paar sterbende Exemplare an einem Strand in Guyana. Am Ende einer sorgfältigen multidisziplinären Untersuchung beschreibt er in Naturkommunikation vom 25. Juni, wie sie mit seinen Kollegen ihre Herkunft ermittelten.

Ein Blick auf die Wetterdaten zeigte, dass in der Woche vor dem Fang der Schmetterlinge regelmäßig Ostwinde von der Westküste Afrikas mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 27 km/h in Richtung Guyana wehten. Dabei handelt es sich um dieselben Luftströmungen, die regelmäßig Millionen Tonnen Saharastaub in die Karibik und auf den amerikanischen Kontinent transportieren.

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Als nächstes verglichen die Forscher die DNA der guyanischen Schwiegerdamen mit der von 126 Personen aus Nordamerika, Europa und Afrika. Ihre Genome stimmten mit denen von Populationen überein, die zwischen Europa und Afrika wanderten.

Westafrikanische Pollen

Der dritte Weg bestand darin, die Pollenkörner zu analysieren, die auf den Körpern sterbender Schmetterlinge gefunden wurden. Sie gehörten je nach Klassifikation zu 8 bis 15 Pflanzenarten. Eine war endemisch in der Sahelzone und eine andere in Gebieten südlich der Sahara, beide blühten zwischen August und November, am Ende der Regenzeit in Westafrika.

Abschließend nutzten die Forscher die Isotopenanalyse, mit der sich feststellen lässt, auf welchem ​​ökologischen und geologischen Untergrund die Individuen aufgewachsen sind. „Wir verfügen über Isotopenkarten, die es uns ermöglichen, die Art der Signatur zu lokalisieren, die auf das Gewebe von Pflanzenfressern übertragen wird.“, zu dem auch Schmetterlinge gehören, weist auf Clément Bataille (Universität Ottawa) hin, der diesen Teil der Untersuchungen leitete. Sein Fazit? „Diese schönen Damen wurden wahrscheinlich im Südwesten Frankreichs geboren. »

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Wir müssen uns daher vorstellen, dass sie die Wanderung nach Süden, die sie im Herbst durchführt, normal durchgeführt haben, in einer einzigen Generation, in Richtung der Hitze Westafrikas. Und dann nahmen die Dinge eine unerwartete Wendung, dank eines Windstoßes, der sie aufs Meer hinaustrug, ohne dass eine Rückkehr möglich war.

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