Boeing will im Rahmen einer historischen Mission Astronauten zur Internationalen Raumstation befördern

Boeing will im Rahmen einer historischen Mission Astronauten zur Internationalen Raumstation befördern
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NEU-DELHI: Nach zahlreichen Rückschlägen und Verzögerungen ist Boeing endlich bereit, im Auftrag der NASA Astronauten zur Internationalen Raumstation (ISS) zu schicken. Dies ist der erste bemannte Flug der Starliner-Kapsel von Boeing mit zwei NASA-Piloten an Bord, die das Raumschiff während der Testmission und einem einwöchigen Aufenthalt auf der Raumstation bewerten.

Nach der Ausmusterung der Raumfähren wandte sich die NASA an amerikanische Unternehmen, um den Transport von Astronauten sicherzustellen. Während das von Elon Musk gegründete Unternehmen SpaceX seit 2020 neun erfolgreiche Crew-Missionen für die NASA durchgeführt hat, hat Boeing nur zwei unbemannte Testflüge geschafft.

„Daran besteht kein Zweifel, aber wir sind jetzt hier“, bestätigte Mark Nappi, Programmmanager von Boeing, und äußerte seinen Wunsch, dass Starliner in seiner Entwicklung weiter fortgeschritten sei.

Der Start der lang erwarteten bemannten Demonstrationsmission ist für Montagabend geplant. Wenn der Testflug reibungslos verläuft, plant die NASA, künftige Astronautentransporte zur und von der Raumstation abwechselnd mit Boeing und SpaceX durchzuführen.

Expandieren

Die in Weiß mit schwarzen und blauen Akzenten gehaltene Starliner-Kapsel ist etwa 10 Fuß (3 Meter) hoch und hat einen Durchmesser von 15 Fuß (4,5 Meter). Es bietet Platz für bis zu sieben Personen, obwohl NASA-Besatzungen normalerweise aus vier Mitgliedern bestehen. Der Name der Kapsel, der vor fast einem Jahrzehnt gewählt wurde, ist eine Anspielung auf Boeings früheren Stratoliner und das aktuelle Dreamliner-Flugzeug.

Die pensionierten Marinekapitäne und erfahrenen NASA-Astronauten Butch Wilmore und Suni Williams, die in der Vergangenheit Monate an Bord der Raumstation verbracht haben, werden diesen Testflug leiten. Sie griffen ein, nachdem sich die ursprüngliche Besatzung aufgrund zunehmender Verzögerungen zurückziehen musste.

Wilmore, 61, stammt aus Mount Juliet, Tennessee, und ist ein ehemaliger Kampfpilot, während Williams, 58, aus Needham, Massachusetts, Hubschrauberpilot ist. Beide waren eng an der Entwicklung der Starliner-Kapsel beteiligt und sind zuversichtlich, dass sie für diese Mission bereit ist.

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